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Que faire et quand consulter en cas de bouchon de cérumen ?
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Bouchon de cérumen

Mis à jour le 19 septembre 2014

Que faire et quand consulter en cas de bouchon de cérumen ?

Pour éviter des lésions du conduit auditif, ne tentez pas d’enlever un bouchon de cérumen en introduisant un objet dans l’oreille. En revanche, vous pouvez essayer de le dissoudre vous-même avec du sérum physiologique. En cas d’antécédents d’otites à répétition, de symptômes accentués ou persistants, une consultation médicale se révèle toutefois indispensable.

Que faire soi-même ?

Si vous présentez un bouchon de cérumen, il est très important d’éviter toute manipulation dans le conduit auditif pour ne pas aggraver la situation. En particulier, n’essayez pas de retirer le cérumen avec un coton-tige ou un autre objet :

  • les instruments pointus (trombone, épingle, allumette, cure-dent…), de même que les jets d'eau (d'une brosse à dents éléctrique), peuvent provoquer des lésions du conduit ou du tympantympan
    Mince membrane élastique et fibreuse séparant l'oreille externe de l'oreille moyenne. Elle sert de récepteur des vibrations provoquées par les sons.
     ;
  • les chandelles, ou bougies auriculaires dites "de Hopi", sont supposées provoquer une aspiration du bouchon de cérumen après exposition du conduit auditif à une flamme. Cette méthode est inefficace et peut causer des brûlures à l’oreille. C’est pourquoi elle est formellement déconseillée par les oto-rhino-laryngologistes (spécialistes du nez, de la gorge et des oreilles).

Vous pouvez tenter de dissoudre le bouchon, ou au moins de le ramollir, pour faciliter son extraction par un médecin si nécessaire. Pour cela, utilisez du sérum physiologique ou de l’eau de mer additionnée de bicarbonate (vendus en pharmacie) et procédez en plusieurs étapes :

  • faites tiédir le produit dans la main ;
  • faites le couler dans le conduit auditif, la tête penchée sur le côté ;
  • restez dans cette position pendant une dizaine de minutes ;
  • répétez ce nettoyage plusieurs jours de suite.
LE SAVIEZ-VOUS ?

Perforation du tympantympan
Mince membrane élastique et fibreuse séparant l'oreille externe de l'oreille moyenne. Elle sert de récepteur des vibrations provoquées par les sons.
: les précautions à prendre

Il est absolument déconseillé d’introduire un liquide dans votre oreille si votre tympantympan
Mince membrane élastique et fibreuse séparant l'oreille externe de l'oreille moyenne. Elle sert de récepteur des vibrations provoquées par les sons.
 est perforé, par exemple pour l’une des raisons suivantes :

  • traumatisme ;
  • otites à répétition ;
  • pose d’un drain (dispositif permettant d’évacuer les sécrétions de l’oreille moyenne en cas d’otite moyenne résistant au traitement médical).

Cela peut entrainer une infection responsable de troubles auditifs.

Quand consulter ?

Si vos oreilles produisent beaucoup de cérumen sans aucun symptôme, aucune consultation n’est requise.

Vous devez prendre rendez-vous avec votre médecin traitant si des symptômes auditifs persistent. Seul, il  peut déterminer s’ils sont dus à un bouchon de cérumen ou à une autre cause. Il n’y a pas d’urgence à consulter, sauf si vous présentez les symptômes suivants :

  • douleur intense ;
  • écoulement de liquide clair ou purulent, ou saignement par le conduit auditif ;
  • fièvre.

Si vous avez tenté de dissoudre vous-même le bouchon sans succès, il faut le faire extraire par un médecin.

LE SAVIEZ-VOUS ?

Des signes parfois trompeurs chez l’enfant

Les tout-petits peuvent avoir des sensations évoquant la présence d’un bouchon de cérumen, alors qu’ils ont en fait introduit un petit objet dans leur oreille. C’est pourquoi il est indispensable de consulter en urgence si votre enfant présente des symptômes auriculaires.

Sources
  • Daniel SJ, Kalil G. Cérumen, vous avez dit ? Le Médecin du Québec. 2007;42(5):91-4.
  • Hôpital de Montréal pour enfants. Les enfants et le cérumen. Site internet : Hôpital de Montréal pour enfant. Montréal (Canada) ; 2006 [consulté le 18 février 2014]
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