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Crise suicidaire : définition, signes et facteurs de risque
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Crise suicidaire

Mis à jour le 21 décembre 2015

Crise suicidaire : définition, signes et facteurs de risque

La crise suicidaire est une crise psychique dont le risque majeur est la tentative de suicide. Elle peut se manifester par des symptômes physiques (fatigue, troubles de l’appétit, etc.), par une anxiété et un sentiment global d’impuissance et d’échec, exprimé ou non. Les personnes les plus fragiles face au risque de suicide traversent souvent des problèmes de santé, des situations familiales et sociales difficiles. Cet état, caractérisé par des idées suicidaires de plus en plus envahissantes, reste toutefois temporaire et réversible. Il justifie une prise en charge urgente.

La crise suicidaire est un état de trouble psychique aigu, caractérisé par la présence d’idées noires et d’une envie de suicide de plus en plus marquées et envahissantes. La personne confrontée à ce moment de grande souffrance ne trouve pas en elle les ressources suffisantes pour surmonter ce moment. Elle se sent dans une impasse et confrontée à une telle souffrance que la mort apparaît progressivement comme le seul moyen de trouver une issue à cet état de crise.

Les idées suicidaires sont un signal d'alarme qui précède la tentative de suicide : elles peuvent déboucher sur un passage à l’acte. Pour prévenir ce risque et aider la personne à surmonter la crise, il est essentiel de repérer les signes de détresse qu’elle peut manifester. La crise suicidaire est temporaire et réversible en l’absence de passage à l’acte.

CHIFFRES CLÉS

Un Français sur cinquante décède par suicide et un sur vingt déclare avoir fait une tentative au cours de sa vie. En 2011, 11 400 décès dus au suicide ont été recensés en France métropolitaine. Ce phénomène touche trois fois plus les hommes que les femmes (les hommes âgés étant davantage concernés). Il représente aussi une cause de mortalité fréquente chez les jeunes : entre 15 et 24 ans, il représente 16 % des décès, contre 1 % à partir de 75 ans.

Idées suicidaires : les symptômes qui doivent vous alerter

Ceux qui pensent au suicide donnent généralement plusieurs indices de leurs intentions (mots, comportements, émotions, etc.)

Si une personne de votre entourage présente un ensemble de signes suicidaires, si son attitude et son comportement changent, soyez vigilant.

Comment s’expriment les idées et intentions de suicide ?

Les messages verbalisés peuvent être :

  • directs (ex. : "Je vais en finir", "Je vais me tuer", "Ce serait mieux si j’étais mort", "Je veux juste mourir") ;
  • indirects (ex. : "Je voudrais partir", "Je veux m’en aller", "Je n’en peux plus", "Bientôt, je ne serai plus là", "Je vais tout laisser tomber", "Je ne vous embêterai plus longtemps", "J’ai tout raté dans la vie", "Je ne suis plus capable").

Des indices répétés de souffrance et de détresse

La personne en état de crise suicidaire peut être sujette à :

  • des symptômes physiques (fatigue, perte d’appétit ou boulimie, troubles du sommeil, douleurs multiples avec parfois des consultations répétées chez le médecin, négligence de son apparence physique) ;
  • des signes psychiques (anxiété, tristesse, découragement, irritabilité et agressivité, ennui, perte du goût pour les activités habituelles, sentiment d’échec et d’inutilité, sentiment d’injustice, mauvaise image de soi et tendance à se dévaloriser, impuissance à trouver par soi-même des solutions à ses problèmes, troubles de la mémoire, rumination mentale, etc.) ;
  • des difficultés professionnelles (perte d’investissement ou surinvestissement dans le travail, épuisement ou burn-out, incapacité à supporter sa hiérarchie, arrêts de travail à répétition) ;
  • des problèmes relationnels (retrait par rapport aux marques d’affection, refus du contact physique, conduites d’isolement social et familial).

Quels sont les signes de passage à l’acte suicidaire imminent ?

Certains comportements peuvent révéler une intention déterminée de se suicider dans un avenir proche :

  • la personne a mis de l’ordre dans ses affaires personnelles (ex. : assurance vie) et paraît anormalement calme. Cela peut signifier qu’elle a planifié son passage à l’acte pour les jours qui viennent ;
  • la personne rationalise sa décision de mourir ou semble au contraire très émotive, agitée ou troublée ;
  • elle se sent complètement tétanisée par la dépression, le désespoir, la douleur psychique ;
  • l’expression de son mal-être est soit omniprésente, soit complètement absente ;
  • elle se procure un moyen de se suicider (médicaments, arme à feu, etc.) ;
  • elle a le sentiment d’avoir tout fait et "tout essayé" ;
  • elle s’isole.
QUESTION-RÉPONSE

Comment s’exprime la crise suicidaire ou l’envie de suicide chez un adolescent ?

Souvent, les symptômes sont différents :

  • baisse des résultats scolaires ;
  • conduites excessives et déviantes, attirance pour la marginalité ;
  • hyperactivité ;
  • anorexie et boulimie ;
  • prises de risque inconsidérées, notamment au niveau sexuel ;
  • violence sur soi et sur autrui ;
  • fugues.

Globalement, l’adolescence est une période de vulnérabilité. D’autres facteurs favorisant des idées suicidaires peuvent se surajouter à cette fragilité : un isolement affectif, des ruptures sentimentales, des échecs (notamment scolaires) ou des conflits liés à la confrontation à l’autorité.

Les facteurs de risque de suicide

Certains éléments rendent les individus plus vulnérables face aux crises suicidaires.

Des situations particulières

La personne concernée par ce risque peut par exemple :

  • souffrir d’une dépression, de troubles de la personnalité ou d’une affection psychiatrique ;
  • avoir un tempérament impulsif et rigide (non-contrôle de l’affectivité, réactions sans souplesse ni réflexion préalable), se manifestant par de l’agressivité ou de la colère ;
  • présenter un problème de santé physique grave ou un handicap ;
  • vivre ou avoir vécu des événements de vie douloureux (ex. : quitter son pays d’origine sans l’avoir choisi) ;
  • avoir des antécédents de tentative de suicide ;
  • avoir développé des conduites addictives (alcoolisme, toxicomanie).

Un environnement familial difficile

Le risque d’idées suicidaires est aussi accru en cas :

  • d’antécédents de suicide dans la famille ;
  • de conflits conjugaux majeurs ;
  • de perte précoce des parents ou d’abandon ;
  • de violences ou d’abus physique, psychologique ou sexuel ;
  • de maladie psychiatrique chez l’un des parents.

Des facteurs psychosociaux

Enfin, les situations suivantes peuvent aussi favoriser la survenue d’idées suicidaires :

  • isolement et problèmes d’intégration sociale ;
  • problèmes financiers persistants ;
  • difficultés avec la justice ;
  • soucis professionnels, comme le harcèlement au travail ou le chômage (facteur concernant davantage les hommes) ;
  • placement en foyer d’accueil, en institution ou en détention ;
  • souffrance liée à un traitement discriminatoire ;
  • effet de contagion, à la suite du suicide d’un proche.
Sources
  • Laanani M, Ghosn W, Jougla É, Rey G. Association entre taux de chômage et suicide, par sexe et classe d’âge, en France métropolitaine, 2000-2010. Bull Epidemiol Hebd. 2015;1-2:2-6.
  • Haute Autorité de santé (HAS). La crise suicidaire : reconnaitre et prendre en charge. Site internet : HAS. Saint-Denis La Plaine (France) ; 2000 [consulté le 14 mai 2015]
  • Ministère des Affaires sociales, de la Santé et des Droits des femmes. Reconnaître la crise suicidaire. Site internet : ministère des Affaires sociales, de la Santé et des Droits des femmes. Paris ; 2014 [consulté le 14 mai 2015]
  • Institut national de prévention et d’éducation pour la santé (Inpes). Les minorités sexuelles face au risque suicidaire. Site internet : Inpes. Saint-Denis (France) ; 2014 [consulté le 14 mai 2015]
  • Observatoire national du suicide. Suicide – État des lieux des connaissances et perspectives de recherche. Site internet : ministère de la Santé. Paris ; 2014 [consulté le 14 mai 2015]
  • Haute Autorité de santé (HAS). Manifestations dépressives à l'adolescence – Repérage, diagnostic et stratégie en soins de premier recours. Site internet : HAS. Saint-Denis La Plaine (France) ; 2014 [consulté le 14 mai 2015]
  • Portail santé mieux-être du gouvernement du Québec. Prévenir le suicide. Site internet : Portail santé mieux-être du gouvernement du Québec. Québec (Canada) ; 2015 [consulté le 14 mai 2015]
 
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