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Qu'est-ce qu'une cataracte ?
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Cataracte

Mis à jour le 20 février 2015

Qu'est-ce qu'une cataracte ?

La cataracte est une opacification du cristallin principalement due au vieillissement. Elle peut aussi être due à des maladies ou faire suite à un traumatisme. Certains facteurs tels que le tabagisme, l'exposition au soleil sans lunettes de protection, augmentent le risque de sa survenue.

La cataracte est une opacification totale ou partielle du cristallin (lentille naturelle de l'œil), qui entraîne une baisse de la vision. Elle peut apparaître dans un œil ou dans les deux yeux. La gêne visuelle varie selon l'intensité et l'emplacement de l'opacification.

Le cristallin normal est transparent. Il laisse passer la lumière jusqu'à la rétine qui perçoit clairement les images. Si certaines parties du cristallin deviennent troubles (opaques), la lumière ne peut pas les traverser et, de ce fait, la vision baisse.

CHIFFRES CLÉS

La cataracte est la première cause de cécité dans le monde : elle est responsable d'environ 48 % des cas de cécité.
En France, elle touche plus de 20 % de la population après 65 ans et plus de 60 % des personnes après 85 ans.

Schéma d'un cristallin sain et opacifié

cristallin - ©CNAMTS 2011
©CNAMTS 2011

Quelles sont les causes de la cataracte ?

La cataracte la plus fréquente est due à l’âge. L'opacification du cristallin augmente avec le vieillissement. La protéine qui le compose se modifie avec l'âge et devient opaque, sans que l’on en connaisse la cause.


La cataracte peut être également secondaire à :

  • un traumatisme : contusion ou plaie perforante de l’œil ;
  • une pathologie oculaire : forte myopie, rétinopathies pigmentaires, antécédents de chirurgie oculaire… ;
  • un traitement : prise de cortisonecortisone
    Hormone synthétisée utilisée comme médicament anti inflammatoire.
    de longue durée, radiothérapie orbitaire ;
  • certaines maladies : diabète, insuffisance de sécrétion des parathyroïdes (glandes qui régulent le métabolisme du calcium et du phosphore).

Certains facteurs augmentent le risque de cataracte :

  • le tabagisme (selon la consommation et la durée de l'intoxication tabagique) ;
  • la consommation élevée d'alcool ;
  • l’exposition aux ultravioletsultraviolets
    Radiations lumineuses qui, dans le spectre solaire, se placent au delà du violet, et qui sont imperceptibles ou à peine perceptibles pour la rétine.
    (rayonnement du soleil).
LE SAVIEZ-VOUS ?

Il existe une cataracte congénitale

La cataracte peut survenir chez le nouveau-né : on parle alors de cataracte congénitale. Elle concerne 0,03 % des naissances.
Elle peut être due :

  • dans 25 % des cas, à un événement pendant la grossesse de la mère (infection par la rubéole, agent toxique...) ;
  • dans 25 % des cas, à une cause héréditaire ;
  • dans 50 % des cas, aucune cause n'est retrouvée.

Elle peut toucher un œil ou les deux yeux.
Le traitement est chirurgical et doit être réalisé dès que possible. Plus tôt la cataracte est détectée et traitée, meilleure sera la vision ultérieure.

Sources
  • Haute Autorité de santé (HAS). Conditions de réalisation de la chirurgie de la cataracte : environnement technique. Site internet : HAS. Saint-Denis La Plaine (France) ; 2010 [consulté le 18 février 2015]
  • Comité d'experts du guide de pratique clinique de la Société canadienne d'ophtalmologie pour la chirurgie de la cataracte. Guide de pratique clinique factuelle de la Société canadienne d'ophtalmologie pour la chirurgie de la cataracte de l'œil adulte. Can J Ophthalmol. 2008;43 Supp1:S7-57.
  • Collège des ophtalmologistes universitaires de France. Cataracte. Site internet : Campus d’ophtalmologie de l’Université numérique francophone des sciences de la santé et du sport. Lille (France) ; 2013 [consulté le 18 février 2015]
  • Organisation mondiale de la santé (OMS). Cataracte. Site internet : OMS. Genève (Suisse) [consulté le 18 février 2015]
 
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