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Endométriose : définition et facteurs favorisants
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Endométriose

Mis à jour le 18 août 2015

Endométriose : définition et facteurs favorisants

L’endométrioseendométriose
Affection caractérisée par la présence anormale en dehors de la cavité de l'utérus de tissu identique à celui de l'endomètre (muqueuse tapissant l'intérieur de la cavité utérine).
est une maladie gynécologique fréquente. Elle se caractérise par le développement, hors de la cavité utérine, de tissu semblable à celui de la muqueusemuqueuse
Tissu fin tapissant la paroi interne des cavités naturelles.
de l’utérus (appelée endomètre). Ces lésions touchent le plus souvent les organes du bassin, et apparaissent sous l’effet de plusieurs facteurs (génitaux, hormonaux, génétiques, etc.)

L’endométrioseendométriose
Affection caractérisée par la présence anormale en dehors de la cavité de l'utérus de tissu identique à celui de l'endomètre (muqueuse tapissant l'intérieur de la cavité utérine).
correspond à la présence, en dehors de l’utérus, de fragments de muqueusemuqueuse
Tissu fin tapissant la paroi interne des cavités naturelles.
utérine (endomètre) ou "tissu endométrial", comprenant :

  • des glandes ;
  • du stroma (tissu servant à soutenir, protéger et relier entre eux les nerfs, les vaisseaux sanguins et lymphatiques qu’il contient).

Les lésions endométriales présentent les mêmes caractéristiques que la muqueusemuqueuse
Tissu fin tapissant la paroi interne des cavités naturelles.
utérine. En particulier, elles sont sensibles à l’action des hormones ovariennes (œstrogènesœstrogènes
Hormone sécrétée principalement par l’ovaire et jouant un rôle dans le cycle menstruel de la femme.
). C’est pourquoi on qualifie l’endométrioseendométriose
Affection caractérisée par la présence anormale en dehors de la cavité de l'utérus de tissu identique à celui de l'endomètre (muqueuse tapissant l'intérieur de la cavité utérine).
de "maladie œstrogéno-dépendante". Elle se manifeste ainsi chez les femmes en âge de procréer (c’est-à-dire en période d’activité génitale), parfois dès l’adolescence.

Schéma de l'appareil génital féminin

©L'Assurance Maladie 2010
©L'Assurance Maladie 2010

La localisation des lésions d’endométriose

Le plus souvent, elles sont présentes dans la région pelvienne ou "pelvis" (ovairesovaires
Organe de l’appareil reproducteur féminin, produisant les ovules et secrétant les hormones sexuelles : les œstrogènes et la progestérone.
, péritoinepéritoine
Fine membrane formée deux feuillets : l'un tapisse la cavité abdominale et l'autre l'extérieur des viscères contenus dans l'abdomen.
, ligaments utérins, rectum, vessie). Plus rarement, elles se trouvent en dehors du pelvis, au niveau :

  • du côlon ou de l’intestin grêle ;
  • du col de l’utérus, du vagin ou de la vulve ;
  • de la paroi abdominale interne (vers l’ombilic, le creux de l’aine ou dans une zone présentant des cicatrices) ;
  • des uretères (conduits reliant les reins à la vessie) ;
  • de l'épiploon (replis du péritoinepéritoine
    Fine membrane formée deux feuillets : l'un tapisse la cavité abdominale et l'autre l'extérieur des viscères contenus dans l'abdomen.
    ).

Exceptionnellement, des lésions d’endométrioseendométriose
Affection caractérisée par la présence anormale en dehors de la cavité de l'utérus de tissu identique à celui de l'endomètre (muqueuse tapissant l'intérieur de la cavité utérine).
peuvent même apparaître sur des organes à distance de l’utérus (ex. : plèvreplèvre
Membrane qui entoure les poumons et qui se compose de deux feuillets accolés.
, poumons).

Plusieurs organes peuvent être atteints chez une même femme.

QUESTION-RÉPONSE

Quelle est la différence entre l’endométrioseendométriose
Affection caractérisée par la présence anormale en dehors de la cavité de l'utérus de tissu identique à celui de l'endomètre (muqueuse tapissant l'intérieur de la cavité utérine).
et l’adénomyose ?

Comme l’endométrioseendométriose
Affection caractérisée par la présence anormale en dehors de la cavité de l'utérus de tissu identique à celui de l'endomètre (muqueuse tapissant l'intérieur de la cavité utérine).
, l’adénomyose est une affection gynécologique définie par la présence de glandes et de stroma de la muqueusemuqueuse
Tissu fin tapissant la paroi interne des cavités naturelles.
utérine, en dehors de celle-ci. Cependant, en cas d’adénomyose, les lésions  sont localisées dans le myomètre (muscle de l’utérus), à des profondeurs variables.

Les facteurs favorisant l’apparition d’une endométriose

L’endométrioseendométriose
Affection caractérisée par la présence anormale en dehors de la cavité de l'utérus de tissu identique à celui de l'endomètre (muqueuse tapissant l'intérieur de la cavité utérine).
se développe en présence de plusieurs facteurs concomitants (on dit qu’elle est "multifactorielle"). Selon les chercheurs, elle surviendrait principalement durant les règles, parce que des fragments d’endomètre remontent dans le pelvis en passant par les trompes de Fallopetrompes de Fallope
Tube musculaire reliant l'ovaire à l'utérus et dans lequel l'ovule, libéré par l'ovaire, est fécondé par un spermatozoïde puis transporté jusqu'à l'utérus.
("menstruationsmenstruations
Écoulement par le vagin de sang et de cellules provenant de la partie superficielle de la muqueuse utérine (synonyme : règles).
rétrogrades
"). Ces morceaux de muqueusemuqueuse
Tissu fin tapissant la paroi interne des cavités naturelles.
se fixeraient alors en dehors de la cavité utérine, sur le péritoinepéritoine
Fine membrane formée deux feuillets : l'un tapisse la cavité abdominale et l'autre l'extérieur des viscères contenus dans l'abdomen.
ou les organes.

D’autres éléments favorisants ont été identifiés :

  • des problèmes mécaniques qui peuvent obstruer l’appareil génital (ex. : anomalies du col utérin) ;
  • une prédisposition génétique (risque familial de développer la maladie) ;
  • des facteurs hormonaux (les lésions étant hormono-dépendantes) ;
  • une réponse immunitaire et inflammatoire inadéquate de l’organisme, entraînant le développement des lésions.

On sait également que le risque d’avoir une endométrioseendométriose
Affection caractérisée par la présence anormale en dehors de la cavité de l'utérus de tissu identique à celui de l'endomètre (muqueuse tapissant l'intérieur de la cavité utérine).
est augmenté chez :

  • les femmes qui n’ont pas eu d’enfant ;
  • celles qui ont des cycles menstruels courts et des règles abondantes.

En revanche, cette probabilité est diminuée chez les femmes utilisant une contraception orale.

Sources
  • L. Velemir, M. Krief, S. Matsuzaki, B. Rabischong, K. Jardon, R. Botchorishvili, J.-L. Pouly, G. Mage, M. Canis. Physiopathologie de l'endométrioseendométriose
    Affection caractérisée par la présence anormale en dehors de la cavité de l'utérus de tissu identique à celui de l'endomètre (muqueuse tapissant l'intérieur de la cavité utérine).
    . EMC – Gynécologie 2008:1-16 [Article 149-A-05].
  • L. Remoue, R. Fauvet. EndométrioseEndométriose
    Affection caractérisée par la présence anormale en dehors de la cavité de l'utérus de tissu identique à celui de l'endomètre (muqueuse tapissant l'intérieur de la cavité utérine).
    génitale et extragénitale. EMC – AKOS (Traité de Médecine) 2007:1-11 [Article 3-1340].
  • NHS Choices. Endometriosis. Site internet : NHS Choices. Londres ; 2014 [consulté le 9 avril 2015]
  • Institut national de la santé et de la recherche médicale (Inserm). EndométrioseEndométriose
    Affection caractérisée par la présence anormale en dehors de la cavité de l'utérus de tissu identique à celui de l'endomètre (muqueuse tapissant l'intérieur de la cavité utérine).
    . Site internet : Inserm. Paris ; 2013 [consulté le 9 avril 2015]
  • Closon F, Brichant G, Tebache L, Pinzauti S, Nisolle M. L'endométrioseendométriose
    Affection caractérisée par la présence anormale en dehors de la cavité de l'utérus de tissu identique à celui de l'endomètre (muqueuse tapissant l'intérieur de la cavité utérine).
    de l'adolescente. Médecine thérapeutique / Médecine de la reproduction, gynécologie et endocrinologie. 2013;15(3):228-33.
 
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L’endométrioseendométriose
Affection caractérisée par la présence anormale en dehors de la cavité de l'utérus de tissu identique à celui de l'endomètre (muqueuse tapissant l'intérieur de la cavité utérine).
touche près de 10 % des femmes.