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Symptômes, diagnostic et évolution de la cholécystite aiguë
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Cholécystite aiguë

Mis à jour le 15 mai 2014

Symptômes, diagnostic et évolution de la cholécystite aiguë

De fortes douleurs abdominales et un état fiévreux sont parfois le signe d’une cholécystite aiguë. Après consultation médicale, une échographie abdominale et d’autres examens confirment le diagnostic. Grâce au traitement, la cholécystite aiguë évolue vers la guérison ; cependant l'évolution peut être grave en cas de retard de traitement.

Les symptômes

La cholécystite aiguë se manifeste par divers symptômes :

  • La colique hépatique
    C’est une douleur abdominale soudaine, puis de plus en plus forte, qui peut durer plusieurs heures. Elle siège dans le creux de l’estomac ou sous les côtes, du côté droit, irradiant vers l’épaule et l’omoplate. Elle est augmentée par la respiration.
  • Une fièvre supérieure à 38,5 °C
    Elle s’accompagne souvent de frissons.
  • Des nausées

La consultation médicale et les examens complémentaires

En présence de ces symptômes, la consultation médicale est urgente.

Le médecin traitant palpe l'abdomenabdomen
Partie inférieure du tronc séparée du thorax par le diaphragme et limitée en bas par le bassin.
du patient dans l’espace situé sous les côtes, du côté droit. Si ce geste provoque une douleur qui bloque l’inspiration, le médecin évoque une cholécystite aiguë et demande alors des examens complémentaires pour confirmer le diagnostic. Ces examens sont réalisés en urgence afin de ne pas retarder la prise en charge thérapeutique.

  • Une échographie abdominale
    C’est l’examen le plus approprié pour confirmer qu’on est bien en présence d’une cholécystite aiguë. L’association de deux constats permet de poser le diagnostic : le passage de la sonde de l’échographe sur l’abdomenabdomen
    Partie inférieure du tronc séparée du thorax par le diaphragme et limitée en bas par le bassin.
    en regard de la vésicule déclenche une douleur qui bloque l’inspiration et l’examen révèle la présence de calculs dans la vésicule biliaire. L’échographie fait également le point sur l’état de la vésicule et des canaux biliaires.

  • L'écho-endoscopieendoscopie
    Exploration des cavités naturelles grâce à un dispositif optique le plus souvent souple.

    Utile dans certains cas, cette échographie spécifique est réalisée lors d’une endoscopieendoscopie
    Exploration des cavités naturelles grâce à un dispositif optique le plus souvent souple.
     digestive haute. L’endoscope est introduit par la bouche. Cet examen pemet d'étudier de plus près la vésicule et le pancréaspancréas
    Organe abdominal qui joue un rôle dans la digestion et la régulation de la glycémie.
    .

  • Dans les formes compliquées de cholécystite aiguë, d’autres examens spécialisés sont parfois nécessaires (ex. : IRM).

À VOIR - L'écho-endoscopie

Si vous n'avez pas accès à cette solution, voici la transcription textuelle du contenu de la vidéo :

Vidéo "Allodocteur sur l'écho-endoscopie.

Tous droits réservés à Pulsions Multimédia "Allo docteur" site du portail du groupe France Télévisions spécialisé sur la thématique de la santé.

L'évolution de la cholécystite aiguë

En cas de cholécystite aiguë, le traitement chirurgical et médical assure le plus souvent une guérison en deux semaines environ.

Cependant, la maladie peut évoluer vers des complications si le traitement ne démarre pas suffisamment tôt.

  • L’angiocholite et la pancréatitepancréatite
    Inflammation du pancréas.
    aiguë

    L'angiocholite est une infection aiguë et grave de la voie biliaire principale (le cholédoque). Les calculs formés dans la vésicule en sortent par le canal cystique puis arrivent dans le cholédoque qu'ils obstruent. Le cholédoque fusionnant avec le canal de Wirsung en provenance du pancréaspancréas
    Organe abdominal qui joue un rôle dans la digestion et la régulation de la glycémie.
    avant de s'aboucher dans le tube digestif, il y a alors un risque grave de pancréatitepancréatite
    Inflammation du pancréas.
    aiguë
    c'est-à-dire d'inflammation du pancréaspancréas
    Organe abdominal qui joue un rôle dans la digestion et la régulation de la glycémie.
    .
    L’angiocholite se manifeste par des douleurs abdominales, une fièvre élevée et un ictère (jaunisse). Elle impose une hospitalisation d’urgence, la mise sous antibiotiques et l’ablation de la vésicule, par cœlioscopiecœlioscopie
    Méthode d'exploration et de traitement chirurgical qui se fait par l'introduction dans la cavité péritonéale d'un dispositif optique et de divers instruments permettant de voir les organes et de réaliser une intervention sans ouverture de l'abdomen.
     ou par laparotomie (ouverture large de la paroi abdominale, sous les côtes).
  • La péritonite biliaire
    C’est également une complication aiguë. L’inflammation de la vésicule biliaire entraîne une perforation de sa paroi, et son contenu se déverse dans la cavité de l’abdomenabdomen
    Partie inférieure du tronc séparée du thorax par le diaphragme et limitée en bas par le bassin.
    . De ce fait, le péritoinepéritoine
    Fine membrane formée deux feuillets : l'un tapisse la cavité abdominale et l'autre l'extérieur des viscères contenus dans l'abdomen.
    (membrane tapissant la cavité abdominale et les organes) s’enflamme à son tour. Cette affection doit également être traitée d’urgence.
  • La cholécystite subaiguë et chronique
    La maladie évolue "à bas bruit" : elle se manifeste par des nausées à répétition et des vomissements. Cette situation nécessite une ablation de la vésicule biliaire sous cœlioscopiecœlioscopie
    Méthode d'exploration et de traitement chirurgical qui se fait par l'introduction dans la cavité péritonéale d'un dispositif optique et de divers instruments permettant de voir les organes et de réaliser une intervention sans ouverture de l'abdomen.
    , sans qu’il y ait urgence à intervenir.

Il faut noter que, compte tenu de la prise en charge rapide de la cholécystite aiguë, les complications aiguës sont devenues rares de nos jours.

Sources
  • Société nationale française de gastro-entérologie (SNFGE). Infection des voies biliaires principales. Site internet : SNFGE. Paris ; 2006 [consulté le 15 janvier 2013]
  • Haute Autorité de santé (HAS). Guide du bon usage des examens d'imagerie médicale. Site internet : HAS. Saint-Denis La Plaine (Paris) ; 2005 [consulté le 15 janvier 2013]
  • Payen JL, Muscari F. La cholécystite aiguë lithiasique, diagnostic, critère de gravité, traitement. Site internet : Association française de formation médicale continue en hépato-gastro-entérologie. Paris ; 2011 [consulté le 15 janvier 2013]
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