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Les symptômes, le diagnostic et les complications de la BPCO
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Bronchopneumopathie chronique obstructive (BPCO)

Mis à jour le 16 mars 2016

Les symptômes, le diagnostic et les complications de la BPCO

La BPCO évolue longtemps sans provoquer de symptômes. Cependant, pour être bien prise en charge, la BPCO doit être diagnostiquée précocement : l’examen du médecin traitant et des tests simples de la respiration suffisent.

Les symptômes de la BPCO

La BPCO évolue longtemps sans donner de signes.
Les premiers signes apparaissent après 40 ans. Ils se manifestent par une toux, avec une expectorationexpectoration
Sécrétion des voies respiratoires expulsée par la toux.
matinale, la "toux du fumeur". Cette toux devient peu à peu persistante.

Progressivement, un essoufflement (appelé dyspnée) s'installe d'abord à l'effort, puis au repos, pouvant gêner les gestes de la vie courante.
Des épisodes d'infection broncho-pulmonaire aggravent les signes de la BPCO. On parle d'exacerbation de la maladie.

LE SAVIEZ-VOUS ?

Découvrir une BPCO précocement permet de prévenir les lésions pulmonaires ultérieures.

Ce questionnaire pour le dépistage de la BPCO publié par la Haute Autorité de santé vous permet d'évaluer la probabilité que vous ayez une bronchopneumopathie chronique obstructive.

Faites le test ci-contre, en colonne de droite.

Le diagnostic de la BPCO

Pour faire le diagnostic de la BPCO, le médecin interroge le patient, l'examine et lui fait passer un ou plusieurs tests diagnostiques.

Le médecin pose différentes questions au patient :

  • est-ce qu'il fume ou a-t-il fumé dans sa vie ?
  • est-il essoufflé ?
  • quels facteurs aggravent son essoufflement ?
  • est-ce qu'il tousse ?
  • est-ce qu'il crache des sécrétions (mucusmucus
    Substance visqueuse et translucide sécrétée par les muqueuses qui recouvrent la paroi de certains organes (poumons, pharynx, sinus...). Le mucus hydrate et protège ces organes
    ) ; si oui, à quoi ressemblent-elles ?
  • y a-t-il des personnes atteintes de maladies pulmonaires dans sa famille ?

Il pourra également évaluer la gravité de la BPCO en interrogeant son patient sur les conditions de survenue de son essoufflement :

  • Stade 0 : essoufflement pour des efforts soutenus (2 étage) ;
  • Stade 1 : essoufflement lors de la marche rapide ou en pente ;
  • Stade 2 : essoufflement à la marche sur terrain plat ou en suivant quelqu’un de son âge ;
  • Stade 3 : essoufflement obligeant à s’arrêter pour reprendre son souffle après quelques minutes ou une centaine de mètres sur terrain plat ;
  • Stade 4 : essoufflement au moindre effort.

La spirométrie

La spirométrie est un test diagnostique courant qui peut être effectué facilement au cabinet d'un médecin, dans une clinique ou un hôpital. Le médecin demande à la personne de souffler le plus fort et le plus longtemps possible dans un tube relié à un appareil. Cet appareil mesure combien de temps met le patient pour expirer tout l’air de ses poumons. Plus les voies aériennes sont étroites, plus il faut du temps pour expirer l’air et plus le volume d’air expiré par seconde est faible. Ce test de la BPCO est la méthode la plus fiable pour détecter la maladie.
Au cours de cet examen, le médecin peut demander au patient d’inhaler un médicament "bronchodilatateurbronchodilatateur
Médicament qui dilate les bronches et les bronchioles.
" pour refaire une mesure et la comparer à la précédente réaliser sans bronchodilatateurbronchodilatateur
Médicament qui dilate les bronches et les bronchioles.
.

La spirométrie permet de classer les BPCO selon leur sévérité en 4 stades en fonction du résultat :

  • Stade I : léger VEMS supérieur ou égale à 80 %  
  • Stade II : modéré VEMS comprise entre 50 et 80 %
  • Stade III : sévère VEMS comprise entre 30 et 50 %
  • Stade IV : très sévère VEMS inférieur à 30 %

La spirométrie peut être complétée par une pléthysmographie pour évaluer la gravité de la maladie. Cet examen est pratiqué à l'intérieur d'une cabine ; il permet de calculer les volumes respiratoires et surtout le volume pulmonaire résiduel, qui représente la quantité d'air restant dans les poumons à la fin de l'expiration. Cet examen met en évidence l'atteinte des petites bronches.

La radiographie pulmonaire

La radiographie recherche les lésions pulmonaires.

Des examens sanguins

Ils permettent, à partir d'un prélèvement de sang dans une artère, de mesurer le taux sanguin d'oxygène et de dioxyde de carbonedioxyde de carbone
Le dioxyde de carbone (appelé aussi gaz carboniquee) est un gaz rejeté au cours de la phase expiratoire de la respiration.
.

L'évolution de la BPCO

Un diagnostic précoce permet de ralentir l'altération de la fonction respiratoire.

La BPCO est marquée par :

  • une dégradation progressive plus ou moins rapide de la fonction respiratoire ;
  • un risque d'exacerbation qui peut être grave. L'exacerbation est définie par une augmentation des symptômes respiratoires (essoufflement, toux, expectorationexpectoration
    Sécrétion des voies respiratoires expulsée par la toux.
    ) au-delà des variations quotidiennes (en pratique, d'une durée = 48 h ou justifiant une modification thérapeutique). L'exacerbation peut entraîner une insuffisance respiratoire aiguëinsuffisance respiratoire aiguë
    Incapacité soudaine de l'appareil respiratoire à maintenir les échanges gazeux (oxygène et gaz carbonique) entre l'air et le sang, pouvant mettre en jeu le pronostic vital.
    pouvant nécessiter une hospitalisation ;
  • un risque de handicap, avec une réduction de l'activité quotidienne, notamment lié à la dyspnée.

L'évolution de la maladie peut aboutir à une insuffisance respiratoire chroniqueinsuffisance respiratoire chronique
Incapacité soudaine de l'appareil respiratoire à maintenir les échanges gazeux (oxygène et gaz carbonique) entre l'air et le sang, pouvant mettre en jeu le pronostic vital.
: l'appareil respiratoire devient incapable d'assurer sa fonction et le patient doit être mis sous oxygène. L'insuffisance respiratoire retentit également sur le fonctionnement du coeur.

C'est pourquoi la prévention, le dépistage, le diagnostic précoce et le traitement de la BPCO sont indispensables pour prévenir l’insuffisance respiratoire chroniqueinsuffisance respiratoire chronique
Incapacité soudaine de l'appareil respiratoire à maintenir les échanges gazeux (oxygène et gaz carbonique) entre l'air et le sang, pouvant mettre en jeu le pronostic vital.
.

POINT VIGILANCE

Les signes qui doivent vous alerter si vous avez une BPCO

Appelez le médecin si :

  • vous êtes essoufflé, votre respiration est sifflante et votre état se dégrade rapidement ;
  • votre toux est plus profonde et plus importante que d'habitude ;
  • vous crachez en toussant ;
  • des œdèmes apparaissent ou augmentent au niveau de vos jambes ;
  • vous avez de la fièvre ;
  • votre traitement semble mois efficace qu'avant.
Sources
  • Collège des enseignants de pneumologie. Bronchopneumopathie chronique obstructive (BPCO). Site internet : Société de pneumologie de langue française. Paris ; 2013 [consulté le 28 août 2013]
  • Société de pneumologie de langue française. Recommandations pour la pratique clinique. Prise en charge de la BPCO. Rev Mal Respir. 2010;27(5):522-48.
  • Haute Autorité de santé (HAS). Guide du parcours de soins : bronchopneumopathie chronique obstructive. Site internet : HAS. Saint-Denis La Plaine (France) ; 2014 [consulté le 23 janvier 2015]
  • Ministère de la santé et des solidarités. Programme d'actions en faveur de la BPCO 2005-2010. Connaître, prévenir et mieux prendre en charge la BPCO. Paris ; 2009 [consulté le 28 août 2013] 
  • Haute Autorité de santé (HAS). Bronchopneumopathie chronique obstructive : trois outils pour améliorer le parcours de soins des patients. Site internet : HAS. Saint-Denis La Plaine (France) ; 2014 [consulté le 22 janvier 2015]
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En 5 questions, ce test vous permet d'évaluer la probabilité que vous ayez une bronchopneumopathie chronique obstructive.

LE SAVIEZ-VOUS ?

La BPCO, maladie chronique essentiellement liée au tabac est souvent associée à d'autres maladies : 
- maladies dues au risque cardio-vasculaire ;
- cancer du poumon ;
- dépression ;
- ostéoporose ;
- anémie.