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Qu’est-ce qu’une crampe ?
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Crampes musculaires

Mis à jour le 6 octobre 2014

Qu’est-ce qu’une crampe ?

Les crampes musculaires sont un problème courant le plus souvent bénin, plus fréquent chez les femmes enceintes, les personnes âgées et les sportifs. Elles sont caractérisées par une contraction douloureuse, soudaine et involontaire d’un ou de plusieurs groupes musculaires.

Une crampe est une contraction musculaire involontaire, visible, très douloureuse, localisée à un muscle. Elle débute brutalement.

Durant la crampe, le muscle atteint est douloureux et raide. La crampe disparaît généralement au bout de quelques minutes, mais le muscle peut rester sensible plusieurs heures après.

Les muscles les plus souvent atteints sont ceux :

  • des membres inférieurs. Les crampes peuvent survenir le jour ou la nuit ;
  • des mains. On parle de "crampes de l’écrivain" lorsqu’elles surviennent après des efforts prolongés d’écriture.

Le mécanisme de survenue des crampes est mal connu. Un déséquilibre en eau et sels minéraux des cellules musculaires et une perturbation de la commande nerveuse des muscles (ils se contractent et ne se relâchent pas) joue un rôle dans leur apparition.

Les causes et facteurs favorisants

Le plus souvent la crampe n’a pas de cause particulière.

Ces crampes dites idiopathiquesidiopathiques
Se dit d'une affection pour laquelle aucune cause n'est trouvée.
peuvent survenir chez n’importe qui, mais elles sont plus fréquentes chez les personnes de plus de soixante ans, les femmes enceintes  et les sportifs. Elles sont bénignes mais affectent la qualité de vie.

Les crampes surviennent généralement la nuit et sont localisées au niveau du mollet et du pied. Elles obligent la personne à se lever, à marcher ou à étirer le muscle.

Elles peuvent apparaître également au cours d’un exercice musculaire le plus souvent intense, prolongé et peu préparé ou dans les heures qui le suivent.

Certaines circonstances ou maladies peuvent favoriser la survenue de crampes.

Parmi celles-ci : 

  • la déshydratation (en cas de transpiration abondante, par exemple) ;
    Consulter le dossier : Canicule
  • les séances d’hémodialyse responsables de pertes importantes d’eau et de sel ;
    consulter l'article : Le traitement de l'insuffisance rénale terminale
  • la prise de certains médicaments (diurétiquesdiurétiques
    Qui augmente la quantité d'urine produite par les reins.
    , laxatifs, certains traitements visant à faire baisser le cholestérol sanguin ou contre l’ostéoporose…) ;
  • certaines maladies endocriniennes (ex : hypothyroïdie …) ;
  • de nombreuses maladies neurologiques ;
  • la cirrhose ;
  • certaines intoxications (métaux lourds, venin d'animaux …).

À VOIR - Qu'est-ce qu'une crampe ?

Si vous n'avez pas accès à cette solution, voici la transcription textuelle du contenu de la vidéo :

vidéo Allo docteurs expliquant l'origine d'une crampe

Tous droits réservés à Pulsations Multimedia-« Allodocteurs.fr »- site du portail du groupe France Télévisions spécialisé sur la thématique de la santé. 

Sources
  • Ministère des affaires sociales, de la santé et des droits des femmes. Symptômes et maladies liés à la chaleur. Site internet : Ministère des affaires sociales, de la santé et des droits des femmes. Paris ; 2012 [consulté le 6 octobre 2014] 
  • Ziltener JL, Leal S. Les crampes musculaires associées à l’effort. Rev Med Suisse. 2006;2(74):1787-91. 
  • National Health service (NHS). Legs cramps. Site internet : NHS Choices. Londres ; 2014 [consulté le 6 octobre 2014]
  • American academy of orthopaedic surgeons. Muscle cramp. Site internet : OrthoInfo. Rosement (USA) ; 2010 [consulté le 6 octobre 2014]
  • Steichen O, Ameri A. Crampes. In encyclopédie médico-chirurgicale. Akos - Traité de médecine. 2010:1-8 [Article 1-0350].
 
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