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Les symptômes, le diagnostic et les complications du cancer du poumon
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Cancer du poumon

Mis à jour le 15 janvier 2014

Les symptômes, le diagnostic et les complications du cancer du poumon

Les symptômes du cancer du poumon

Les signes susceptibles de révéler un cancer du poumon sont multiples et de nature différente. Il s’agit souvent au début de signes qui peuvent paraître tout à fait banaux chez un fumeur ou un ancien fumeur.

Si un des symptômes suivants persiste, il est important de consulter votre médecin traitant, notamment si vous fumez ou si vous avez fumé (même si vous avez arrêté de fumer depuis de nombreuses années). Il peut s'agir de symptômes généraux, de symptômes respiratoires ou d'autres symptômes.

    • Les symptômes généraux du cancer du poumon
    Fréquemment, on constate :
    • une fatigue anormale ;
    • une perte récente d'appétit ;
    • une perte de poids involontaire.
    • Les symptômes respiratoires du cancer du poumon
    On constate :
    • une toux qui persiste sans cause apparente ;
    • un essoufflement d'apparition récente ;
    • des douleurs au niveau du thorax ou des épaules ;
    • des crachats de sang ;
    • des infections pulmonaires répétées.
    • Les autres symptômes du cancer du poumon
    D'autres signes, plus rares, peuvent apparaître :
    • la modification de la voix (du timbre ou de l'intensité) qui devient souvent enrouée ou voilée ;
    • des sifflements pendant la respiration.

Le diagnostic du cancer du poumon

Le diagnostic du cancer du poumon s'effectue en plusieurs étapes et peut varier selon les spécificités des cas.

    • La radiographie pulmonaire
      Le médecin traitant, après avoir interrogé et examiné la personne, prescrit des examens complémentaires et, en premier lieu, une radiographie pulmonaire. Le cancer du poumon est souvent suspecté sur la radiographie. Celle-ci peut éventuellement être complétée par un scanner (thorax et abdomenabdomen
      Partie inférieure du tronc séparée du thorax par le diaphragme et limitée en bas par le bassin.
      ).
      La personne est adressée à un médecin spécialiste (pneumologue, cancérologue, chirurgien thoracique...) pour la poursuite du bilan.
    • La biopsie
      Le diagnostic du cancer du poumon doit être confirmé par une biopsie, généralement réalisée lors d'une fibroscopie bronchique. Cet examen permet notamment de connaître le type de cancer en cause (cancer à petites cellules ou non à petites cellules).
      Quand la biopsie par fibroscopie est impossible à réaliser, l'équipe médicale peut procéder, sous anesthésie locale, à un prélèvement au travers de la peau et de la paroi du thorax.
    • Les examens complémentaires
      Selon chaque cas, d'autres examens peuvent être nécessaires pour apprécier la fonction respiratoire ou rechercher des contre-indications à certains traitements.

Au terme de ce bilan, on aura ainsi pu déterminer :

  • le type de cancer en cause (cancer à petites cellules ou non à petites cellule) ;
  • la taille de la tumeur, éventuellement son extension à des organes voisins ;
  • l'existence de ganglions ;
  • l'existence de métastasesmétastases
    Localisation à distance d'une tumeur maligne propagée par la circulation sanguine ou par le système lymphatique (système comprenant les ganglions et les vaisseaux lymphatiques).
    .

Tous ces éléments ainsi que la fonction respiratoire, l’état général et les autres pathologies existantes vont conditionner le choix du traitement.

LE SAVIEZ-VOUS ?

Qu’est-ce qu’une fibroscopie bronchique ?

Souvent nécessaire pour le diagnostic du cancer bronchique, la fibroscopie bronchique permet d'observer l'intérieur de la trachéetrachée
Conduit musculo-cartilagineux de l'appareil respiratoire, faisant communiquer le larynx avec les bronches.
et des bronches et de réaliser des prélèvements.

Elle s’effectue à l’aide d’un tube fin, cylindrique et souple, pourvu d'une source de lumière (le fibroscope) qui est introduit par une narine à l'intérieur de la trachéetrachée
Conduit musculo-cartilagineux de l'appareil respiratoire, faisant communiquer le larynx avec les bronches.
et des bronches. Le tube est relié à une micro-caméra, parfois raccordée à une télévision. Ce dispositif permet au médecin de visualiser plus précisément l'état de la paroi des bronches et d'y repérer des anomalies éventuelles. Des prélèvements de tissu (biopsie), des lavages (en introduisant du sérum physiologique) ou des brossages bronchiques (de la paroi à l'aide d'une petite brosse introduite dans le fibroscope) peuvent être réalisés au cours de cet examen, afin de « récolter » des cellules qui seront ensuite analysées.

Elle  est habituellement réalisée sous anesthésie locale, et dure entre 10 et 20 minutes. Le patient doit impérativement s’abstenir de fumer durant les 24 heures précédant l’intervention et être à jeun depuis 4 heures.

Cet examen n'est pas douloureux, mais il est désagréable. La fibroscopie ne génère en général aucun effet secondaire majeur. Seuls peuvent survenir quelques saignements du nez, des petits crachats de sang (lorsqu'une biopsie a été effectuée) ou encore une fièvre transitoire.

Une fibroscopie peut être normale même en présence d'un cancer

Les complications éventuelles du cancer du poumon

    • Les infections respiratoires
    Les cellules du cancer peuvent boucher les bronches en se développant. Cela entraîne des infections respiratoires, des pneumonies. En effet, le mucusmucus
    Substance visqueuse et translucide sécrétée par les muqueuses qui recouvrent la paroi de certains organes (poumons, pharynx, sinus...). Le mucus hydrate et protège ces organes
    a du mal à s'évacuer et il peut s'infecter.
    Lire le dossier : "Peumonie"
    • Les cancers secondairescancers secondaires
      Localisation à distance (métastase) d'un cancer primitif.
      ou métastasesmétastases
      Localisation à distance d'une tumeur maligne propagée par la circulation sanguine ou par le système lymphatique (système comprenant les ganglions et les vaisseaux lymphatiques).
    Les cellules cancéreuses peuvent se propager à d'autres zones du corps et former des cancers secondairescancers secondaires
    Localisation à distance (métastase) d'un cancer primitif.
    ou des métastasesmétastases
    Localisation à distance d'une tumeur maligne propagée par la circulation sanguine ou par le système lymphatique (système comprenant les ganglions et les vaisseaux lymphatiques).
    . Elles s'étendent, en général, vers d'autres parties des poumons, ou dans les os, le foie ou le cerveau. Les cancers du poumon à petites cellules ont plus tendance à provoquer des métastasesmétastases
    Localisation à distance d'une tumeur maligne propagée par la circulation sanguine ou par le système lymphatique (système comprenant les ganglions et les vaisseaux lymphatiques).
    que les cancers non à petites cellules.
Source
  • Institut national du cancer (INCa). Cancer du poumon - Les symptômes. Site internet : INCa. Boulogne Billancourt (France) ; 2009 [consulté le 2 septembre 2013]
  • Haute Autorité de santé (HAS). Tumeur maligneTumeur maligne
    Ensemble de cellules qui échappent au contrôle de l'organisme et qui se mettent à se multiplier de manière anarchique et à proliférer.
    , affection maligne du tissu lymphatique ou hématopoïétique - Cancer du poumon et mésothéliome pleural malin. Site internet : HAS. Saint-Denis La Plaine (France) ; 2009 [consulté le 2 septembre 2013]
  • Haute Autorité de santé (HAS). La prise en charge du cancer du poumon. Site internet : HAS. Saint-Denis La Plaine (France) ; 2010 [consulté le 2 septembre 2013]
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