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Qu’est-ce que la cirrhose du foie ?
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Cirrhose du foie

Mis à jour le 16 septembre 2014

Qu’est-ce que la cirrhose du foie ?

La cirrhose est une maladie du foie qui endommage irréversiblement cet organe digestif. L’abus d’alcool en est la cause principale. Elle peut aussi survenir à la suite d’une hépatite virale chronique ou d’une maladie raremaladie rare
Maladie qui touche moins d’une personne sur 2000
.


La cirrhose est un ensemble de lésions diffuses et irréversibles du foie. Les tissus hépatiques sont envahis de fibrosefibrose
Transformation fibreuse d'un tissu.
, qui détruit la structure du foie et crée des nodules anormaux. La cirrhose peut être stable, ou bien évoluer. Mais elle ne peut pas régresser : une fois installée, elle est toujours définitive.

La cirrhose a plusieurs conséquences :

  • le foie ne remplit plus ses fonctions normales : il ne peut plus filtrer les substances contenues dans le sang ou secréter la bilebile
    Liquide jaune sécrété par le foie, qui participe à la digestion
     ;
  • une augmentation de la pression à l’intérieur du système veineux portal (qui conduit le sang en provenance de l’appareil digestif jusqu’au foie) se développe : c’est l’hypertension portale. Elle favorise la formation dans l’œsophage de varices qui peuvent saigner ;
  • un cancer du foie peut survenir dans les 15 à 20 ans qui suivent la formation de la cirrhose.

Appareil digestif

@cnamts 2012
@cnamts 2012
LE SAVIEZ-VOUS ?

Le foie, un organe essentiel
C’est un organe associé au tube digestif. Il joue le rôle d’une vaste usine chimique, synthétisant et sécrétant la bilebile
Liquide jaune sécrété par le foie, qui participe à la digestion
, utile à la digestion. Il intervient dans la fabrication des protides (ex : l’albuminealbumine
Protéine présente dans l’organisme qui joue un rôle essentiel dans le transport de différentes substances.
), des glucides (ex : le glucose) et des lipides (ex : le cholestérol).
Ces fonctions sont assurées par des cellules appelées hépatocyteshépatocytes
Cellules du foie assurant des fonctions multiples (sécrétion de la bile et intervention dans le métabolisme des protides, glucides et lipides...).
. Lors d’une cirrhose du foie, ces cellules sont progressivement détruites et remplacées par de la fibrosefibrose
Transformation fibreuse d'un tissu.
.

Quelles sont les causes de la cirrhose du foie ?

La cirrhose se développe dans plusieurs situations :

  • la consommation excessive et prolongée d’alcool est à l’origine de 50 à 75 % des cas de cirrhose ;
  • l’hépatite chronique virale, maladie du foie due à l’infection par des virus, est la seconde cause de cirrhose. L’hépatite C est impliquée dans 15 à 25 % des cas, contre 5 % pour l’hépatite B ;
  • d’autres maladies, plus rares, sont impliquées dans 5 % des cas : hémochromatose génétique, maladies métaboliques (responsables d’accumulation de graisses au niveau du foie par exemple) ou auto-immunesauto-immunes
    Maladie due à une réaction de défense immunitaire dirigée contre le corps du patient.
    (ex : cirrhose biliaire primitive).
INFO PRATIQUE

Certaines cirrhoses peuvent être, dans des conditions très limitatives, reconnues comme maladies professionnelles (Tableau n° 45 du régime général : Infections d'origine professionnelle par les virus des hépatites A, B, C, D et E.).
Consulter l'article sur le site ameli.fr : Qu'est-ce qu'une maladie professionnelle ?

Sources
  • Haute Autorité de santé (HAS). Synthèse des recommandations professionnelles. Critères diagnostiques et bilan initial de la cirrhose non compliquée. Site internet : HAS. Saint-Denis La Plaine (France) ; 2008 [consulté le 30 mai 2014]
  • Collégiale des universitaires en hépato-gastro-entérologie. Cirrhose et complications. Site internet : Université médicale virtuelle francophone. Nantes (France) ; 2009 [consulté le 30 mai 2014]
  • Haute Autorité de santé (HAS). Guide affection de longue durée. Cirrhoses. Site internet : HAS. Saint-Denis La Plaine (France) ; 2008 [consulté le 30 mai 2014]
  • Institut national de la santé et de la recherche médicale (Inserm). Cirrhose. Site internet : Inserm. Paris ; 2012 [consulté le 1er août 2014]
 
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LE SAVIEZ-VOUS ?

La cirrhose biliaire primitive est une maladie chronique du foie d’origine auto-immuneauto-immune
Maladie due à une réaction de défense immunitaire dirigée contre le corps du patient.
. Elle détruit les petits canaux du foie qui transportent la bilebile
Liquide jaune sécrété par le foie, qui participe à la digestion
. C’est une maladie raremaladie rare
Maladie qui touche moins d’une personne sur 2000
.
Pour tout renseignement, consultez le site Maladies Rares Info Service ou téléphonez au 0810 63 19 20 (N° Azur).

CHIFFRES CLÉS

En France :

- la cirrhose du foie affecte 2 à 3,3 personnes pour 1 000 habitants ;

- elle provoque environ 15 000 décès par an ;

- l’âge moyen du diagnostic est 55 ans.