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Diagnostic et évolution de la cryptorchidie ou testicule non descendu
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Cryptorchidie ou testicule non descendu

Mis à jour le 2 juin 2015

Diagnostic et évolution de la cryptorchidie ou testicule non descendu

Le diagnostic du testicule non descendu repose sur la palpation des bourses du petit garçon au cours de ses premiers mois de vie. Des examens complémentaires sont parfois nécessaires pour localiser le testicule et vérifier son état.

La consultation médicale en cas de testicule non descendu

La cryptorchidie n’entraîne pas de symptômes. Son diagnostic repose uniquement sur l’examen du médecin, qui constate l’absence de testicule dans une bourse (cas le plus fréquent) ou parfois dans les deux.

Le diagnostic est généralement établi juste après la naissance, au cours de l’examen médical systématique à la maternité. Une hernie inguinale se trouve parfois associée à la cryptorchidie. Elle se manifeste par une grosseur sous la peau au niveau de l’aine.

Le pédiatre, ou le médecin traitant, examine régulièrement les bourses du petit garçon présentant un testicule non descendu, au cours des 6 premiers mois de vie. Il surveille si le testicule descend ou non. Pour réaliser la palpation, l’enfant doit être calme, allongé sur le dos, avec les cuisses un peu fléchies. Dès l’âge de 6 mois, il peut être assis en tailleur.

En l’absence de testicule dans l'une des bourses, le médecin tente de le localiser : le testicule peut être perçu à la palpation juste au-dessus de la bourse (position supra-scrotale), ou dans l’aine (position inguinale, qui représente 60 % des cas).

Si le testicule est palpable, le médecin examine sa consistance et sa taille. Il arrive que le testicule soit de petite taille et anormal, il est alors dit atrophique. Il est enlevé chirurgicalement. L’autre testicule assure la production des spermatozoïdesspermatozoïdes
Cellule reproductrice masculine, produite par les testicules : elle possède une tête et une queue qui lui permet de se déplacer.
et des hormones à partir de la puberté.

Lorsque le testicule est dans l'abdomenabdomen
Partie inférieure du tronc séparée du thorax par le diaphragme et limitée en bas par le bassin.
, il n'est pas palpable et des examens complémentaires sont utiles pour le localiser.

Les examens complémentaires en cas de cryptorchidie ou testicule non descendu

Suivant les cas, le médecin a recours à des examens complémentaires.

Si la cryptorchidie est unilatérale, mais que le testicule est palpable, aucun autre examen n’est nécessaire.

Si la cryptorchidie est bilatérale, ou si le testicule n’est pas palpable, le médecin prescrit divers types d’examens :

  • une échographie abdominale permet de poser le diagnostic et de localiser le testicule ;
  • une exploration de la cavité abdominale par cœlioscopiecœlioscopie
    Méthode d'exploration et de traitement chirurgical qui se fait par l'introduction dans la cavité péritonéale d'un dispositif optique et de divers instruments permettant de voir les organes et de réaliser une intervention sans ouverture de l'abdomen.
    permet de connaître avec certitude la position du testicule et son état (testicule de volume normal ou atrophique) ;
  • un bilan sanguin est parfois réalisé, en cas de doute sur le bon fonctionnement du testicule. Il permet de doser les hormones, en particulier la testostéronetestostérone
    Hormone sécrétée par les testicules ; elle provoque l'apparition des caractères sexuels mâles.
    .

L'évolution de la cryptorchidie ou testicule non descendu 

La guérison

Jusqu’à l’âge de 6 mois, voire un an, le testicule peut descendre spontanément dans la bourse (ou scrotum) : la cryptorchidie disparaît.
Si le traitement chirurgical est nécessaire, le testicule est, le plus souvent, repositionné correctement dans la bourse. Il arrive rarement que le testicule remonte et qu’il soit alors nécessaire de le fixer à nouveau dans la bourse.

Des complications possibles

Des complications peuvent apparaître si le testicule n’est pas descendu et en l’absence de traitement.

Une infertilité
Elle peut être due à une faible quantité, voire une absence de spermatozoïdesspermatozoïdes
Cellule reproductrice masculine, produite par les testicules : elle possède une tête et une queue qui lui permet de se déplacer.
dans le sperme, ou à des spermatozoïdesspermatozoïdes
Cellule reproductrice masculine, produite par les testicules : elle possède une tête et une queue qui lui permet de se déplacer.
anormaux. Si le testicule n’est pas dans la bourse, il ne sera pas à la température adéquate (soit 33-34 °C) pour fabriquer correctement des spermatozoïdesspermatozoïdes
Cellule reproductrice masculine, produite par les testicules : elle possède une tête et une queue qui lui permet de se déplacer.
. Le risque d’infertilité s’élève à 5 % en cas de cryptorchidie unilatérale. Il peut atteindre 50 % si elle est bilatérale. Le traitement chirurgical permet de réduire ce risque de moitié. Il doit être entrepris précocement. Les anomalies de la spermatogénèse (ou fabrication des spermatozoïdesspermatozoïdes
Cellule reproductrice masculine, produite par les testicules : elle possède une tête et une queue qui lui permet de se déplacer.
) peuvent débuter dès l’âge de un an.
Consulter l'article : La prise en charge de l'infertilité

Un cancer du testicule
Cette affection est rare, mais c’est la première cause de cancer chez les jeunes hommes entre 20 et 35 ans. Le cancer se développe habituellement après l’adolescence. Lorsque le testicule n’est pas présent et palpable dans la bourse, le diagnostic est difficile et tardif.

Une torsion du testicule
Elle peut altérer la vascularisation du testicule et gêner son développement. Elle doit être traitée en urgence, par chirurgie.
Consulter l'article : Torsion du testicule : définition, causes et symptômes

Un traumatisme du testicule
Il peut survenir lors d’une pression à l’aine si le testicule est en position inguinale.

Sources
  • Wagner-Mahler K, Kurzenne JY. Prise en charge du nouveau-né cryptorchide : un travail d’équipe médico-chirurgical. Rev Med Ther Med Reprod. 2007;9(2):105-113
  • Droupy S. Anomalies de la migration des testicules. Forum du comité d’urologie de l’enfant et de l’adolescent et du comité d’andrologie. Site internet : Association française d’urologie. Paris : 2011 [consulté le 6 mars 2015]
  • Collège français des urologues. Pathologies génito-scrotales chez l’homme et le garçon. Site internet : Campus d’urologie de l’Université numérique francophone des sciences de la santé et du sport. Lille (France) ; 2014 [consulté le 5 mars 2015]
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