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Comment repérer la présence d’un corps étranger sous la peau ?
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Corps étranger sous la peau

Mis à jour le 28 août 2014

Comment repérer la présence d’un corps étranger sous la peau ?

Un corps étranger est un petit fragment d’un corps quelconque qui s’est glissé, par accident, sous la peau (le plus souvent, des mains et des pieds). On parle de corps étranger sous-cutané.

Il s’agit, le plus fréquemment, d’échardes de bois ou d’épines de plantes (cactées, rosiers…). Mais ce peut être aussi des éclats de verre, des fragments de plastique, des particules de fibre de verre, des petites pièces métalliques, des mines de crayon, des épines d’animaux (oursins…), etc.

Les symptômes d'un corps étranger sous la peau

Généralement, la pénétration d’un corps étranger sous la peau ne passe pas inaperçue. Elle est douloureuse et le corps étranger peut se distinguer à l’œil nu.
Si la pénétration passe inaperçue et que le corps étranger n'est pas extrait, une infection peut se développer au niveau de la plaie. Dans ce cas, la zone concernée est très douloureuse : la peau est gonflée, rouge et chaude.

Les complications possibles

Le principal risque est de voir la blessure s’infecter par la multiplication des germes bactériens.

Par ailleurs, certaines espèces d'oursins des zones tropicales et subtropicales peuvent injecter par leurs épines des substances toxiques responsables de paralysie locale ; ce n'est pas le cas des espèces présentes en zones tempérées.

Quoiqu’il en soit, un corps étranger, qui a pénétré (en partie ou en totalité) sous la peau, doit être enlevé en entier le plus rapidement possible.

Sources
  • Halaas GW. Management of Foreign Bodies in the Skin. Am Fam Physician. 2007;76(5):683-8.
  • Côté B. Peau (blessure à la peau). Site internet : Santé.lu - Grand-Duché de Luxembourg. Luxembourg ; 2009 [consulté le 18 juin 2014]
 
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