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Qu'est-ce qu'un furoncle ?
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Furoncles

Mis à jour le 4 septembre 2015

Qu'est-ce qu'un furoncle ?

Le furoncle est une infection, causée par une bactérie, se développant autour d’un poil. Il se manifeste par un bouton rouge dur et douloureux se transformant rapidement en pustulepustule
Lésion de la peau semblable à un bouton et contenant du pus.
. Bien traité, le furoncle évolue vers la guérison en quelques jours et fait rarement l’objet de complications. Une hygiène insuffisante ou le frottement des vêtements sur la peau favorisent son apparition.

Le furoncle est une infection profonde de la cavité dans laquelle le poil prend racine et appelée follicule pilo-sébacé ou follicule pileux.

Cette infection est due à une bactérie, le staphylocoque doréstaphylocoque doré
Bactérie de forme arrondie responsable de nombreuses affections cutanées, orl, ou générales.
, et évolue en 5 à 10 jours vers la destruction du follicule, la formation d'un bourbillon (tissu blanchâtre mortifié situé au centre du follicule pilo-sébacé) et l'élimination de ce bourbillon, laissant place à un cratère rouge.

Les zones de prédilection du furoncle sont le visage, le dos, les épaules, la nuque, les cuisses ou les fesses. Les adolescents et les jeunes adultes, majoritairement de sexe masculin, sont plus souvent atteints car la présence d’une peau plus grasse à cet âge favorise le développement des bactéries.

QUESTION-RÉPONSE

Qu’est-ce que le follicule pilo-sébacé ?

Le poil est enchâssé par sa racine dans un sac ou follicule auquel sont annexés une glande sébacéeglande sébacée
Glandes qui sécrètent le sébum à la base des poils et des cheveux.
(qui produit le sébumsébum
Mélange huileux élaboré par les glandes sébacées jouant un rôle important dans la protection de la peau.
) et un muscle dit horripilateur (qui redresse le poil lorsqu’il se contracte, par exemple sous l’effet du froid).

Les symptômes du furoncle

L'apparition d'un furoncle se fait en plusieurs étapes :

  • d'abord, un bouton rouge, douloureux et dur mais sans pus, se forme sur la peau au niveau d’un poil ;
  • il évolue ensuite vers un bouton rouge à tête blanche, contenant du pus (pustulepustule
    Lésion de la peau semblable à un bouton et contenant du pus.
    ) ; il est chaud et douloureux ;
  • au dernier stade de son évolution, le furoncle se perce ; le pus s'écoule et le follicule pilo-sébacé détruit (bourbillon) est éliminé, laissant un cratère rouge sur la peau. La cicatrisation arrive en 2 semaines en général, mais le furoncle guéri laisse une cicatrice en creux.

Les facteurs favorisant l'apparition du furoncle

Certains facteurs interviennent dans l'apparition des furoncles :

  • une transpiration importante ou hypersudation,
  • une hygiène insuffisante,
  • la présence d’un foyer bactérien chronique à staphylocoquestaphylocoque
    Bactérie responsable de nombreuses infections, notamment cutanées.
    (par exemple au niveau du nez, du périnéepérinée
    Ensemble de muscles fermant en bas le petit bassin. Le périnée est traversé par l’anus, par l’urètre et le vagin chez la femme.
    , d’une plaie chronique...),
  • le fait d’être en contact avec une personne atteinte d’un furoncle et porteuse de staphylocoquestaphylocoque
    Bactérie responsable de nombreuses infections, notamment cutanées.
    ,
  • un traitement cutané par corticoïdes par exemple dans l’eczéma ou le psoriasis,
  • les frictions cutanées lors des sports de contact comme le rugby par exemple ou par des vêtements serrés.

Les personnes les plus à risque sont :

  • les personnes diabétiques,
  • les malades déficients immunitairesdéficients immunitaires
    Personne présentant une diminution des défenses immunitaires qui protègent l'organisme contre les infections.
    (VIH...),
  • les personnes ayant une surcharge pondérale importante,
  • les patients traités par corticoïdes.

Comment évolue un furoncle ?

Un furoncle simple, traité, évolue en quelques jours vers la guérison avec cependant, une cicatrice définitive.

Les complications sont rares et s'observent surtout chez les personnes à risque (présentant un diabète, un déficit immunitairedéficit immunitaire
Diminution des défenses immunitaires qui protègent l'organisme contre les infections.
ou traitées par corticoïdes).

Dans ce cas, un furoncle peut évoluer vers :

  • une furonculose : c’est la répétition fréquente d’épisodes de furoncles sur plusieurs mois ;
  • l’anthrax : c’est un agglomérat de furoncles, réalisant un placard inflammatoire très douloureux parsemé de pustulespustules
    Lésion de la peau semblable à un bouton et contenant du pus.
    . Il s’agit le plus souvent de l’évolution d’un furoncle manipulé par le malade ;
  • de graves complications cérébrales : thrombosethrombose
    Formation d'un caillot dans un vaisseau sanguin.
    (oblitération par un caillot) des sinus veineux cérébraux (veines du cerveau) en cas de furoncles situés sur la partie centrale du visage (en particulier des ailes du nez) non traités et manipulés ;
  • des infections graves généralisées (septicémiesepticémie
    Dissémination d'une bactérie dans le sang qui donne une infection généralisée très grave.
    ) parfois, en cas de furoncle non traité.
Sources
  • Collège national des enseignants de dermatologie. Infections cutanéo muqueusesmuqueuses
    Tissu fin tapissant la paroi interne des cavités naturelles.
    bactériennes. Site internet : Université médicale virtuelle francophone. Nantes (France) ; 2011 [consulté le 21 juillet 2015]
  • National, health service (NHS). Boils and carbuncles. Site internet : NHS choices. Londres ; 2015 [consulté le 21 juillet 2015]
 
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Les infections cutanées, causées par une bactérie (furoncle, impétigo...), ont deux caractéristiques importantes :

- vous pouvez vous contaminer vous-même en vous grattant ;
- une première atteinte ne vous immunise pas et vous pouvez être sujet à des récidives.