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Qu'est-ce qu'une cervicalgie aiguë ?
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Cervicalgie aiguë

Mis à jour le 7 juillet 2014

Qu'est-ce qu'une cervicalgie aiguë ?

Les cervicalgies aiguës sont des douleurs vives siégeant au niveau du cou, disparaissant le plus souvent en quelques jours ou semaines. Lorsque les douleurs s’étendent et irradient vers un bras, on parle de névralgiesnévralgies
Douleur aigue, survenant souvent par accès, siégeant sur le trajet d’un nerf ou d’un groupe de nerfs.
cervico-brachiales. Le plus souvent, les cervicalgies sont favorisées par des postures et mouvements inadaptés (on parle souvent de torticolis) ou par l’arthrose ; elles peuvent également survenir après un traumatisme (« coup du lapin »).

Comprendre le fonctionnement du cou

La région du cou est formée de 7 vertèbres cervicales qui forment un véritable pont osseux très mobile entre la tête et le thoraxthorax
partie du corps limitée par les vertèbres dorsales, les côtes, le sternum et le diaphragme, contenant principalement les organes de la respiration et de la circulation.
. Les vertèbres sont séparées par des disques cartilagineux et reliées entre elles par des ligamentsligaments
Bandelette fibreuse résistante tendue d'un os à l'autre.
et des tendonstendons
Faisceau de tissu conjonctif résistant, élastique et fibreux, qui sert à fixer les muscles sur les os.
musculaires.

Les muscles du cou qui entourent les vertèbres jouent un rôle essentiel à la fois dans le maintien des positions et dans la réalisation des mouvements.

La région cervicale est sollicitée sans arrêt dans son rôle de maintien de la tête. Elle doit assurer une multitude de mouvements en relation avec le tronc, ne serait-ce que porter le regard vers l’objectif visuel.

La douleur peut prendre naissance au niveau des muscles, des tendonstendons
Faisceau de tissu conjonctif résistant, élastique et fibreux, qui sert à fixer les muscles sur les os.
, des ligamentsligaments
Bandelette fibreuse résistante tendue d'un os à l'autre.
ou des disques vertébraux .


Schéma du rachis cervical

Rachis cervicalRachis cervicalPartie supérieure du rachis composée de 7 vertèbres et située entre la base du crâne et le rachis dorsal. - ©CNAMTS 2011
Rachis cervicalRachis cervical
Partie supérieure du rachis composée de 7 vertèbres et située entre la base du crâne et le rachis dorsal.
©CNAMTS 2011

Les symptômes de la cervicalgie aiguë

La cervicalgie aiguë est une douleur située au niveau du cou. Cette douleur gêne les mouvements de la tête et irradie vers les épaules. 

D’autres symptômes sont souvent présents :

  • des maux de tête ; 
  • des vertiges ;
  • une augmentation de la fatigabilité.

Dans un contexte traumatique (chute, coup du lapin, etc.), la cervicalgie peut être associée à d'autres troubles qui peuvent apparaître de façon décalée par rapport à l'accident : troubles visuels, auditifs, du sommeil ou encore émotionnels.

QUESTION-RÉPONSE

Qu’est-ce que la névralgienévralgie
Douleur aigue, survenant souvent par accès, siégeant sur le trajet d’un nerf ou d’un groupe de nerfs.
cervico-brachiale ?

Il s'agit d'une douleur, en général vive, d'un seul côté du cou, qui irradie dans l'épaule et le bras du même côté. Elle peut survenir après une cervicalgie ou d'emblée, parfois après un accident ou un effort. La névralgienévralgie
Douleur aigue, survenant souvent par accès, siégeant sur le trajet d’un nerf ou d’un groupe de nerfs.
est due à l'irritation d'une racine nerveuseracine nerveuse
Ensemble de nerfs qui émergent de la moelle épinière le long de la colonne vertébrale. Chaque racine comporte une branche dorsale, sensitive et d'une branche ventrale, motrice.
, le plus souvent par une excroissanceexcroissance
Développement anormal d'un tissu sous forme de protubérance, de saillie.
osseuse (liée à l'arthrose cervicale) ou plus rarement par une hernie discalehernie discale
Altération d'un disque intervertébral entre deux vertèbres, qui comprime et génère une inflammation des racines nerveuses.
. La névralgienévralgie
Douleur aigue, survenant souvent par accès, siégeant sur le trajet d’un nerf ou d’un groupe de nerfs.
cervico-brachiale doit amener à consulter afin d'en déterminer la cause et le traitement approprié.

À VOIR - Anatomie de la colonne cervicale

Si vous n'avez pas accès à cette solution, voici la transcription textuelle du contenu de la vidéo :

Anatomie de la colonne cervicale

Les causes des cervicalgies aiguës

On distingue trois types de cervicalgies aiguës.

Les cervicalgies dites « communes »

On parle également de cervicalgies non spécifiques. Elles surviennent en dehors d'un contexte traumatique et en l'absence de maladie pouvant être à l'origine des douleurs. Les facteurs responsables sont multiples : l'anxiété, les activités professionnelles ou sportives, les mauvaises positions, l'arthrose.

Parmi ces cervicalgies communes, on distingue :

  • les cervicalgies posturales du jeune adulte, favorisées par des attitudes prolongées en flexion, souvent liées à une posture inadaptée durant le travail ou les loisirs. Les douleurs touchent le plus souvent l'arrière du cou et irradient vers le milieu du dos et des épaules. Le cou peut toujours bouger ;
  • les cervicalgies des sujets plus âgés, habituellement situées plus bas. Les douleurs peuvent être plus ou moins prolongées. La mobilité du cou est diminuée et souvent douloureuse. Elles sont généralement liées à l'arthrose cervicale ;
  • le torticolis, épisode aigu, débute brutalement et souvent la nuit. Il peut survenir, par exemple, à la suite d'un mouvement brusque ou d'une mauvaise position prise durant le sommeil. Il se traduit par la survenue d'une contracture d'un ou de plusieurs muscles du cou (soit le muscle sterno-cléido-mastoïdienmuscle sterno-cléido-mastoïdien
    Muscle du cou s'insérant sur le sternum, la clavicule et sur la mastoïde, os situé à proximité de l'oreille impliqué dans les mouvements de rotation et de flexion de la tête.
    , soit le muscle trapèzemuscle trapèze
    Grand muscle de la face postérieure de l'épaule, de la nuque, et du tronc.
    ). La douleur est vive, accompagnée d'une impotence fonctionnelleimpotence fonctionnelle
    État caractérisé par des difficultés à accomplir partiellement ou totalement certains mouvements sans qu'il y ait une atteinte organique.
    marquée et d'une attitude anormale de la tête et du cou en flexion et en rotation.

Les muscles du cou

muscle-du-coup - ©CNAMTS 2011
©CNAMTS 2011

Les cervicalgies liées à un traumatisme cervical

La situation la plus courante est le « coup du lapin », causé par une flexion brutale et rapide du cou, immédiatement suivi par une extension avec un étirement. Ce traumatisme peut être dû à un choc arrière dans un véhicule ou lors d'un plongeon.
Tous les autres traumatismes touchant le rachis cervicalrachis cervical
Partie supérieure du rachis composée de 7 vertèbres et située entre la base du crâne et le rachis dorsal.
peuvent être responsables de cervicalgies aiguës.

Les cervicalgies symptomatiques

On parle de cervicalgie symptomatique quand la douleur révèle une maladie locale ou générale. Il s'agit de cas plus rares liés à des maladies inflammatoiresmaladies inflammatoires
Maladie chronique caractérisée par une inflammation de certains tissus.
, tumorales, infectieuses, etc.

Sources
  • Arnaudo B, Hamon-Cholet S, Waltisperger D. Les contraintes posturales et articulaires au travail. Site internet : Institut national de recherche et de sécurité. Paris ; 2006 [consulté le 29 janvier 2013]
  • Vital JM, Lavignolle B, Pointillard V, Gille O, De Sèze M. Cervicalgie commune et névralgiesnévralgies
    Douleur aigue, survenant souvent par accès, siégeant sur le trajet d’un nerf ou d’un groupe de nerfs.
    cervicobrachiales. In : Encyclopédie médico-chirurgicale - Appareil loco-moteur. Paris : Elsevier Masson ; 2004. 15-831-A-10
  • Revel M. Le coup du lapin. Rev Rhum. 2004;(71):659-64. 
  • Rozenberg S, Marty M. Cervicalgie : tri diagnostic et examen clinique. Rev Rhum. 2008;75(8):722-727.
  • Rat AC, Guillemin F. Epidémiologie et impact médico-économique des cervicalgies. Rev Rhum. 2004;71(8):653-8.
  • Damade R. Cervicalgies. In : Encyclopédie médico-chirurgicale - Akos (Traité de médecine). Paris : Elsevier Masson ; 1998. 1-0310
  • Haute Autorité de santé (HAS). Rééducation dans les cervicalgies non spécifiques sans atteinte neurologique. Site internet : HAS. Saint-Denis La Plaine (France) ; 2013 [consulté le 2 juillet 2014]
 
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La fréquence des cervicalgies non spécifiques est estimée à 12 cas pour 1000 habitants par an. Environ deux tiers de la population française sont concernés dans leur vie par un épisode douloureux du cou entraînant une raideur locale.