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Le diagnostic, le traitement et l'évolution de la constipation
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Constipation de l'adulte

Mis à jour le 29 novembre 2016

Le diagnostic, le traitement et l'évolution de la constipation

Le plus souvent, le médecin traitant diagnostique les causes de la constipation par l'interrogatoire et l'examen clinique. Il prescrit des règles hygiéno-diététiques et si nécessaire un laxatif. La constipation évolue en général vers la guérison. Des complications peuvent apparaître en l'absence de prise en charge, en particulier chez la personne âgée.

Le diagnostic de la constipation

Votre médecin traitant vous interroge sur vos habitudes de vie, les facteurs en cause dans votre constipation, le retentissement sur votre vie quotidienne et sur les médicaments que vous prenez.

Le plus souvent l’examen clinique est suffisant pour le diagnostic. Si votre médecin recherche une affection particulière, il peut faire pratiquer des examens complémentaires.

Le traitement

Dans la constipation habituelle, ne relevant pas d’une maladie particulière, votre médecin vous prescrit des règles hygiéno-diététiques et si nécessaire, un traitement par laxatifs.

Votre médecin vous propose un traitement médical adapté à votre situation et à votre état de santé : il existe des contre-indications à l’utilisation de certains laxatifs.

On distingue principalement en fonction de leur moyen d'action :

  • les laxatifs osmotiquesosmotiques
    Relatif à l’osmose qui est un phénomène de diffusion d'une solution dont le solvant passe à travers une membrane semi-perméable.
    qui ramollissent les selles en attirant de l'eau dans l'intestin ; ils sont souvent utilisés en première prescription. Ils agissent après un ou deux jours d’utilisation. Ils peuvent être responsables de douleurs et ballonnements abdominaux ;
  • les laxatifs de lest qui augmentent de volume en présence d'eau et modifient la consistance des selles. Ils nécessitent de boire beaucoup pour être actifs. Il faut souvent plusieurs jours pour qu’ils agissent bien. Ils ont peu d’effets indésirables ;
  • les laxatifs lubrifiants qui facilitent l'émission des selles en facilitant le glissement et en ramollissant le contenu de l'intestin. Ils agissent en moins de 3 jours mais peuvent être responsables de suintements au niveau de l’anus ;
  • les laxatifs stimulants qui augmentent la motricité intestinale. Ils agissent en quelques heures. Ils doivent être prescrits médicalement sur une courte durée en raison de leurs effets secondaires en usage à long terme : accoutumance et diminution du taux de potassium dans le sang en raison de la perte digestive ;
  • les laxatifs par voie rectale : suppositoires, lavements. Ils déclenchent un besoin d’aller à la selle par stimulation en quelques minutes.

Une rééducation périnéale peut être nécessaire dans certains cas de constipation.

Dans les constipations relevant d’une affection, le traitement est d’abord celui de la cause.

L'évolution de la constipation

La guérison

Une constipation passagère disparaît, le plus souvent, en même temps que sa cause (voyage, prise de médicament), ou grâce à une bonne hygiène alimentaire.
La constipation chronique, bien traitée, évolue également vers la guérison.
Lorsque la constipation est la conséquence d’une affection particulière, son amélioration passe par le traitement de la maladie en cause.

Les complications de la constipation

En l’absence de prise en charge, des complications peuvent survenir.

Les efforts répétés de poussée peuvent aggraver :

D'autres complications peuvent apparaître, en particulier chez la personne âgée :

  • une occlusion intestinaleocclusion intestinale
    Interruption partielle ou totale du transit intestinal résultant de plusieurs mécanismes.
    (arrêt des gaz et de selles) ;
  • une incontinence anale (émission involontaire de gaz ou de selles) ;
  • une rétention urinaire (impossibilité d'uriner alors que la vessie est pleine) due à l'accumulation de selles dures dans le rectum qui comprime les voies urinaires ;
  • une ulcération rectale.

Les complications liées à l'abus de laxatifs

Si vous abusez de certains laxatifs vous risquez des complications dues :

  • à l'accoutumance qui augmente le risque de constipation ;
  • à la perturbation de la capacité de votre organisme à faire bon usage des médicaments et des nutrimentsnutriments
    Éléments constituants des aliments. On distingue les macronutriments, regroupant les glucides, les lipides (ou graisses), et les protéines, et les micronutriments, qui regroupent les vitamines, les minéraux et les oligoéléments.
    (due à l'accélération de la vitesse de passage des aliments dans le tube digestif) ;
  • à la perte d'eau, de vitamines et de sels minéraux (en particulier le potassium) par les selles, surtout si les laxatifs sont associés aux diurétiquesdiurétiques
    Qui augmente la quantité d'urine produite par les reins.
    , en cas d'hypertension artérielle.
Sources
  • Worldgastroenterology organisation (WGO). Constipation. Site internet : WGO. Milwaukee (USA) ; 2007 [consulté le 16 avril 2013]
  • Société nationale française de gastro-entérologie (SNFGE). Constipation de l'adulte (avec le traitement). Site internet : SNFGE. Paris ; 2009 [consulté le 16 avril 2013]
  • National health service (NHS). Constipation. Site internet : NHS choices. Londres ; 2012 [consulté le 16 avril 2013]
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