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Qu’est-ce que la gale ?
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Gale

Mis à jour le 7 mars 2014

Qu’est-ce que la gale ?

Infection cutanée liée à un parasite, la gale se propage par contacts humains directs. La transmission peut aussi se faire par les vêtements ou la literie. Cette affection est très contagieuse.

La gale humaine est une infection de la peau due au sarcopte, un minuscule parasite de la famille des acariens.
C'est une maladie contagieuse, très répandue dans le monde. Elle peut toucher tous types de personnes, quels que soient leur âge, leur hygiène et leur milieu social.

Des formes et des modes de contamination différents

La gale commune

La forme la plus fréquente est la gale commune, due à la présence de sarcoptes peu nombreux sur la peau (au plus quelques dizaines). Elle se transmet par des contacts corporels fréquents et prolongés lorsque des personnes vivent ensemble :

La gale profuse et la gale hyperkératosique

Dans le cas où la peau porte une quantité de parasites très élevée (plusieurs centaines), cela peut causer une infection très étendue, sur tout le corps, et provoquer une "gale profuse" ou une "gale hyperkératosique". Ces maladies extrêmement contagieuses touchent surtout :

  • les personnes âgées, plus vulnérables que les autres face à cette affection ;
  • celles vivant en collectivité (maisons de retraite, hôpitaux…) ;
  • les patients souffrant d’immunodépressionimmunodépression
    Diminution ou disparition des défenses immunitaires de l'organisme.
    .

Les gales profuses et hyperkératosiques se transmettent de la même manière que la gale commune. Elles peuvent aussi se propager de manière indirecte, par les vêtements ou la literie. En effet, les sarcoptes peuvent survivre quelques jours dans le tissu. Ce mode de contamination est cependant, beaucoup plus rare que les autres.

Le cycle de vie des parasites

Après la contamination, les sarcoptes s’accouplent sur leur nouvel hôte. La femelle fécondée creuse ensuite une galerie dans les couches superficielles de la peau. Elle y pond quotidiennement 2 à 3 œufs. Au cours de sa vie qui dure 1 mois, elle pond en moyenne 40 œufs. Chaque œuf éclot en 3 à 5 jours et donne une larve, qui devient un adulte mâle ou femelle en 2 à 3 semaines.
Les jeunes femelles attendent dans leur galerie d’être fécondées par un male. Après l’accouplement, les mâles meurent et les femelles remontent à la surface de la peau pour trouver un endroit propice et creuser une galerie dans laquelle elles vivront et pondront jusqu’à leur mort.

Sources
  • Société française de dermatologie. La gale. Site internet : Dermato-info.fr. Paris ; 2014 [consulté le 18 février 2014] 
  • Collège national des enseignants de dermatologie. Ectoparasitoses cutanées : gale et pédiculose. Site internet : Campus de dermatologie de l'Université médicale virtuelle francophone. Nantes (France) ; 2010 [consulté le 18 février 2014]
  • Haut Conseil de la santé publique (HCSP). Survenue de un ou plusieurs cas de gale. Conduite à tenir. Site internet : HCSP. Paris ; 2012 [consulté le 18 février 2014]
  • Institut de veille sanitaire (InVS). La gale est-elle en augmentation en France ? État des lieux à partir de diverses enquêtes régionales et nationales 2008-2010. Site internet : InVS. Saint-Maurice (France) ; 2011 [consulté le 18 février 2014]
 
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