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Symptômes et diagnostic de la carie dentaire
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Carie dentaire

Mis à jour le 6 décembre 2016

Symptômes et diagnostic de la carie dentaire

La carie dentaire est une maladie infectieuse d'origine bactérienne. Elle commence par une atteinte superficielle de l'émail non douloureuse. Si elle n'est pas soignée, la carie évolue. De l'atteinte superficielle à la pulpite puis à l'abcès, responsable de violentes douleurs, la carie dentaire peut aboutir à la  perte de la dent. Cependant, à chaque stade d'évolution, un traitement est possible.

Les symptômes selon les quatre stades d’évolution d’une carie

La prolifération bactérienne à la surface des dents peut entraîner le développement de caries. D'une simple atteinte de l'émail au début, la carie peut évoluer et atteindre toutes les structures de la dent. En l'absence de traitement, la carie progresse par phases, de manière irréversible, pouvant aller jusqu'à la perte de la dent.
Une carie évolue en quatre stades.

dents-1 - ©cnamts 2010
©cnamts 2010

Stade 1 : la carie débutante ou carie de l'émail

La carie se développe au contact de la plaque dentaire dans les sillons dentaires ou les zones les plus anfractueuses comme les espaces inter dentaires.
 Consulter l'article : Les facteurs favorisant la carie dentaire
La carie débute à la surface de la dent au niveau de l'émail formant un tache crayeuse ou brune, selon la rapidité d'évolution, due à un phénomène de déminéralisation. La carie de l'émail passe généralement inaperçue car elle n'entraîne aucun symptôme.
À ce stade, elle peut être détectée par le chirurgien dentiste qui peut pratiquer des tests thermiques révélant une sensibilité anormale de la dent. D'où la nécessité de consulter régulièrement.

dents-2 - ©cnamts 2010
©cnamts 2010

Stade 2 : la carie plus profonde ou carie de la dentine

Une fois la barrière de l'émail franchie, la dentinedentine
Partie dure de la dent protégée par l’émail sur la partie visible de la dent et par le cément au niveau de la racine.
est atteinte et se déminéralise.
La dentinedentine
Partie dure de la dent protégée par l’émail sur la partie visible de la dent et par le cément au niveau de la racine.
contenant des fibres nerveuses, la dent devient sensible au froid, au chaud ainsi qu'aux aliments sucrés et acides. Les douleurs sont inconstantes, d'intensité variable et localisée à la dent concernée. Une cavité, visible à l'œil nu se forme sur la dent. À ce stade, la vitalité de la pulpe est conservée. La dent met en place un processus réparateur de production de dentinedentine
Partie dure de la dent protégée par l’émail sur la partie visible de la dent et par le cément au niveau de la racine.
pour protéger la pulpe de l'agression. 
Une consultation chez un chirurgien dentiste est nécessaire ; ce dernier peut réaliser, avant d'entreprendre les soins, une radiographie de la dent pour évaluer l'étendue de la carie.

dents-3 - ©cnamts 2010
©cnamts 2010

Stade 3 : la pulpite dite "rage de dent"

En l'absence de traitement d'une carie de la dentinedentine
Partie dure de la dent protégée par l’émail sur la partie visible de la dent et par le cément au niveau de la racine.
, le processus carieux progresse, plus ou moins rapidement selon l'âge, vers l'inflammation de la pulpe ou pulpite. La pulpe dentaire est un tissu très vascularisé et riche en nerfs enfermé dans un espace inextensible constitué de la cavité pulpaire (au centre de la couronne) et des canaux dentaires (situés dans les racines dentaires).
Son inflammation provoque une douleur forte, continue, subite et se propageant à la zone du visage correspondant à la dent.
À ce stade, la dentinedentine
Partie dure de la dent protégée par l’émail sur la partie visible de la dent et par le cément au niveau de la racine.
ne peut pas se régénérer et le tissu pulpaire évolue vers sa destruction.
Une consultation en urgence auprès d'un chirurgien-dentiste est nécessaire.

dents-4 - ©cnamts 2010
©cnamts 2010

Stade 4 : la nécrose pulpaire et l'abcès

L’infection progresse. Le tissu pulpaire se nécrose et l'infection peut aboutir à la formation d'un abcès dit périapical. Cet abcès se développe dans un espace fermé et ne peut donc pas s'évacuer naturellement.
Non traitée l'infection s'étend, provoque une inflammation des tissus du visage qui enfle (cellulite) ou diffuse à travers les tissus osseux provoquant par exemple une sinusite. Parfois, l’abcès évolue plus ou moins vite vers une fistulisation (formation d’un canal reliant l’abcès à la muqueusemuqueuse
Tissu fin tapissant la paroi interne des cavités naturelles.
ou à la peau, avec écoulement de pus). Les bactéries peuvent également disséminer à distance par voie sanguine et lymphatique.
Consulter le dossier : Abcès dentaire.

Dans certains cas, l'inflammation évolue à bas bruit vers la chronicité et engendre la formation d'une petite tumeur bénigne, le granulome apical, situé à la pointe de la racine de la dent. La dent est sensible à la percussion et seul une radiographie permet de mettre en évidence ce granulome.
Sans traitement, le granulome apical évolue vers la formation d'un kyste apical qui peut se développer au niveau des racines de plusieurs dents et entraîner des pertes osseuses importantes.
Granulomes et kystes sont des foyers infectieux latents et doivent être traités.

À RETENIR

La douleur causée par une carie peut être violente et difficile à localiser pour un enfant, une personne handicapée ou un sujet âgé. Les soins dentaires sont cependant urgents afin d’éviter les complications.

Les complications de la carie dentaire

Les caries sont responsables de douleurs retentissant sur la qualité de vie : troubles du sommeil, fatigue...
Des complications infectieuses locales (cellulite, fistulisation à la peau, sinusite...) peuvent survenir au stade d'abcès.
Chez les patients immunodéprimés, ou atteints de pathologies chroniques (maladies cardiovasculaires, diabète, cancer, bronchopneumopathie obstructive...) une dissémination des germes dans le sang à partir d'un abcès dentaire peut être responsable de complications infectieuses à distance (articulaire, cardiaque, pulmonaire...)

Une dent cariée non soignée se délabre totalement et son extraction devient alors nécessaire. La perte de dents est handicapante pour se nourrir, mais aussi sur le plan esthétique. Son remplacement nécessite alors la pose de prothèse dentaire ou d'implant.

Sources
  • Haute Autorité de santé (HAS). Recommandation en santé publique - Stratégies de prévention de la carie dentaire. Site internet : HAS. Saint-Denis La Plaine (France) ; 2010 [consulté le 6 décembre 2016]
  • Collège hospitalo-universitaire français de chirurgie maxillo-faciale et stomatologie. Lésions dentaires et gingivales. Site internet : Université virtuelle médicale francophone. Nantes (France) ; 2010-2011 [consulté le 6 décembre 2016]
  • Centre Hospitalier Régional Universitaire de Tours. Service de chirurgie du visage. Dents et urgences dentaires. Site internet : CHU de Tours. Tours (France) [consulté le 6 décembre 2016]
  • National Health Service. Dental Abscess. Site internet : NHS Choices. Londres ; 2016 [consulté le 6 décembre 2016]
  • De La Dure-Molla M, Naulin-Ifi C, Eid-Blanchot. Carie et ses complications chez l'enfant. EMC - Odontologie 2013;8(2):1-11 [Article 23-410-C-10]
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