Rechercher
La santé de A à Z
Par ordre alphabétique
A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
Par partie du corps
Situations d'urgence
Situations d'urgence
L’essentiel pour réagir

Comment agir en cas d’urgence ? Quels gestes réaliser ? qui contacter ?

Offres de prevention
de l'Assurance Maladie

Pour accéder aux offres qui vous concernent, saisissez votre âge et votre sexe :

Rechercher
Sexe

 > 
Canicule : définition, effets sur l’organisme et personnes à risque
Imprimer Envoyer à un ami
Canicule

Mis à jour le 8 juillet 2016

Canicule : définition, effets sur l’organisme et personnes à risque

Lorsqu'il fait très chaud pendant plusieurs jours, on parle de canicule. Dans ces circonstances, le corps déclenche des mécanismes d’adaptation comme la transpiration. Toutefois, certains individus demeurent plus fragiles face à ces épisodes (personnes âgées et/ou dépendantes, nourrissons, jeunes enfants, etc.)

Une canicule est une période caractérisée par une très forte chaleur qui :

  • dure trois jours consécutifs au moins ;
  • reste constante jour et nuit (la température nocturne est identique à celle relevée pendant la journée, ou baisse très peu).

Ces conditions météorologiques peuvent être difficiles à supporter, en particulier :

  • au début de la période, car le corps n’est pas encore habitué aux températures élevées ;
  • quand la canicule s’accompagne d’humidité, d’une absence de vent et/ou d’une pollution atmosphérique.

Comment le corps réagit-il en cas de fortes chaleurs ?

L’organisme cherche à s’adapter à la canicule. Ainsi, dès que la température corporelle dépasse 37 °C, le corps met en action des mécanismes de régulation thermique :

  • le corps se met à transpirer et la respiration s’accélère (la chaleur est alors éliminée via l’eau et la vapeur d’eau rejetées) ;
  • les vaisseaux sanguins situés à la surface de la peau augmentent de diamètre (vasodilatation) pour refroidir le sang.

Ce processus vise à éviter l’apparition de pathologies liées aux températures élevées. Afin qu’il puisse jouer pleinement son rôle :

  • l’organisme doit être régulièrement hydraté, pour permettre la production de sueur ;
  • l’air ambiant doit de préférence être brassé (par un ventilateur, par exemple), pour favoriser l’évaporation de la sueur présente sur la peau.
CHIFFRES CLÉS

En 2015, la France a connu 3 épisodes caniculaires entre le 29 juin et le 9 août. Sur cette période, on a noté un excès de plus de 3300 décès (+6.5 %) touchant majoritairement les personnes de plus de 75 ans. Cependant, cet excès de décès ne peut être imputé entièrement à la chaleur.
Source : InVS-Santé publique France
Consulter l’article "Les bons réflexes en cas de canicule"

 

Quelles sont les personnes les plus fragiles face à la canicule ?

Certaines personnes supportent moins bien les fortes chaleurs.

Les enfants

Jusqu’à l’âge de 4 ans, leur corps contient proportionnellement plus d’eau que celui d’un adulte, et en perd davantage via la peau et l’air expiré. En outre, chez les bébés, 25 % de l’eau de l’organisme est évacuée chaque jour, pour être renouvelée (contre 6 % chez l’adulte). Ces différents facteurs accentuent le risque de déshydratation.

Les femmes enceintes

Une bonne hydratation est indispensable lors de la grossesse.

Les personnes âgées de plus de 65 ans

Elles perçoivent moins bien la chaleur et leur sensation de soif est atténuée, même lorsqu’elles ont besoin de boire. Leur capacité à transpirer diminue également.

Les personnes ayant perdu en autonomie

Elles doivent souvent rester dans leur lit ou leur fauteuil, et peuvent dépendre d’autrui pour les actes du quotidien. Aussi, elles adaptent plus difficilement leur comportement à la chaleur.

Les patients atteints de certaines affections

La chaleur peut être plus pénible à supporter ou accentuer certains symptômes en cas de :

  • pathologie chronique (ex. : maladie de Parkinson, atteinte cardiovasculaire, suites d’un AVC, asthme ;
  • obésité de l’adulte ;
  • dénutrition (apports alimentaires insuffisants pour couvrir les besoins de l’organisme) ;
  • affection aiguë au moment de la vague de chaleur ;
  • troubles mentaux (démence, maladie d'Alzheimer) ou du comportement ;
  • difficultés d’orientation et/ou de compréhension, pouvant entraîner une méconnaissance des risques engendrés par la canicule.

Les individus prenant certains médicaments

Il existe des traitements médicamenteux qui peuvent majorer les effets de la canicule, ou gêner l’adaptation du corps à la chaleur, par exemple :

  • l’aspirine (à partir de 500 mg par jour), qui perturbe parfois le fonctionnement des reins (organes assurant l’équilibre hydrique du corps, c’est-à-dire la régulation des entrées et sorties d’eau) ;
  • les diurétiquesdiurétiques
    Qui augmente la quantité d'urine produite par les reins.
    , qui risquent d’accentuer une éventuelle déshydratation ;
  • les neuroleptiques (traitant certains troubles mentaux), qui modifient la régulation thermique de l’organisme dans certains cas ;
  • les antimigraineux (quelquefois, ils empêchent la vasodilatation ou réduisent la transpiration).

Différentes catégories de travailleurs

Les professionnels travaillant à l’extérieur (ex. : maçons, couvreurs) peuvent être plus vulnérables aux fortes chaleurs. Ce risque touche aussi ceux qui exercent leur métier dans des espaces fermés où la température reste élevée.

Les personnes en situation de précarité

La canicule peut affecter davantage ceux qui vivent dans un logement mal adapté à la chaleur (ex. : appartement vétuste sous les toits). Les sans-abris sont aussi concernés par ce risque, notamment s’ils ne peuvent accéder à aucun endroit frais ou climatisé.

Consulter l’article "Comment identifier et traiter les maladies liées à la chaleur ?"

LIENS UTILES

Pour rester bien informé durant un épisode de fortes chaleurs, vous pouvez :

Sources
  • Ministère des Affaires sociales et de la Santé. Canicule et chaleurs extrêmes. Site internet : Ministère des Affaires sociales et de la Santé. Paris ; 2016 [consulté le 5 juillet 2016]
  • Institut national de prévention et d’éducation pour la santé (Inpes). Fortes chaleurs et canicule. Site internet : Santé publique France. Saint-Maurice (France) ; 2015 [consulté le 5 juillet 2016]
  • Institut de Veille sanitaire (InVS). Bilan des épisodes de canicule survenus à l'été 2015. Bilan épidémiologique. Site internet : InVS. Saint-Maurice (France) ; 2015 [consulté le 5 juillet 2016]
 
Suivant
Annuaire santé
Tarifs, horaires, spécialité, localisation... trouvez le médecin qui vous convient.