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Qu'est-ce qu'une douleur thoracique ?
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Douleur thoracique

Mis à jour le 13 avril 2016

Qu'est-ce qu'une douleur thoracique ?

La douleur thoracique est fréquente. Chacun des éléments qui constituent le thorax peut en être à l'origine. Des pathologies abdominales peuvent également être responsables de douleurs projetées dans le thorax. La gravité d'une douleur du thorax dépend de la pathologie en cause.

La douleur thoracique désigne toute douleur ou toute sensation anormale et pénible localisée dans la zone du thorax. Cette douleur a des caractères différents selon la cause : elle peut être de survenue brutale ou chronique, localisée ou s'étendant plus largement, modérée ou intense...
Consulter l'article : analyser la douleur thoracique

Le thorax est formé d'une cage thoracique :

  • limitée par le rachis dorsal en arrière, le sternumsternum
    Os plat situé en avant de la cage thoracique et auquel sont reliées les sept premières côtes.
    en avant, les clavicules, les côtes reliées par les muscles intercostaux ;
  • et fermée dans sa partie inférieure par le diaphragme, muscle en forme de coupole qui sépare le thorax de l'abdomenabdomen
    Partie inférieure du tronc séparée du thorax par le diaphragme et limitée en bas par le bassin.
    .

Cette cage thoracique contient des organes :

  • respiratoires : la trachéetrachée
    Conduit musculo-cartilagineux de l'appareil respiratoire, faisant communiquer le larynx avec les bronches.
    , les bronches et les poumons entourés de la plèvreplèvre
    Membrane qui entoure les poumons et qui se compose de deux feuillets accolés.
     ;
  • cardiovasculaires : le coeur et des vaisseaux artériels et veineux ;
  • digestifs : l'oesophage.

Chaque organe du thorax peut en être à l'origine. Par ailleurs, certaines pathologies de l'abdomenabdomen
Partie inférieure du tronc séparée du thorax par le diaphragme et limitée en bas par le bassin.
peuvent se traduire par des douleurs projetées dans le thorax.
Pour faciliter la recherche de la maladie en cause, il est essentiel de reconnaître les douleurs liées à une situation d'urgence et, pour les autres, de savoir les décrire.

Schéma de la cage thoracique

cage-thoracique - ©CNAMTS 2011
©CNAMTS 2011

Les causes des douleurs survenant au niveau du thorax

Les douleurs intercostales ou pariétales (au niveau de la paroi du thorax)

Il peut s'agir :

  • d'une fracture de côte,
  • d'une atteinte des articulations entre les côtes et le sternumsternum
    Os plat situé en avant de la cage thoracique et auquel sont reliées les sept premières côtes.
    , entre les clavicules et le sternumsternum
    Os plat situé en avant de la cage thoracique et auquel sont reliées les sept premières côtes.
    ,
  • de douleurs des cartilages des côtes,
  • de douleurs musculaires,
  • de névralgies intercostales provenant d'une arthrose de la colonne vertébrale,
  • d'un zona...

Les douleurs thoraciques d'origine cardiovasculaire

Les pathologies en cause nécessitent des soins urgents :

Consulter l'article : Reconnaître une douleur thoracique qui nécessite des soins urgents ?

Les douleurs thoraciques d'origine pulmonaire

La douleur peut être due à :

  • un pneumothorax (présence d'air entre les deux feuillets de la plèvreplèvre
    Membrane qui entoure les poumons et qui se compose de deux feuillets accolés.
    ),
  • une inflammation de la plèvreplèvre
    Membrane qui entoure les poumons et qui se compose de deux feuillets accolés.
    (pleurésie),
  • une infection pulmonaire ou pneumonie...

Les douleurs thoraciques d'origine digestive

Les douleurs de l'œsophage, lorsqu'il existe un reflux gastro-œsophagien, sont fréquentes.

Mais des organes situés sous le diaphragme, dans l'abdomenabdomen
Partie inférieure du tronc séparée du thorax par le diaphragme et limitée en bas par le bassin.
, peuvent produire des douleurs remontant jusqu'au thorax : colique hépatique, cholécystite aiguë, appendicite, ulcère gastroduodénal, maladies du pancréaspancréas
Organe abdominal qui joue un rôle dans la digestion et la régulation de la glycémie.
....

Les douleurs thoraciques d'origine psychologique

Elles sont fréquentes dans la crise d'angoisse aiguë ou dans les états dépressifs, par exemple. 

Reconnaître la gravité de la douleur thoracique

En présence d'un douleur thoracique, il est important de reconnaître les signes de gravité et de savoir que faire.
Consulter l'article : Reconnaître une douleur thoracique qui nécessite des soins urgents ?

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Sources
  • Collège des enseignants de cardiologie et maladies vasculaires. Douleur thoracique aiguë et chronique. Site internet : Campus cerimes. Paris ; 2012 [consulté le 11 avril 2016]
  • Collège des enseignants de rhumatologie. Douleur thoracique aiguë. Site internet : Campus cerimes. Paris ; 2011 [consulté le 11 avril 2016]
  • Herzig L, Mühlemann N, Verdon F, Jaunin-Stalder N, Favrat B. Douleurs thoraciques en médecine ambulatoire. Sans oublier les patients qui n'ont « rien au coeur ». Rev Med Suisse. 2007;3(135):2724-9
  • Institut de veille sanitaire (InVS). La surveillance des urgences par le réseau OSCOUR (Organisation de la surveillance coordonné des urgences. Site internet : InVS. Saint-Maurice (France) ; 2013 [consulté le 19 août 2013].
 
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La douleur thoracique est un motif fréquent de consultation et de passage aux urgences.
En 2012, selon le réseau OSCOUR®, le recours aux urgences pour motif médical (en dehors de la traumatologie) est motivé chez l'adulte par : 

- un malaise ;

- des douleurs abdominales ;

- des douleurs thoracique ;

- un problème neurologique ;

- une infection pulmonaire.