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Cancer des voies aérodigestives supérieures (fosses nasales, sinus, bouche, pharynx, larynx) : définition et facteurs favorisants
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Cancer des voies aérodigestives supérieures

Mis à jour le 25 novembre 2015

Cancer des voies aérodigestives supérieures (fosses nasales, sinus, bouche, pharynx, larynx) : définition et facteurs favorisants

Le cancer des voies aérodigestives supérieures est une tumeur malignetumeur maligne
Ensemble de cellules qui échappent au contrôle de l'organisme et qui se mettent à se multiplier de manière anarchique et à proliférer.
située dans la partie haute des organes respiratoires et/ou digestifs (fosses nasales, sinus, bouche, pharynxpharynx
Conduit musculo-membraneux, carrefour des voies aéro-digestives supérieures, mettant en communication le fond de la bouche, les fosses nasales, l'œsophage et le larynx.
et larynx). Son apparition est très souvent liée au tabagisme et/ou à une consommation importante d’alcool.

Le cancer des voies aérodigestives supérieures (VADS) est une tumeur malignetumeur maligne
Ensemble de cellules qui échappent au contrôle de l'organisme et qui se mettent à se multiplier de manière anarchique et à proliférer.
de l'un des organes respiratoires ou digestifs situés au niveau de la tête ou du cou. Les cellules atteintes deviennent anormales : elles se multiplient de façon désordonnée, très vite, et constituent peu à peu une tumeur. En se développant, celle-ci détruit les tissus voisins et peut, à terme, compresser des organes.

Ce cancer peut prendre différentes formes. Dans 90 % des cas, il concerne les cellules de la couche superficielle d’une muqueusemuqueuse
Tissu fin tapissant la paroi interne des cavités naturelles.
et prend le nom de carcinome épidermoïde.

Les VADS, un rôle important pour la respiration, l’alimentation et la parole

Les voies aérodigestives supérieures comprennent différents organes pouvant être le siège d'un cancer.
On rassemble ces organes en deux groupes :

  • Les voies digestives supérieures
    Elles interviennent dans la déglutition et la digestion des aliments. Elles comprennent la cavité buccale (lèvres, langue, palais), les glandes salivaires et deux zones du pharynxpharynx
    Conduit musculo-membraneux, carrefour des voies aéro-digestives supérieures, mettant en communication le fond de la bouche, les fosses nasales, l'œsophage et le larynx.
     :
    • celle située en arrière de la langue (oropharynx) ;
    • celle comprise dans le cou, entre l’oropharynx et le début de l’œsophage (ou hypopharynx).
  • Les voies aériennes supérieures
    Elles correspondent à la partie haute du système respiratoire et regroupent :
    • les fosses nasales ;
    • le pharynxpharynx
      Conduit musculo-membraneux, carrefour des voies aéro-digestives supérieures, mettant en communication le fond de la bouche, les fosses nasales, l'œsophage et le larynx.
       ;
    • le larynx contenant les cordes vocales (organe permettant de parler) ;
    • les végétationsvégétations
      Dénomination commune des amygdales pharyngées hypertrophiées.
      (tissus appartenant au système immunitairesystème immunitaire
      Système de défense de l'organisme contre les maladies
      et situés en arrière des fosses nasales, sur la partie supérieure du pharynxpharynx
      Conduit musculo-membraneux, carrefour des voies aéro-digestives supérieures, mettant en communication le fond de la bouche, les fosses nasales, l'œsophage et le larynx.
      , appelée cavum ou nasopharynx) ;
    • les sinus.

Dans les VADS, on inclut aussi les amygdales palatines, qui contribuent également aux défenses immunitaires de l’organisme.

Enfin, les VADS se terminent par l’épiglotte (languette cartilagineuse qui ferme la trachéetrachée
Conduit musculo-cartilagineux de l'appareil respiratoire, faisant communiquer le larynx avec les bronches.
lors de la déglutition, pour éviter que des aliments n’y pénètrent).

Les voies aérodigestives supérieures

larynx-pharynx - ©CNAMTS 2011
©CNAMTS 2011

Les sinus de la face

sinusite-aigue - ©CNAMTS 2011
©CNAMTS 2011

Les facteurs favorisant les cancers des fosses nasales, des sinus, de la bouche, du pharynx et du larynx

Deux éléments principaux contribuent à l’apparition d’un cancer des VADS :

  • Le tabagisme
    Il est présent dans plus de 95 % des cas diagnostiqués, en raison des nombreuses substances chimiques cancérigènes qu’il contient. Tous les types de tabac fumé ou mâché peuvent être en cause. Le cannabis est également en cause et contient six fois plus de goudrons qu’une cigarette industrielle.
  • La consommation d’alcool
    On la trouve dans plus de 90 % des cas de cancer des VADS. Son effet néfaste est proportionnel aux doses absorbées. Associée au tabac et très fréquemment à une mauvaise hygiène bucco-dentaire, la consommation d'alcool multiplie considérablement l’impact de ce dernier.

D’autres facteurs peuvent aussi favoriser le déclenchement de la maladie :

  • des prédispositions génétiques ;
  • des germes comme le papillomaviruspapillomavirus
    Virus provoquant des infections au niveau des organes génitaux.
    (lorsqu'il est présent de façon chronique dans la bouche ou sur le larynx) ou le virus d’Epstein-Barr, responsable de cancer du cavum dans les populations asiatiques et africaines ;
  • l’exposition à des radiations ionisantes ou aux rayons ultravioletsultraviolets
    Radiations lumineuses qui, dans le spectre solaire, se placent au delà du violet, et qui sont imperceptibles ou à peine perceptibles pour la rétine.
    (soleil, cabines UV...) (deux types de rayonnements pouvant causer notamment un cancer des lèvres)
  • l'exposition à la poussière de bois, de nickel, de chrome ou exposition à l'acide chromique.
Sources
  • Institut national du cancer (INCa). Les traitements des cancers des voies aérodigestives supérieures. Site internet : e-cancer. Boulogne Billancourt (France) ; 2012 [consulté le 17 novembre 2015]
  • Institut national du cancer (INCa). Les cancers des voies aérodigestives supérieures. Site internet : e-cancer. Boulogne Billancourt (France) ; 2015 [consulté le 17 novembre 2015]
  • Institut national du cancer (INCa). Réduire les risques de cancer. Alcool et tabac. Site internet : e-cancer. Boulogne Billancourt (France) ; 2015 [consulté le 17 novembre 2015]
  • Haute Autorité de santé (HAS). Guide ALD Cancer des voies aérodigestives supérieures. Site internet : HAS. La Plaine-Saint Denis (France) ; 2009 [consulté le 17 novembre 2015].
 
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CHIFFRES CLÉS

En 2012, on estime qu'il y a eu 14 638 nouveaux cas de cancers des VADS dont plus de 74 % chez les hommes.
4 098 décès dont 80 % chez les hommes ont été dus à ces cancers.
On observe une tendance à la baisse chez l’homme et inversement une augmentation chez la femme dont la consommation tabagique est en hausse.

À VOIR
Naissance tumeur

« Les mécanismes de la cancérisation » – Source : Institut national du cancer (INCa)

INFO PRATIQUE

Dans un cadre du travail, le cancer des VADS est parfois provoqué par :

  • - les poussières de bois ou celles issues du travail du nickel ou du chrome ;
  • - l’exposition à de l’acide chromique.

Si vous pensez être concerné par ce risque professionnel, parlez-en à votre médecin traitant ou à votre médecin du travail.
Pour en savoir plus sur les maladies professionnelles, consulter ameli.fr