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Qu'est-ce que le cancer du col de l'utérus ?
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Cancer du col de l'utérus

Mis à jour le 22 octobre 2014

Qu'est-ce que le cancer du col de l'utérus ?

Le cancer du col de l’utérus est le 12ème cancer le plus fréquent chez la femme en France. Le nombre de nouveaux cas et la mortalité n'ont cessé de régresser depuis vingt ans grâce, notamment, au dépistage par frottis et, à l'amélioration des traitements. Cependant, il représente encore environ trois mille nouveaux cas par an et est à l’origine de près de mille décès par an. La prévention par vaccination devrait faire encore diminuer ces chiffres. Le dépistage précoce par frottis permettrait d’éviter la plupart des décès. Plus le cancer du col de l’utérus est détecté tôt, mieux il se soigne.

Le cancer se forme à partir des cellules du col de l’utérus, la partie étroite et inférieure de l’utérus. Il s’agit du passage reliant l’utérus au vagin.

Schéma de l'appareil génital féminin

appareil genital feminin

Cancer du col de l'utérus et papillomavirus humain ou HPV

Les cancers du col de l’utérus sont principalement dus aux virus appelés papillomaviruspapillomavirus
Virus provoquant des infections au niveau des organes génitaux.
humains
(virus du papillome humain ou HPV, abréviation de l’anglais human papillomaviruspapillomavirus
Virus provoquant des infections au niveau des organes génitaux.
).

L’infection par un virus HPV est très courante et guérit le plus souvent spontanément. Mais parfois l’infection persiste et entraîne l’apparition de cellules anormales.

Les papillomaviruspapillomavirus
Virus provoquant des infections au niveau des organes génitaux.
appartiennent à une famille comprenant de nombreux types de virus. Seuls certains types de virus HPV sont à l’origine de cancers. Les virus les plus fréquemment rencontrés sont les HPV de type 16 et 18, qui sont présents dans plus de 70 % des cas de cancer du col de l’utérus en France.
La transmission du virus se fait par contact avec la peau et les muqueusesmuqueuses
Tissu fin tapissant la paroi interne des cavités naturelles.
, le plus souvent lors de rapports sexuels, avec ou sans pénétration. C’est pourquoi le préservatif, s’il permet de limiter le contact avec le virus, ne peut toutefois pas assurer une protection complète.

Il existe maintenant un vaccin qui permet de prévenir les infections par les papillomaviruspapillomavirus
Virus provoquant des infections au niveau des organes génitaux.
de type 16 et 18. Il est recommandé de vacciner toutes les jeunes filles de 11 à 14 ans. Si la vaccination n’a pas été pratiquée à cet âge, une vaccination de rattrapage peut être pratiquée chez les jeunes filles de 15 à 19 ans révolus. 

Lire l'article « Prévenir le cancer du col de l’utérus : le vaccin contre le papillomavirus humain ».

La vaccination ne protège pas contre toutes les infections à papillomaviruspapillomavirus
Virus provoquant des infections au niveau des organes génitaux.
. C’est pourquoi il est nécessaire, chez les femmes de 25 à 65 ans, même si elles sont vaccinées, de faire des frottis de dépistage tous les 3 ans (après 2 premiers frottis normaux pratiqués à un an d’intervalle).
Le frottis de dépistage détecte les cellules anormales au niveau du col de l’utérus à un stade où il est facile de les soigner, souvent même avant qu’elles ne deviennent cancéreuses. Plus une anomalie est repérée tôt, mieux elle se soigne.

Pour en savoir plus sur le frottis, lire l’article « Dépistage du cancer du col de l’utérus : le frottis »

BON À SAVOIR

Vous avez entre 25 et 65 ans ? Un frottis de dépistage du cancer du col de l’utérus est recommandé tous les trois ans. L’analyse du frottis et les consultations chez votre médecin ou votre sage-femme sont prises en charge dans les conditions habituelles de remboursement.

Lire l’article « Dépistage du cancer du col de l’utérus : le frottis ».

Connaître les facteurs de risque

Il existe plusieurs facteurs qui augmentent le risque de développer un jour un cancer du col de l’utérus :

  • la précocité des rapports sexuels ;
  • la multiplicité des partenaires sexuels ;
  • le tabagisme ;
  • être porteur du virus HIV ou être sous traitement immunosuppresseurimmunosuppresseur
    Médicament destiné à diminuer ou supprimer les défenses immunitaires de l'organisme, dans le cas de greffes d'organe.
    .

Les conseils pour réduire les risques de cancers

De multiples facteurs sont susceptibles d’intervenir dans l’apparition et le développement d’un cancer. Quelques pistes pour réduire les expositions aux principaux facteurs de risque et préserver sa santé : ne pas fumer, limiter sa consommation d’alcool, manger équilibré et surveiller son poids, pratiquer une activité physique régulière, se protéger des rayons ultravioletsultraviolets
Radiations lumineuses qui, dans le spectre solaire, se placent au delà du violet, et qui sont imperceptibles ou à peine perceptibles pour la rétine.
. (Source : INCa)

Sources
  • Institut national de veille sanitaire (InVS). Projections de l'incidence et de la mortalité par cancer en France en 2010. Site internet : InVS. Saint-Maurice (France) ; 2011 [consulté le 14 janvier 2013]
  • Institut national du cancer (INCa). Le cancer du col de l’utérus. Site internet : INCa. Boulogne Billancourt (France) ; 2012 [consulté le 14 janvier 2013] 
  • Société canadienne du cancer. Qu'est-ce le cancer du col de l'utérus ? Site internet : Société canadienne du cancer. Toronto (Canada) ; 2010 [consulté le 14 janvier 2013]

  • Institut national du cancer (INCa). Le cancer du col de l’utérus en France – État des lieux en 2010. Site internet : INCa. Boulogne Billancourt (France) ; 2010 [consulté le 14 janvier 2013] 


 
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