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Définition, causes et symptômes du bouchon de cérumen
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Bouchon de cérumen

Mis à jour le 10 mars 2017

Définition, causes et symptômes du bouchon de cérumen

Le cérumen protège le conduit auditif et aide à l’élimination des bactéries et poussières. Parfois, il s’accumule dans ce conduit et le bouche. Ce phénomène peut être dû à une augmentation de la production de cérumen, ou à sa mauvaise évacuation. Dans tous les cas, le bouchon peut causer des symptômes gênants (baisse d’audition, douleurs bénignes).

Qu'est-ce qu'un bouchon de cérumen ?

Un bouchon de cérumen ou bouchon de cire est une accumulation inhabituelle de cette substance dans le conduit auditif.

De consistance cireuse et de couleur jaune voire brun, le cérumen appelé couramment " cire d'oreille " est produit par des glandes spécifiques dites "cérumineuses", présentes dans la peau du conduit auditif. Il contient aussi du sébumsébum
Mélange huileux élaboré par les glandes sébacées jouant un rôle important dans la protection de la peau.
et des squamessquames
Lamelle épidermique qui se détache de la peau.
(petites peaux mortes).

Son rôle consiste :

  • à protéger les parois du conduit, de l’eau qui pourrait y pénétrer ;
  • à piéger les corps étrangers (ex. : poussières) et les bactéries, qui sont ensuite éliminés grâce aux propriétés antibactériennes du cérumen.

En temps normal, le cérumen est peu à peu expulsé vers l’entrée du conduit auditif grâce aux mouvements des mâchoires, lors de la mastication. Cependant, il forme parfois un bouchon qui obstrue le conduit.

Anatomie de l'oreille

@ CNAMTS 2012
@ CNAMTS 2012

Bouchon de cérumen : des causes variées

Un bouchon apparaît quelquefois lorsque le volume de cérumen augmente. Ce phénomène peut être provoqué par différents facteurs :

  • l’utilisation répétée de cotons-tiges. Cela stimule la production de cérumen, et le tasse dans le fond du conduit auditif. Pour éviter cela, il est recommandé de ne nettoyer le conduit auditif que tous les 8 à 10 jours, en enlevant uniquement le cérumen situé à l’entrée du conduit auditif ;
  • l’usage régulier de bouchons d’oreille ou le port d’aides auditives. Cela peut augmenter les sécrétions, favorisant l’obstruction du conduit. Ce risque est accentué chez les personnes âgées dont le cérumen, plus sec, a tendance à s’évacuer plus difficilement ;
  • la baignade : autre cause fréquente de bouchon, le cérumen gonflant au contact de l’eau ;
  • une production de cérumen naturellement abondante : elle se rencontre chez certaines personnes, sans raison spécifique.

Par ailleurs, un bouchon se forme parfois quand l’expulsion naturelle du cérumen est réduite. Cette situation peut avoir deux causes différentes :

  • un faible diamètre du conduit auditif (qui se rencontre surtout chez les enfants) entraînant un encombrement plus rapide et un risque d’obstruction accru ;
  • la présence de nombreux poils dans le conduit : ils constituent un obstacle à l’évacuation du cérumen.

À VOIR - Le bouchon de cérumen

Si vous n'avez pas accès à cette solution, voici la transcription textuelle du contenu de la vidéo :

Vidéo d'Allo docteur sur la formation du bouchon de cérumen

Tous droits réservés à Pulsions Multimédia "Allo docteur" site du portail du groupe France Télévisions spécialisé sur la thématique de la santé.

Des symptômes qui doivent attirer l’attention

Un bouchon de cérumen peut se manifester par différents signes :

  • baisse d’audition ;
  • bourdonnement, acouphènes ou vertiges ;
  • sensation d'oreilles bouchées ou de pression dans les oreilles ;
  • irritations, démangeaisons ou douleurs dans le conduit auditif.

Ces symptômes ne sont pas spécifiques au bouchon de cérumen. Ils peuvent avoir d’autres causes (otite, par exemple). En cas de doute, consultez votre médecin traitant.

Sources
  • National Institutes of Health. Ear wax. Site internet : MedlinePlus. Bethseda (USA) ; 2016 [consulté le 10 mars 2017]
  • National Healh Service (NHS). Ear wax. Site internet : NHS Choices. Londres ; 2015 [consulté le 10 mars 2017]
  • Armstrong C. Practice guidelines - Diagnosis and management of cerumen impaction. Am Fam Physician. 2009;80(9):1011-13.
 
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