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Les symptômes, le diagnostic et l'évolution de l'épaule douloureuse chronique
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Épaule douloureuse chronique

Mis à jour le 20 mai 2016

Les symptômes, le diagnostic et l'évolution de l'épaule douloureuse chronique

Douleurs de l'épaule lors des mouvements, gêne à la mobilité et diminution de la force musculaire sont les symptômes de l'épaule douloureuse chronique. Un examen clinique, des radiographies et une échographie permettent d'identifier les lésions périarticulaires en cause. Un bilan complémentaire peut être nécessaire si une intervention chirurgicale est envisagée. Grâce au traitement et à la prévention, les douleurs régressent. Sinon, les tendinitestendinites
Inflammation d'un tendon due à une réaction inflammatoire ou à un micro-traumatisme du tendon et du muscle.
évoluent vers des lésions plus graves.

Les symptômes de l'épaule douloureuse chronique

Selon leur gravité et leur localisation, les lésions des structures périarticulaires de l'épaule entraînent des symptômes variés :

  • La douleur : en général, elle se limite à l'épaule. Elle n'est pas toujours facile à localiser de façon précise. En revanche, le ou les mouvements qui la déclenchent sont plus faciles à identifier.
    La personne peut se plaindre de douleurs de l'épaule seulement lorsqu'elle fait certains gestes dans une ou plusieurs directions ou des efforts particuliers. Il s'agit souvent de l'élévation du bras vers l'avant (antépulsion), de l'élévation latérale du bras (abduction), de la rotation externe du bras (par exemple quand on se coiffe) ou la rotation interne (par exemple quand on met la main dans le dos : se gratter le dos, attacher le soutien gorge…).
    À l'inverse, elle peut se plaindre de douleurs à l'épaule pratiquement à chaque mouvement du bras.
    La douleur est sourde, calmée par le repos, et perturbe rarement le sommeil, sauf parfois quand on dort sur l’épaule douloureuse. Elle s’aggrave à l'effort.
  • À ces douleurs peuvent s'ajouter une baisse de la force musculaire et une raideur de l'épaule. Dans les cas extrêmes, les mouvements de l'épaule sont très limités voire impossibles.

Le diagnostic d'épaule douloureuse chronique

L'examen médical de l'épaule douloureuse

Lors de l'examen clinique, le médecin examine minutieusement les deux épaules.
Il recherche une asymétrie des épaules, une perte du volume musculaire de l'épaule douloureuse.
Il étudie la mobilité de l'épaule dans tous les axes sur la personne assise puis couchée et mesure les amplitudes articulaires.
Puis, il teste successivement les différents tendonstendons
Faisceau de tissu conjonctif résistant, élastique et fibreux, qui sert à fixer les muscles sur les os.
au moyen de plusieurs manœuvres d'examen, ainsi que la force musculaire.
À l'issue de cet examen, il peut déjà avoir une idée précise des lésions qui seront confirmées par les examens complémentaires.

Les examens complémentaires en cas d'épaule douloureuse chronique

Le bilan d'imagerie médicale est essentiel. Il explore les os, les tendonstendons
Faisceau de tissu conjonctif résistant, élastique et fibreux, qui sert à fixer les muscles sur les os.
et les muscles.
Le plus souvent, il combine la radiographie classique pour l'étude des os et la détection de calcifications périarticulaires et l'échographie pour l'analyse des structures périarticulaires (tendonstendons
Faisceau de tissu conjonctif résistant, élastique et fibreux, qui sert à fixer les muscles sur les os.
, muscles, coiffe des rotateurs...).
Dans un deuxième temps, en fonction du cas particulier de chaque patient et si un geste chirurgical est envisagé, d'autres examens peuvent être demandés : une IRM, un arthroIRM ou un arthroscannerarthroscanner
scanner d’une articulation après injection d’un produit de contraste dans celle-ci.
.
Ce bilan confirme le diagnostic et peut conduire à une éventuelle intervention chirurgicale.

QUESTION-RÉPONSE

Comment déclarer une maladie professionnelle ?

Dans certaines conditions, les tendinitestendinites
Inflammation d'un tendon due à une réaction inflammatoire ou à un micro-traumatisme du tendon et du muscle.
de l'épaule peuvent être reconnues comme une maladie professionnelle (Tableau 57 : tendinitetendinite
Inflammation d'un tendon due à une réaction inflammatoire ou à un micro-traumatisme du tendon et du muscle.
de la coiffe des rotateurs).

Une fois votre demande déposée, la reconnaissance de maladie professionnelle est acceptée si les conditions prévues par le tableau 57 sont respectées, à savoir :

  • diagnostic confirmé ;
  • exposition au risque reconnue pendant une durée précisée ;
  • respect des délais prévus pour la déclaration ;
  • respect de la liste des travaux ou gestes professionnels pour cette maladie.

Si certaines conditions ne sont pas réunies, le dossier doit être examiné par le Comité régional de reconnaissance d'une maladie professionnelle (CRRMP).

Pour en savoir plus, consultez le dossier "Comment déclarer une maladie professionnelle" sur ameli.fr

L'évolution de l'épaule douloureuse chronique

En l'absence de mesures de correction, la tendinitetendinite
Inflammation d'un tendon due à une réaction inflammatoire ou à un micro-traumatisme du tendon et du muscle.
de l'épaule
peut affecter un tendontendon
Faisceau de tissu conjonctif résistant, élastique et fibreux, qui sert à fixer les muscles sur les os.
, puis plusieurs, et évoluer vers des ruptures tendineuses partielles ou complètes. L'inflammation articulaire se traduit par une augmentation du liquide synovialliquide synovial
Liquide présent à l'intérieur d'une articulation. Il sert à la lubrifier et à nourrir le cartilage.
(bursite).
Dans certains cas, une rétraction de l'enveloppe articulaire (couche la plus épaisse qui entoure l'épaule) peut se produire. On parle alors de capsulite rétractile dont la conséquence est une importante réduction de la mobilité de l'épaule.
Des mesures préventives (ne plus réaliser certains mouvements) et le traitement peuvent guérir ou conserver à l’épaule une motricité et une force musculaire compatible avec l'activité professionnelle et les gestes de la vie quotidienne.

Sources
  • Noël E. Douleurs de l'épaule (pathologies traumatiques récentes exclues). EMC - AKOS (Traité de Médecine) 2015;11(1):1-10 [Article 7-0360]
  • Haute Autorité de santé (HAS). Recommandations pour la pratique clinique - Modalités de prise en charge d'une épaule douloureuse chronique non instable chez l'adulte. Site internet : HAS. Saint-Denis La Plaine (France) ; 2005 [consulté le 17 mai 2016].
  • Kermode T, Pasche P, Cornuz J, Zufferey P. Epaule douloureuse : Prise en charge ambulatoire. Rev Med Suisse 2013;(408):2205-2211
  • Farron A, Theumann N. Indications aux examens radiologiques complémentaires lors de pathologies de l'épaule. Rev Med Suisse. 2006;2(92):2913-7.
  • Würgler-Hauri CC, Sheikh R, Jost B, Gerber C. Périarthrite scapulohumérale ? Diagnostic et traitement. Forum Med Suisse. 2007;7:81-6.
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