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Comment bien prendre la température ?
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Comment bien prendre la température ?

Mis à jour le 13 octobre 2016

On peut mesurer la température du corps par le rectum, la bouche ou l’oreille, sous l’aisselle, sur la tempe ou le front. Pour cela, on utilise un thermomètre électronique, à gallium, à infrarougesinfrarouges
Rayonnement invisible dont la couleur est en-deça du rouge dans le spectre.
ou à cristaux liquides. Voici quelques repères pour bien choisir votre thermomètre et la méthode de prise de température qui vous convient le mieux.

La prise de la température corporelle permet de déceler certaines maladies infectieuses, caractérisées par l’apparition de fièvre.

Consulter le dossier "Fièvre chez l’enfant"

On peut prendre la température avec plusieurs types de thermomètres, par voie :

  • rectale (par le rectum),
  • buccale (par la bouche),
  • tympanique (par l’oreille),
  • axillaireaxillaire
    Sous l'aisselle.
    (sous l’aisselle),
  • temporale (sur la tempe),
  • frontale (sur le front).

En fonction de la technique sélectionnée, les températures normales varient selon les fourchettes suivantes :

Méthode utilisée

Variations habituelles de la température

Voie rectale

36,6 à 38 °C

Voie buccale

35,5 à 37,5 °C

Voie axillaireaxillaire
Sous l'aisselle.

34,7 à 37,3 °C

Voie tympanique

35,8 à 38 °C

Quels sont les différents thermomètres existants ?

Il existe divers modèles de thermomètres :

  • Le thermomètre à gallium
    En verre gradué, il comporte un réservoir rempli de métaux liquides (gallium, étain et indium). Ce mélange a remplacé le mercure, interdit depuis 1999. Sous l’effet de la chaleur, les métaux se dilatent dans le corps du thermomètre. Grâce aux graduations, on peut lire la température. Les instruments de ce type sont utilisés pour mesurer la température axillaireaxillaire
    Sous l'aisselle.
    et buccale. Ceux présentant un réservoir de plus grande taille permettent aussi la prise rectale.
  • Le thermomètre électronique
    En quelques secondes, il affiche la température mesurée sur un écran à cristaux liquides. Facile d’utilisation, il s’emploie aussi par voie rectale, axillaireaxillaire
    Sous l'aisselle.
    et buccale.
  • Le thermomètre à infrarougesinfrarouges
    Rayonnement invisible dont la couleur est en-deça du rouge dans le spectre.
    (rayonnements émis par les corps chauds)

    Il s’agit d’un appareil électronique muni d’une sonde à infrarougesinfrarouges
    Rayonnement invisible dont la couleur est en-deça du rouge dans le spectre.
    (IR). Il évalue la température du corps à partir des rayonnements infrarougesinfrarouges
    Rayonnement invisible dont la couleur est en-deça du rouge dans le spectre.
    . Ainsi, le thermomètre effectue une série de mesures en moins d’une seconde, et retient le résultat le plus élevé. Les modèles de ce type sont surtout utilisés pour prendre la température tympanique. On les emploie également pour la mesure temporale.
  • Les thermomètres à cristaux liquides 
    Ces bandelettes de plastique contiennent des cristaux liquides qui deviennent apparents à la chaleur, sur une échelle graduée. Pour prendre la température, on les place sur le front. Toutefois, ces instruments manquent de précision ; il est donc déconseillé de les employer.

Thermomètre à gallium

©L'Assurance Maladie 2014
©L'Assurance Maladie 2014

Thermomètre électronique

©L'Assurance Maladie 2014
©L'Assurance Maladie 2014

Thermomètre auriculaire à infrarouges

©L'Assurance Maladie 2014
©L'Assurance Maladie 2014

Thermomètre à infrarouges pour mesure temporale

©L'Assurance Maladie 2014
©L'Assurance Maladie 2014

Comment prendre la température ?

La prise de température par le rectum

La mesure rectale est la plus précise et la plus fiable pour les moins de 2 ans. Pour utiliser cette technique, procédez comme suit :

  1. Nettoyez le thermomètre à l’eau fraîche et savonneuse, puis rincez-le.
  2. Si vous possédez un thermomètre en verre, secouez-le pour que le liquide descende sous les 36 °C. Si vous employez un appareil électronique, lisez bien la notice avant usage.
  3. Pour faciliter l’introduction du thermomètre, vous pouvez recouvrir son extrémité argentée d’un peu de vaseline.
  4. Si vous prenez la température d’un nourrisson, placez-le sur le dos, genoux pliés.
  5. Insérez doucement le thermomètre dans le rectum, sur une longueur d’environ 2,5 cm. Maintenez-le dans cette position.
  6. Au bout de trois minutes (ou au signal sonore si vous utilisez un appareil électronique), retirez l’instrument. Puis lisez la température.
  7. Nettoyez de nouveau le thermomètre.

La prise de température par la bouche

La bouche est l’endroit le plus accessible pour prendre la température. Cependant, le résultat peut être faussé par divers facteurs (ingestion récente d’aliments ou de boissons, respiration par la bouche). Par ailleurs, si le thermomètre est mordu, il peut se briser (surtout s’il est en verre). C’est pourquoi, cette méthode est déconseillée pour les moins de 5 ans.

Pour prendre la température de cette façon, respectez les étapes suivantes :

  1. Lavez le thermomètre avec de l’eau fraîche et du savon, et rincez-le.
  2. Si vous avez opté pour un instrument en verre, secouez-le pour que le liquide descende sous les 35 °C. Si vous utilisez un appareil électronique, consultez la notice avant utilisation.
  3. Placez soigneusement l’extrémité du thermomètre sous la langue.
  4. Gardez la bouche fermée, et laissez l’instrument en place. Après trois minutes (ou au signal sonore s’il s’agit d’un appareil électronique), retirez le thermomètre. Puis lisez le résultat.
  5. Lavez une nouvelle fois le thermomètre.

La prise de température par l’oreille

La voie tympanique offre une prise de température très rapide. Toutefois, pour une mesure optimale, la sonde à infrarougesinfrarouges
Rayonnement invisible dont la couleur est en-deça du rouge dans le spectre.
du thermomètre doit pouvoir accéder directement au tympantympan
Mince membrane élastique et fibreuse séparant l'oreille externe de l'oreille moyenne. Elle sert de récepteur des vibrations provoquées par les sons.
. Sachez que de nombreux facteurs peuvent perturber cet accès, par exemple :

  • la présence d’un bouchon de cérumen ;
  • une mauvaise position du thermomètre, fréquente chez le nourrisson (c’est pourquoi cette méthode est déconseillée avant l’âge de 2 ans) ;
  • l’utilisation d'une sonde sale, imperméable aux rayons infrarougesinfrarouges
    Rayonnement invisible dont la couleur est en-deça du rouge dans le spectre.
    .

La prise de température tympanique se déroule en plusieurs étapes :

  1. Lisez attentivement la notice du thermomètre.
  2. Recouvrez celui-ci d’un embout propre.
  3. Tirez doucement sur le pavillon de l’oreille, à la fois vers le haut et vers l’arrière. Cela permet d’aligner le canal auditif sur le tympantympan
    Mince membrane élastique et fibreuse séparant l'oreille externe de l'oreille moyenne. Elle sert de récepteur des vibrations provoquées par les sons.
    , pour bien dégager ce dernier.
  4. Insérez doucement le thermomètre, jusqu’à ce qu’il remplisse complètement le conduit de l’oreille.
  5. Appuyez sur le bouton de l’appareil, et maintenez-le enfoncé pendant une seconde.
  6. Retirez le thermomètre et lisez la température.
  7. En cas de doute sur la mesure, répétez l’opération sur l’oreille opposée.

La prise de température sous l’aisselle

La méthode axillaireaxillaire
Sous l'aisselle.
est la moins fiable car l’aisselle n’est pas un lieu "fermé". Ainsi, les résultats sont influencés par la température extérieure. Cette technique peut être utilisée dans un premier temps, en guise de "dépistage". Cependant, au moindre doute, confirmez le résultat par une mesure rectale.

La prise de température sous l’aisselle s’effectue en plusieurs étapes :

  1. Nettoyez le thermomètre avec de l’eau fraîche et du savon, puis rincez-le.
  2. Si vous utilisez un instrument en verre, secouez-le pour que le liquide passe sous les 34 °C. Si vous employez un appareil électronique, consultez la notice fournie.
  3. Placez l’extrémité du thermomètre au centre de l’aisselle. Rabattez le bras contre le torse, de manière à bien recouvrir l’instrument.
  4. Maintenez-le en place pendant au moins quatre minutes s’il s’agit d’un thermomètre en verre (jusqu'au signal sonore pour un appareil électronique).
  5. Retirez-le et lisez la température.
  6. Nettoyez le thermomètre.
LE SAVIEZ-VOUS ?

Une mesure temporale (sur la tempe) à domicile peut se révéler imprécise

La prise de température temporale s’effectue avec un thermomètre à infrarougesinfrarouges
Rayonnement invisible dont la couleur est en-deça du rouge dans le spectre.
spécifique
. On place celui-ci au niveau de la tempe, dans le prolongement du sourcil. À cet endroit, le résultat obtenu est inférieur de 0,2 °C à la température rectale. Pour une lecture plus facile, certains thermomètres affichent directement le chiffre mesuré en "équivalent rectal".
Cette méthode de mesure est rapide et très pratique. Cependant, pour obtenir un résultat fiable, il faut respecter minutieusement les précautions d'emploi de l’appareil. C’est pourquoi, lorsque des mesures précises doivent être effectuées à domicile, cette technique n’est pas encore recommandée.

Choisir la bonne méthode selon les cas

Le tableau suivant vous aidera à choisir la technique à privilégier, en fonction de votre situation :

Âge de la personne concernée

Techniques recommandées

De la naissance à 2 ans

  • 1er choix : voie rectale (par le rectum), pour obtenir une mesure exacte ;
  • 2e choix : voie axillaireaxillaire
    Sous l'aisselle.
    (sous l’aisselle), et au moindre doute, prise de température rectale.

De 2 à 5 ans

  • 1er choix : voie rectale (par le rectum), pour obtenir une lecture exacte ;
  • 2e choix : voie tympanique (par l'oreille) ;
  • 3e choix : voie axillaireaxillaire
    Sous l'aisselle.
    (sous l’aisselle).

Plus de 5 ans (y compris les adultes)

  • 1er choix : voie buccale (par la bouche), pour obtenir une lecture exacte ;
  • 2e choix : voie tympanique (par l'oreille) ;
  • 3e choix : voie axillaireaxillaire
    Sous l'aisselle.
    (sous l’aisselle).


À RETENIR

Pour bien prendre la température :

  • je suis les instructions indiquées dans la notice du thermomètre ;
  • je privilégie la voie rectale pour les enfants de moins de deux ans ;
  • je me souviens que la prise de température sous l’aisselle est la moins fiable.
Sources
  • Sermet-Gaudelus I, Chadelat I, Lenoir G. La mesure de la température en pratique pédiatrique quotidienne. Archives de pédiatrie. 2005;12(8):1292-1300
  • Soins de nos enfants. La fièvre et la prise de la température. Site internet : Soins de nosenfants. Ottawa (Canada) ; 2015 [consulté le 13 octobre 2016]
  • NHS Choices. How do I take someone’s temperature ? Site internet : NHS ; 2016 [consulté le 13 octobre 2016]
  • HealthLinkBC. Comment prendre la température (enfants et adultes). Site internet : HealthLinkBC. Victoria (Canada) ; 2016 [consulté le 13 octobre 2016]
  • Agence française de sécurité sanitaire des produits de Santé (AFSSAPS). Prise en charge de la fièvre chez l’enfant. Site internet : Agence Nationale de Sécurité du Médicament et des Produits de Santé (ANSM). Saint-Denis La Plaine (France) ; 2005 [consulté le 13 octobre 2016]
  • Société canadienne de pédiatrie. La mesure de la température en pédiatrie. Site internet : Société canadienne de pédiatrie. Ottawa (Canada) ; 2015 [consulté le 13 octobre 2016]
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