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Votre enfant est-il constipé ?
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Constipation de l'enfant

Mis à jour le 21 février 2017

Votre enfant est-il constipé ?

Tout comme les adultes, les enfants peuvent, dès leur plus jeune âge, souffrir de constipation. Quels sont les symptômes à repérer ? Faut-il nécessairement s’en inquiéter ?

Quand parle-t-on de constipation ?

On parle de constipation lorsque les selles ne progressent pas suffisamment rapidement dans le côlon (gros intestin), ce qui se traduit par :

  • des selles trop peu fréquentes,
  • des selles trop volumineuses ou trop dures responsables de difficultés de défécationdéfécation
    Expulsion des matières fécales.
    .

La fréquence normale des selles varie d’une personne à l’autre. Chez l’enfant, cette fréquence diminue à mesure qu’il grandit. En effet, son tube digestif étant de plus en plus long, le temps de transit des matières fécales dans le côlon augmente.
Généralement, un nourrisson émet au moins une selle non dure par jour et un enfant plus grand au moins trois selles de consistance normale par semaine.
Une constipation peut être évoquée lorsque :

  • le rythme habituel d'émission des selles est perturbé devenant anormalement allongé ;
  • les selles changent de consistance devenant plus dures.

La constipation peut être :

  • occasionnelle,
  • ou chronique si les symptômes persistent depuis plus de six mois. Cependant, même installée depuis longtemps, elle peut être guérie grâce à des mesures diététiques et d'hygiène de vie et éventuellement grâce à des mesures thérapeutiques.

Comment se passent la digestion des aliments et la défécation ?

Après une première digestion partielle dans l'estomac, les aliments arrivent dans l'intestin grêle. Au cours de cette progression, l'organisme absorbe la majorité des nutrimentsnutriments
Éléments constituants des aliments. On distingue les macronutriments, regroupant les glucides, les lipides (ou graisses), et les protéines, et les micronutriments, qui regroupent les vitamines, les minéraux et les oligoéléments.
dont il a besoin. L'intestin grêle et le côlon font avancer les aliments en se contractant. Au cours de la digestion, la dégradation des aliments par la flore intestinaleflore intestinale
Ensemble des bactéries vivant dans le tube digestif sans lui nuire.
(ensemble des bactéries vivant normalement dans le tube digestif) entraîne une fermentation naturelle et la production de gaz. Les résidus des aliments digérés constituent les selles.

Le besoin de défécationdéfécation
Expulsion des matières fécales.
est déclenché par l'augmentation de la pression dans le rectum due à la présence de matières fécales. La contraction de côlon et des muscles abdominaux en permet l'expulsion.

Schéma de l'appareil digestif

©L'Assurance Maladie 2013
©L'Assurance Maladie 2013

Comment détecter une constipation chez l’enfant ?

Plusieurs signes peuvent indiquer une constipation. Restez vigilants si :

  • votre enfant produit des selles difficiles à éliminer : dures et petites ou volumineuses et responsables de douleurs lors de la défécationdéfécation
    Expulsion des matières fécales.
     ;
  • les selles sont tantôt liquides, tantôt dures : dans ce cas, il peut s’agir de ce que l’on appelle une "fausse diarrhée sur constipation" ;
  • votre enfant émet des selles tous les jours mais de manière insuffisante ;
  • votre enfant ressent le besoin d'aller à la selle mais ne parvient pas à déféquer ;
  • il passe régulièrement plusieurs jours sans avoir de selles normales ;
  • il manque d’appétit et présente des douleurs d’estomac, une sensation d'inconfort au niveau du ventre, des crampes abdominales et des ballonnements.
LE SAVIEZ-VOUS ?

Les selles du nourrisson en cas d’allaitement

En général, un bébé nourri exclusivement au sein a des selles plutôt fréquentes, voire après chaque tétée. Cependant, certains bébés ne font qu'une selle tous les 8 à 14 jours.
Rassurez-vous : il n’y a rien de plus normal, tant que ses selles restent molles et que votre enfant n’a pas mal au ventre. Le lait maternel absorbé dans sa quasi totalité par le tube digestif du nourrisson ne laisse que très peu de résidus à évacuer par les selles, ce qui explique que les selles puissent être espacées.

En bref, si votre nourrisson que vous allaitez émet des selles peu fréquentes et s'il va bien par ailleurs, il n’y a pas lieu de modifier son alimentation ou de donner un traitement.

Les causes de la constipation chez l'enfant

La constipation de l’enfant est le plus souvent liée à l’alimentation, au stress ou à l’apprentissage de la propreté. Elle peut cependant être le symptôme d’une maladie plus grave, notamment chez les nourrissons.

De multiples raisons sans gravité expliquant la constipation de votre enfant

Dans la plupart des cas, la constipation de l’enfant est bénigne, due à un simple ralentissement du transit sans lésion de l’intestin ni maladie. C’est ce que l’on appelle la constipation fonctionnelle.

Celle-ci est notamment liée à :

  • un changement dans l’alimentation (modification de la formule de lait maternisé, introduction des solides, etc.) ;
  • des erreurs alimentaires : pas assez d’eau et de fibres, trop de calcium (produits laitiers exclusifs), erreurs de dilution dans la préparation des biberons ;
    Consulter les dossiers :
         Alimentation de l'enfant, de la naissance à 3 ans
         Alimentation de l'enfant et de l'adolescent, de 3 à 18 ans
  • la prise de certains médicaments : antitussifs, épaississants, antispasmodiquesantispasmodiques
    Médicament diminuant les contractions, les spasmes des muscles lisses principalement digestifs (estomac, intestin ...) et génito-urinaires (vessie, utérus...)
    … ;
  • un changement de cadre de vie ou de rythme de vie (mise en collectivité, vacances) ;
  • un stress émotionnel ou physique (arrivée d’un nouvel enfant dans la famille, intervention chirurgicale, etc.) ;
  • certaines habitudes : par exemple, si l’enfant se retient souvent parce qu’il n’aime pas utiliser les toilettes publiques (à cause du manque d’intimité, de propreté ou de papier toilette) ou parce qu’il ne veut pas quitter son jeu, etc. ;
  • une mauvaise installation de l’enfant : la défécationdéfécation
    Expulsion des matières fécales.
    nécessite une position propice au relâchement des sphincterssphincters
    Muscle annulaire servant à fermer ou à resserrer un orifice ou un canal naturel.
    . Un enfant trop grand sur un pot ou au contraire, un enfant qui a les jambes dans le vide sur un WC adulte peut être en difficulté. Il faut alors lui proposer une possibilité d’appui pour ses membres inférieurs ;
  • un apprentissage de la propreté mal conduit ou trop précoce.

Des causes rares mais sérieuses expliquant que votre enfant soit constipé

Lorsqu’un enfant est constipé dès sa naissance ou pendant ses premières semaines de vie, d’autres explications sont possibles, notamment :

  • la maladie de Hirschsprung : maladie qui, à cause d’une absence de cellules nerveuses dans une partie du côlon, empêche les muscles d’expulser les selles ;
  • une malformation anale et de son sphinctersphincter
    Muscle annulaire servant à fermer ou à resserrer un orifice ou un canal naturel.
     ;
  • une maladie endocrinienne (hypothyroïdie) ou neurologique ;
    Consulter l'article : Comment dépister l'hypothyroïdie ?
  • une mucoviscidose.

Une intoxication au plomb ou saturnisme peut également entraîner une constipation chronique.

À VOIR - La constipation des enfants

Si vous n'avez pas accès à cette solution, voici la transcription textuelle du contenu de la vidéo :

Cette vidéo diffusée par le Magazine de la santé sur France 5, fait le point avec un gastro-entérologue sur les principales causes de constipation chez l'enfant


Sources
  • Collège national des Professeurs de pédiatrie. Constipation chez l’enfant. Site internet : Campus de pédiatrie de l'Université médicale virtuelle francophone. Nantes (France) ; 2014 [consulter le 20 février 2017]
  • Maurage C. La constipation : une nouvelle maladie chronique ou un fait de société ? Med Ther Pediatr. 2006;9(2):123-30
  • Mouterde O. Traitements de la constipation du nourrisson et de l'enfant. Archives de pédiatrie. 2016;23(6):664-667
  • Reinberg O, Meyrat B-J, Vasseur Maurer S, Nydegger A. La constipation chez l'enfant. Rev Med Suisse 2011;7:225-226.
 
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