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Qu’est-ce que le cancer du sein ?
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Cancer du sein

Mis à jour le 4 février 2016

Qu’est-ce que le cancer du sein ?

Le cancer du sein est la tumeur malignetumeur maligne
Ensemble de cellules qui échappent au contrôle de l'organisme et qui se mettent à se multiplier de manière anarchique et à proliférer.
la plus fréquente chez la femme. Dans 95 % des cas, il s'agit d'un adénocarcinome. Certains facteurs de risque de cancer du sein sont connus. Détecté tôt, le cancer du sein guérit dans 9 cas sur 10.

Comment apparaît le cancer du sein ?

Chaque sein contient une glande mammaire composée de quinze à vingt compartiments séparés par du tissu graisseux. Chacun de ces compartiments est constitué de « lobules » et de « canaux ». Le rôle des lobules est de produire le lait en période d’allaitement, les canaux transportent ensuite le lait vers le mamelon. La glande mammaire est entourée d’un tissu de soutien composé de fibres, de graisse et de vaisseaux sanguins et lymphatiques.

Les cancers du sein les plus fréquents (95 % des cas) sont des adénocarcinomes. Ils se développent :

  • le plus souvent à partir des cellules des canaux, on parle de cancer canalaire ;
  • ou plus rarement à partir des cellules des lobules, on parle de cancer lobulaire.

Il existe d’autres types de cancers du sein beaucoup plus rares.

Selon le stade d’évolution, on distingue :

  • le cancer du sein non infiltrant ou in situ ; les cellules cancéreuses sont confinées aux canaux et aux lobules ;
  • le cancer du sein infiltrant aussi appelé carcinome infiltrant ; les cellules cancéreuses envahissent le tissu mammaire et peuvent s’étendre et affecter les tissus avoisinants. Elles peuvent aussi atteindre d’autres parties du corps pour former des métatstases.

Schéma d'un sein en coupe

Coupe du sein - ©cnamts 2010
©cnamts 2010

À VOIR - Cancer du sein, explication anatomique

Si vous n'avez pas accès à cette solution, voici la transcription textuelle du contenu de la vidéo :

Vidéo France 5 sur le cancer du sein : explication anatomique

CHIFFRES CLÉS

Le cancer du sein est le cancer le plus fréquent des cancers féminins

Près d’une femme sur 8 développe un cancer du sein au cours de sa vie. En 2008, environ 500 000 personnes bénéficiaient d’une prise en charge à 100 % pour un cancer du sein.
En 2012, 48 000 nouveaux cancers du sein ont été détectés en France et le nombre de décès a été estimé à 11 900.
Plus le cancer du sein est détecté tôt, plus il se soigne facilement, et plus les chances de guérison sont élevées. Quand la tumeur fait moins d'un centimètre et qu'il n'y a pas de ganglion atteint, elle peut être guérie dans 9 cas sur 10.
Il est donc essentiel de faire les mammographies de dépistage, même en l’absence de tout symptôme !
Consulter l'article « Vous avez entre 50 et 74 ans ? Profitez du dépistage gratuit du cancer du sein ! »

Les facteurs de risque du cancer du sein

Plusieurs facteurs de risque ont été identifiés.

  • L’âge : le nombre de cancers du sein augmente régulièrement à partir de 30 ans. Près de 10 % se développent avant 35 ans. 78 % des cancers du sein sont diagnostiqués chez des femmes de plus de 50 ans.
  • Les antécédents familiaux : le risque augmente si une parente du premier degré (mère, sœur, fille) a déjà eu un cancer du sein et plus particulièrement avant la ménopause. Il est important de le signaler à votre médecin traitant.
  • Les prédispositions génétiques : dans 5 à 10 % des cancers du sein, une altération génétique des gènes BRCA1 ou BRCA2 est retrouvée, cette forme de cancer du sein est héréditaire.
  • Les antécédents personnels de cancer du sein ou d'hyperplasie atypiquehyperplasie atypique
    Prolifération de cellules anormales.
    du sein :
    si vous avez eu un cancer du sein, vous avez plus de risque de développer un autre cancer du sein (du même côté ou du côté opposé).
  • Les antécédents d'irradiation du thorax : par exemple radiothérapie pour un autre cancer…

D'autres facteurs interviennent également :

LE SAVIEZ-VOUS ?

Le cancer du sein chez l'homme

Les glandes mammaires existent chez l’homme mais sont peu développées. Le cancer du sein chez l'homme est très rare et représente moins de 1 % de tous les cancers du sein. Il s’agit dans la plupart des cas d’un carcinome canalaire infiltrant.

Certains facteurs peuvent accroître la possibilité qu'un homme soit un jour atteint d'un cancer du sein :

  • l'âge : le risque de développer un cancer du sein pour un homme augmente avec l’âge ;
  • l’existence de cas de cancer du sein chez un parent proche, tant homme que femme ;
  • une prédisposition génétique : environ 15% des cancers du sein chez l’homme sont liés à une mutation héritée du gène BRCA2 ;
  • le syndrome de Klinefelter : c’est une affection due à la présence d’un chromosomechromosome
    Éléments du noyau des cellules qui sont le support de l'hérédité. Chez l'homme, le nombre de chromosomes est de 46, répartis en 23 paires.
    X supplémentaire. L’apparition de ce syndrome est la conséquence d’un « accident génétique » : l’enfant est porteur de ce syndrome alors que ses parents ne le sont pas. Le nombre total de chromosomeschromosomes
    Éléments du noyau des cellules qui sont le support de l'hérédité. Chez l'homme, le nombre de chromosomes est de 46, répartis en 23 paires.
    (caryotype) est de 47 avec une formule 47,XXY, au lieu de 46 avec une formule 46,XY. Chez l’homme atteint de ce syndrome, le taux d’androgènes est bas et le taux d’œstrogènesœstrogènes
    Hormone sécrétée principalement par l’ovaire et jouant un rôle dans le cycle menstruel de la femme.
    est élevé, ce qui augmente le risque de cancer du sein ;
  • une exposition aux rayonnements (radiothérapie) du thorax dans le passé ;
  • la cirrhose du foie : elle est responsable d’une augmentation du taux d’œstrogènesœstrogènes
    Hormone sécrétée principalement par l’ovaire et jouant un rôle dans le cycle menstruel de la femme.
    et une baisse du taux d’androgènes.  

D’autres facteurs de risque sont possibles mais non certains : la gynécomastiegynécomastie
Augmentation anormale de volume d'une ou des deux glandes mammaires chez l'homme.
l’obésité, la consommation d’alcool, la cryptorchidie ou l’ablation d’un ou des deux testicules, certaines expositions professionnelles (poussières dans les acieries, vapeurs d’essence…).

Les symptômes, l’évolution de la maladie et la prise en charge d’un carcinome canalaire infiltrant sont sensiblement identiques chez l’homme et chez la femme.

Sources
  • Institut national du cancer (INCa). Les cancers en France. Édition 2014. Site internet INCa. Boulogne Billancourt (France) ; 2015 [consulté le 2 février 2016]
  • Haute Autorité de santé (HAS). Guide affection de longue durée - Tumeur maligneTumeur maligne
    Ensemble de cellules qui échappent au contrôle de l'organisme et qui se mettent à se multiplier de manière anarchique et à proliférer.
    , affection maligne du tissu lymphatique ou hématopoïétique, cancer du sein. Site internet : HAS. Saint-Denis La Plaine (France) ; 2010 [consulté le 2 février 2016]
  • Institut national du cancer (INCa). Le cancer du sein. Site internet : INCa. Boulogne Billancourt (France) ; 2015 [consulté le 2 février 2016]
 
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« Les mécanismes de la cancérisation » – Source : Institut national du cancer (INCa)

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INFO PRATIQUE

L’Assurance Maladie a mis en place un programme de dépistage organisé du cancer du sein : toutes les femmes âgées de 50 à 74 ans bénéficient d’une mammographie gratuite à effectuer tous les deux ans.

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