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Fibrillation auriculaire : symptômes, diagnostic, évolution
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Fibrillation auriculaire

Mis à jour le 17 mars 2016

Fibrillation auriculaire : symptômes, diagnostic, évolution

La fibrillation auriculaire peut rester asymptomatique ou provoquer notamment des palpitations cardiaques. Cette maladie est diagnostiquée par un électrocardiogramme. Des examens complémentaires permettent d’identifier des affections associées ou l’apparition de complications (autres troubles cardiaques ou vasculaires).

Les symptômes de la fibrillation auriculaire

Dans certains cas, aucun signe perceptible ne permet d’identifier la fibrillation auriculaire. Elle peut alors :

  • rester ignorée ;
  • être découverte lors d'un électrocardiogramme (ECG), par exemple dans le cadre d'un bilan préopératoire ;
  • être révélée par des complications telles qu’une insuffisance cardiaque, un infarctus du myocarde ou l’aggravation d’une autre maladie cardiaque associée (ex. : affection touchant les artères coronairesartères coronaires
    Artères qui assurent l'irrigation du muscle cardiaque.
    , du muscle ou des valves cardiaquesvalves cardiaques
    Au nombre de quatre, les valves cardiaques sont des replis membraneux qui séparent les différentes cavités du cœur et empêchent le sang de refluer.
    ).

Consulter l'article "Fibrillation auriculaire : définition et facteurs favorisants"

Parfois, à l’inverse, la fibrillation auriculaire cause des symptômes variés :

  • des palpitations, c’est-à-dire des battements cardiaques rapides, désordonnés et pénibles (signes les plus fréquents) ;
  • un essoufflement plus ou moins marqué ;
  • des douleurs dans la poitrine ;
  • des étourdissements.

Consulter l'article "Angine de poitrine"

Par ailleurs, tous ces signes peuvent se présenter seulement par intermittence.

Consultation médicale et diagnostic de la fibrillation auriculaire

Lors de votre rendez-vous, votre médecin vous interroge sur vos symptômes, puis il vous examine.

Pour préciser le diagnostic, un électrocardiogramme (ECG) est aussi réalisé.

En cas de troubles du rythme cardiaque brefs et inconstants, on effectue un "Holter ECG" (électrocardiogramme impliquant des enregistrements sur 24 heures). Cet examen est pratiqué au moyen d’un petit appareil de la taille d’un baladeur, qui enregistre les pulsations du cœur. Le patient porte cet équipement sur lui en poursuivant ses activités habituelles.

Si les examens menés confirment que vous souffrez d’une fibrillation auriculaire, le médecin vous prescrit un bilan comportant des analyses sanguines et une échocardiographie. Cela permet notamment de rechercher d’éventuelles maladies associées à la fibrillation auriculaire ou d’identifier la survenue de complications.

Consulter l’article "Fibrillation auriculaire : définition et facteurs favorisants"

QUESTION-RÉPONSE

Comment compte-t-on les battements cardiaques ?

Les pulsations du cœur sont facilement perceptibles sur plusieurs parties du corps. Habituellement, le médecin "prend le pouls" au poignet, endroit simple d'accès. Il peut compter les battements plus précisément en auscultant le cœur avec un stéthoscope.

En cas de fibrillation auriculaire, cette deuxième méthode est préconisée.

Les complications possibles de la fibrillation auriculaire

La fibrillation auriculaire diminue l'efficacité du cœur, qui remplit moins bien son rôle de pompe. Ce phénomène peut être à l’origine de complications (insuffisance cardiaque, infarctus du myocarde ou aggravation d’une autre maladie cardiaque associée).

Consulter l'article"Fibrillation auriculaire : définition et facteurs favorisants"

La fibrillation auriculaire favorise aussi la formation de caillots de sang dans le cœur (ou "thrombosethrombose
Formation d'un caillot dans un vaisseau sanguin.
"), qui augmente le risque d'embolie artérielle (obstruction brusque d’une artère, dû à un corps étranger). Les caillots de sang peuvent ensuite migrer dans les vaisseaux qui irriguent la tête et provoquer une attaque cérébrale (dite aussi "accident vasculaire cérébral" ou "AVC"). Les caillots peuvent également migrer dans les vaisseaux irrigant le cœur et provoquer un infarctus du myocarde.

LE SAVIEZ-VOUS ?

Certains symptômes nécessitent d’appeler les secours d’urgence

Il faut appeler en urgence le 15 (ou le 112 depuis un téléphone portable) :

  • si les palpitations liées à votre fibrillation auriculaire s'accompagnent d'une douleur ou d'une oppression dans votre poitrine, ou de tout autre signe évoquant un infarctus du myocarde ;
  • si vous présentez les symptômes d’un accident vasculaire cérébral.

En revanche, il est préférable de consulter votre médecin traitant :

  • si vous avez des palpitations inhabituelles ou d’apparition récente ;
  • si les troubles du rythme cardiaque liés à votre fibrillation auriculaire sont associés à une faiblesse ou à une fatigue.
Sources
  • European Society of Cardiology (ESC). Guidelines for the management of atrial fibrillation. Site internet : escardio.org. Sophia Antipolis (France) ; 2010 [consulté le 15 février 2013]
  • Haute Autorité de santé (HAS). Guide Parcours de soins. Fibrillation atriale. Site internet : HAS. Saint–Denis La Plaine (France) ; 2014 [consulté le 7 septembre 2015]
  • Haute Autorité de santé (HAS). Actes et prestations. Fibrillation auriculaire. Site internet : HAS. Saint–Denis La Plaine (France) ; 2015 [consulté le 7 septembre 2015]
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INFO PRATIQUE

En cas de fibrillation auriculaire, le médecin traitant peut demander, selon certains critères médicaux, une reconnaissance au titre d’affection de longue durée (ALD). Les soins en rapport avec cette pathologie sont alors pris en charge à 100 % sur la base des tarifs de la Sécurité Sociale. Pour plus d’informations sur les ALD, consulter le site ameli.fr.