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Qu’est-ce qu’un coup de soleil ?
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Coup de soleil

Mis à jour le 24 juin 2016

Qu’est-ce qu’un coup de soleil ?

Le coup de soleil est une brûlure plus ou moins grave de la peau survenant après une exposition aux rayons UVB du soleil. Il provoque des rougeurs, une douleur avec prurit (démangeaisons) et quelques fois des cloques (phlyctènes). Il guérit en une à deux semaines après éventuellement un épisode de desquamationdesquamation
Perte de la couche superficielle de la peau sous forme de squames (fine lamelle) sous l'effet d'un processus pathologique.
. Il peut cependant laisser des cicatrices cutanées. L’exposition au soleil a également d’autres répercussions sur la santé et notamment sur la peau : allergie (lucitelucite
Affection cutanée aiguë ou chronique déclenchée par l'exposition au soleil.
), vieillissement et survenue de mélanomes.

Le coup de soleil est une brûlure de la peau induite par les rayons UVB du soleil.
Au soleil, nous sommes exposés à deux types de rayons UV :

  • les UVB, responsables des coups de soleil ;
  • les UVA, qui n'ont pas d'effet visible immédiat mais qui pénètrent la peau en profondeur.

Les mécanismes d'action du rayonnement solaire

Le bronzage est une réaction de défense à une agression solaire qui n’a pas dépassé un certain seuil. Au-delà survient le coup de soleil qui détruit des milliers de cellules de l’épidermeépiderme
Couche superficielle de la peau.
.

Le rayonnement solaire ultravioletultraviolet
Radiations lumineuses qui, dans le spectre solaire, se placent au delà du violet, et qui sont imperceptibles ou à peine perceptibles pour la rétine.
attaque la peau.

  • Les rayons UVB brûlent la peau. Seuls 10 % d’entre eux atteignent les couches profondes de la peau. Ils produisent le « bronzage retardé » de 48 à 72 heures après l’exposition en provoquant la synthèse du pigment noir de la peau, la mélanine.
  • Les rayons UVA pénètrent les couches profondes de la peau, endommageant les fibres d’élastine et de collagène du dermederme
    Le derme est un tissu conjonctif de un à trois mm d'épaisseur, situé sous l'épiderme.
    . Ils provoquent l’activation de radicaux libres dans les cellules profondes de la peau. Ces radicaux sont toxiques et favorisent l’apparition de cancers de la peau. Les UVA produisent une pigmentation dans les minutes suivant l’exposition au soleil qui est due à l’oxydation de la mélanine déjà présente dans la peau. Il s’agit d’un bronzage de courte durée.
LE SAVIEZ-VOUS ?

Le rayonnement solaire

Le rayonnement solaire qui atteint la terre est composé de 39 % de rayonnement visible, 56 % d'infrarougeinfrarouge
Rayonnement invisible dont la couleur est en-deça du rouge dans le spectre.
et 5 % d'ultravioletultraviolet
Radiations lumineuses qui, dans le spectre solaire, se placent au delà du violet, et qui sont imperceptibles ou à peine perceptibles pour la rétine.
.

Le rayonnement ultravioletultraviolet
Radiations lumineuses qui, dans le spectre solaire, se placent au delà du violet, et qui sont imperceptibles ou à peine perceptibles pour la rétine.
(UV) est de courte longueur d'onde donc très pénétrant. Une partie de ce rayonnement est arrêté par l'atmosphère et en particulier par la couche d'ozone. Mais une partie arrive sur la terre.

Les UVA représentent 95 % des rayons UV. Ils brûlent 1 000 fois moins que les rayons UVB mais sont plus difficiles à stopper : ils ne sont arrêtés ni par une vitre, ni par les nuages et pénètrent en profondeur dans le dermederme
Le derme est un tissu conjonctif de un à trois mm d'épaisseur, situé sous l'épiderme.
 ! Ils peuvent provoquer des cancers de la peau et entraîner des lésions oculaires comme la cataracte ou des atteintes graves de la rétine.
Les UVB représentent 5 % des UV. Ils sont arrêtés par le verre et les nuages et brûlent l'épidermeépiderme
Couche superficielle de la peau.
.
Les UVC sont les plus nocifs mais sont, en principe, totalement filtrés par la couche d'ozone.

Les symptômes du coup de soleil

La brûlure du premier degré
Le coup de soleil provoque une rougeur de la peau, sans cloques, qui apparaît entre la sixième et la 24e heure après l'exposition. Elle est due à une vasodilatation des vaisseaux cutanés superficiels. En appuyant dessus, la rougeur disparaît. Des démangeaisons d'origine nerveuse peuvent être ressenties pendant quelques jours. Un coup de soleil sans cloques guérit en une semaine. Il disparaît sans laisser de pigmentention (ou une légère pigmentation transitoire), ni de cicatrice. Si la brûlure est plus intense, elle évolue vers une desquamationdesquamation
Perte de la couche superficielle de la peau sous forme de squames (fine lamelle) sous l'effet d'un processus pathologique.
(la peau pèle).

La brûlure du deuxième degré superficiel
Le coup de soleil entraîne l'apparition de cloques (ou phlyctènes), immédiatement ou dans les heures suivant l'exposition. L'épidermeépiderme
Couche superficielle de la peau.
est endommagé. Les cloques sont remplies d'un liquide transparent et entourées d'une zone rouge. La rougeur est douloureuse et blanchit lorsque vous posez le doigt dessus. La brûlure du deuxième degré superficiel avec cloques cicatrise spontanément en deux semaines sans séquelle. Elle peut laisser des taches sombres, lentes à disparaître.

La brûlure du deuxième degré profond
La brûlure est plus grave et engendre des cloques. Le plancher des cloques est pâle car les vaisseaux sanguins ont été détruits. La douleur est faible car les terminaisons nerveuses ont été brûlées.

Ne pas confondre coup de soleil et allergie au soleil

Les allergies au soleil ne sont pas des coups de soleil ! Voici les différentes formes d'allergie au soleil.

La lucitelucite
Affection cutanée aiguë ou chronique déclenchée par l'exposition au soleil.
estivale bénigne

Elle est la plus courante des luciteslucites
Affection cutanée aiguë ou chronique déclenchée par l'exposition au soleil.
. Elle est provoquée par les UVA et se manifeste par une éruption de petits boutons et de plaques rouges qui démangent.
Cette allergie est plus visible sur le décolleté, le haut du dos, les avant-bras et les jambes. Elle peut diminuer ou, au contraire, s'aggraver d'année en année.

Les réactions phototoxiques et photoallergiques
Elles sont impressionnantes : une très faible exposition au soleil suffit à provoquer des réactions de type coup de soleil du fait de la prise d'un médicament ou d'un produit. Certains parfums, crèmes, déodorants ou médicaments peuvent en être responsables.

L’exposition au soleil : autres conséquences sur la santé

Vieillissement cutané et cancer de la peau

Le soleil est avant tout la cause principale :

  • du vieillissement prématuré de la peau  avec rides, affaissement de la peau, apparition de taches qui bronzent moins bien ou prennent une couleur plus sombre que la peau naturelle ;
  • des cancers cutanés, essentiellement le mélanome ; la plupart des cancers cutanés sont « photo-induits », c'est-à-dire favorisés par l'exposition solaire.

Les habitudes d'exposition au soleil, en vogue dans les pays occidentaux, provoquent une véritable épidémie de cancers cutanés : le nombre de cas annuels de cancers de la peau a plus que doublé depuis 1980.

Vous êtes un sujet à risque de cancer cutané si :

  • vous bronzez difficilement ;
  • vous avez des taches de rousseur ;
  • vous avez plus de 40 grains de beauté dont certains de plus de 5 mm de diamètre ;
  • vous avez des antécédents de mélanomes dans votre famille ;
  • vous avez eu des coups de soleil à répétition ;
  • vous avez vécu longtemps dans un pays de forte exposition solaire ;
  • votre mode de vie ou votre profession vous expose au soleil.

Si vous êtes un sujet à risque, surveillez votre peau, examinez-la au moins une fois par trimestre (toute la surface y compris les zones peu visibles !).
Consultez votre médecin traitant si vous remarquez une tache suspecte ou si vous repérez un grain de beauté différent des autres ou qui a changé d'aspect. 

POINT VIGILANCE

Ne recourez pas au bronzage artificiel !

Le bronzage articiel augmente le risque de mélanome (risque accru de 75 % chez les personnes ayant commencé à s'exposer aux UV artificiels avant 30 ans).
Consultez les sites : 

Le soleil est également en cause dans :

  • des pathologies cutanées allergiques ou phototoxiques : lucitelucite
    Affection cutanée aiguë ou chronique déclenchée par l'exposition au soleil.
      ou réaction phototoxique ou photoallergique lors de la prise d’un médicament ou l’application d’un produit cutané ;
  • les insolations : liées à une exposition directe de la tête au soleil, elle se manifeste par des maux de tête violents, un état de somnolence, des nausées, éventuellement, une perte de connaissance et/ou une fièvre élevée, parfois accompagnées de brûlures cutanées ;
    Consulter l'article : Comment identifier et traiter les maladies liées à la canicule ?
  • des épisodes de déshydratation surtout chez l’enfant ;
  • certaines pathologies des yeux : ophtalmie (coup de soleil sur la cornéecornée
    Membrane transparente, bombée, recouvrant l'œil dans sa partie antérieure et située sous la conjonctive.
    ) surtout en montagne par réverbération du soleil, kératitekératite
    Inflammation de la cornée de l'œil.
     (inflammation qui touche la partie superficielle du globe oculaire, donc l'irisiris
    Membrane circulaire, constituant la partie colorée de l’œil, percée en son milieu d'un orifice, la pupille.
    et la partie blanche autour de l'irisiris
    Membrane circulaire, constituant la partie colorée de l’œil, percée en son milieu d'un orifice, la pupille.
    ),  cataracte,  lésions de la rétine ;
  • la réactivation du virus de l'herpès avec apparition d'un herpès labial ou "bouton de fièvre".
Sources
  • Société française de dermatologie. Le soleil et la peau. Site internet : dermato info.fr. Paris ; 2014 [consulté le 17 avril 2015]
  • Wilk A. Le traitement des brûlures. Site internet : Faculté de médecine de Strasbourg. Strasbourg (France) ; 2008 [consulté le 20 juin 2013]
  • Institut national du cancer (INCa). Mélanome de la peau. Site internetn&bsp;: INCa. Boulogne Billancourt (France) ; 2010 [consulté le 12 mai 2015]
  • Santé Canada. Les premiers soins à prodiguer en cas de coup de soleil. Site internet : Santé Canada. Ottawa ; 2008 [consulté le 20 juin 2013]
  • Institut national du cancer (INCa). Bronzage artificiel : combattre les idées reçues. Site internet : INCa. Boulogne Billancourt (France) ; 2014 [consulté le 12 mai 2015]
 
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