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Qu'est-ce que la bronchite aiguë ?
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Bronchite aiguë

Mis à jour le 23 mars 2016

Qu'est-ce que la bronchite aiguë ?

La bronchite aiguë est une inflammation des bronches d’origine le plus souvent virale. Elle est très fréquente. La toux d’abord sèche, s’accompagne ensuite de crachats puis disparaît en 2 à 3 semaines. La bronchite aiguë évolue spontanément vers la guérison chez les enfants et adultes en bonne santé.

La bronchite aiguë est une maladie d’origine virale

La bronchite aiguë est une inflammation des bronches causée, le plus souvent, par un virus et qui ne nécessite pas de traitement par antibiotiques chez les personnes en bonne santé, n’ayant pas de maladie chronique.

De très nombreux types de virus sont responsables de bronchites aiguës. Les causes bactériennes sont très rares.

appareil-respiratoire - ©cnamts 2010
©cnamts 2010

La bronchite aiguë : une maladie fréquente

Chaque année, dix millions de bronchites aiguës sont diagnostiquées en France, surtout en automne et en hiver. Les enfants et les nourrissons ne sont pas épargnés.

Les symptômes de la bronchite aiguë

Un rhume ou une rhinopharyngite précède généralement la bronchite aiguë. Cette dernière débute par une toux sèche parfois suivie d’une toux grasse, qui dure entre cinq à dix jours, voire deux à trois semaines.
La toux sèche dite non productive s’accompagne de douleurs thoraciques (souvent derrière le sternumsternum
Os plat situé en avant de la cage thoracique et auquel sont reliées les sept premières côtes.
) de type brûlures.
Dans 50 % des cas, la toux devient productive c'est-à-dire grasse et accompagnée d’expectorationsexpectorations
Sécrétion des voies respiratoires expulsée par la toux.
. Ces sécrétions d’aspect jaunâtre ou verdâtre correspondent à l’évolution naturelle de la bronchite aiguë avec une fièvre modérée qui ne dépasse pas 38,5 °C. Elles ne sont pas le signe d’une surinfection bactérienne.

À TÉLÉCHARGER

Consultez la fiche pratique "Bronchite aiguë de l’enfant" de la Société scientifique de médecine générale belge, avril 2011.

L'évolution de la bronchite aiguë

Chez les personnes en bonne santé, la bronchite aiguë guérit naturellement en une dizaine de jours. Les sécrétions purulentes (crachats) persistent, en général, une dizaine de jours. Cela ne signifie pas, pour autant, que la maladie s’aggrave.
La toux peut persister plus longtemps : deux à trois semaines.

À VOIR

Évolution de la bronchite aiguë

À RETENIR
  • La bronchite aiguë est une maladie d’origine virale très fréquente en automne et en hiver.
  • La bronchite aiguë chez l’adulte en bonne santé ne se soigne pas avec des antibiotiques.
  • Je consulte si j’ai de la fièvre pendant plus de trois jours.
  • Je consulte lorsque la toux dure plus de trois semaines.
Sources
  • Conseil scientifique dans le domaine de la santé. Bronchite aiguë. Site internet : Conseil scientifique. Luxembourg ; 2011 [consulté le 22 mars 2016]
  • Société de pneumologie de langue française. Catherinot É, Bron C, Rivaud É, Couderc LJ. Infections respiratoires basses communautaires. Site internet : SPLF. Paris ; 2013 [consulté le 22 mars 2016].
 
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