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Le traitement, l’évolution et la prévention du bouchon de cérumen
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Bouchon de cérumen

Mis à jour le 29 novembre 2016

Le traitement, l’évolution et la prévention du bouchon de cérumen

Si le bouchon de cérumen persiste après avoir essayé de l’enlever par vous-même, l’intervention de votre médecin est nécessaire.
Pour ôter un bouchon de cérumen, le médecin le ramollit avec un liquide, puis l'enlève à l’aide d’un jet d’eau tiède. Si le problème persiste, un spécialiste réalise une extraction manuelle par petits morceaux. Dans tous les cas, aucune complication grave ne peut survenir. Les récidives peuvent être prévenues en nettoyant l’oreille au moyen d’un jet d’eau tiède, pendant la douche.

Le traitement

Lors de la consultation, votre médecin traitant examine le conduit auditif. S’il constate la présence d’un bouchon de cérumen, il procède à un nettoyage d’oreille qui se déroule en une ou deux étapes :

  • le ramollissement du bouchon n’est pas systématique. Il peut être effectué pour faciliter l’extraction, avec de l’eau tiède additionnée de bicarbonate de soude ou d’eau oxygénée. Parfois, le médecin prescrit aussi un produit à appliquer à la maison durant plusieurs jours.
  • l’irrigation du conduit auditif est effectuée à l’eau tiède, avec une poire ou une seringue munie d’un petit tuyau souple. Cette opération permet de fragmenter le bouchon pour le déloger, morceau par morceau.

Si cette méthode échoue ou en cas de perforation du tympantympan
Mince membrane élastique et fibreuse séparant l'oreille externe de l'oreille moyenne. Elle sert de récepteur des vibrations provoquées par les sons.
(contre-indication à l’introduction de liquide dans l’oreille), une extraction manuelle est pratiquée.

Elle est réalisée par votre médecin traitant ou un oto-rhino-laryngologiste (spécialiste du nez, de la gorge et des oreilles). Il utilise des instruments à bout arrondis (curettes), placés au bout d’un manche et insérés dans le conduit auditif. Des instruments d’aspiration (ex. : petite pompe) lui permettent ensuite d’extraire les débris du bouchon.

L'évolution : un problème bénin

Un bouchon de cérumen n’entraîne aucune complication sérieuse. Toutefois, s’il n’est pas enlevé rapidement, il peut évoluer de plusieurs manières différentes :

  • il risque de grossir et de durcir, ce qui rendra son extraction plus difficile ;
  • il engendre parfois une irritation, voire une inflammation du conduit auditif (otite externe). Dans ce cas, après l’ablation du bouchon, le canal nécessite souvent des soins pendant plusieurs semaines.

La prévention du bouchon de cérumen

Voici quelques bons gestes pour éviter les bouchons de cérumen

Le cérumen est une substance protectrice pour l’oreille, et n’a pas besoin d’être retiré. Seule la partie visible du conduit auditif peut, si nécessaire, être nettoyée. Pour cela, n’employez ni coton-tige, ni aucun autre instrument : cela pourrait causer des lésions ou créer un bouchon. Utilisez un linge humidifié placé sur le bout d’un doigt pour nettoyer doucement l'orifice et le pavillon de l’oreille, sans essayer d’enfoncer le doigt dans le conduit.

Enfin, les personnes sujettes à des bouchons de cérumen récidivants (adultes ou enfants) peuvent prévenir leur apparition en se passant un jet d’eau tiède dans les oreilles durant la douche.

Sources
  • National Institutes of Health. Ear wax. Site internet : MedlinePlus. Bethseda (USA) ; 2012 [18 février 2014]
  • Division d'otorhinolaryngologie et chirurgie cervico-faciale. Le cérumen. Site internet : orlumontreal. Montréal (Canada) ; 2010 [consulté le 18 février 2014]
  • Armstrong C. Practice guidelines - Diagnosis and management of cerumen impaction. Am Fam Physician. 2009;80(9):1011-13.
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