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Qu'est-ce que l'arthrose du genou ou gonarthrose ?
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Arthrose du genou

Mis à jour le 23 février 2016

Qu'est-ce que l'arthrose du genou ou gonarthrose ?

L'arthrose du genou, ou gonarthrose, est une usure puis une destruction du cartilage articulaire, dans diverses zones de l'articulation du genou. C'est une maladie chronique souvent gênante au quotidien. Elle survient, le plus souvent, chez les personnes âgées sans cause évidente, mais parfois chez des personnes plus jeunes ayant subi des traumatismes du genou ou présentant d'autres facteurs de risque (surpoids, déviation des axes des jambes...)

L'arthrose du genou, ou gonarthrose, est une détérioration du cartilage de l'articulation du genou.
Le plus souvent, elle atteint l'articulation, entre le fémur et le tibia (arthrose fémoro-tibiale). Elle peut aussi toucher l'articulation entre la rotulerotule
Petit os plat situé à l'avant de l'articulation du genou.
et le fémur (arthrose fémoro-patellaire).
En général, elle touche les deux genoux.

L'arthrose du genou est très invalidante car elle touche, comme celle de la hanche, de grosses articulations qui portent le poids du corps. Elle est trois fois plus fréquente que l'arthrose de la hanche (coxarthrose).
Consulter l'article : Qu'est-ce que l'arthrose de la hanche ?

Schéma de l'articulation du genou

compartiment-femoro-tibial - ©CNAMTS 2011
©CNAMTS 2011
LE SAVIEZ-VOUS ?

Un cartilage articulaire de bonne qualité est indispensable à la mobilité de l'articulation

Les extrémités osseuses qui composent une articulation sont recouvertes de cartilage. Ce cartilage permet aux deux os de glisser l'un sur l'autre.
Le cartilage (représenté en blanc sur le schéma ci-dessous) est constitué d'un gel de grosses molécules, qui ont la particularité d'être très avides d'eau (un peu comme des éponges). Ces molécules sont maintenues à l'intérieur d'une « sorte de filet » inextensible.

L'articulation est entourée d'une capsule (sorte d'enveloppe), tapissée intérieurement par la membrane synoviale. Cette dernière sécrète un liquide qui « lubrifie » l'articulation et nourrit le cartilage.

La gonarthrose : une maladie du cartilage articulaire puis de toute l'articulation du genou

L'arthrose commence par une détérioration du cartilage articulaire puis évolue vers l'atteinte de toutes les structures de l'articulation, en particulier de l'os situé sous le cartilage.
Le vieillissement normal du cartilage au cours de la vie ne peut pas provoquer d'arthrose à lui seul.

L'arthrose est une maladie à part entière, déclenchée par un excès de pression sur le cartilage. Des fragments du cartilage fragilisé se détachent dans la cavité articulaire, comme des grains de sable. La membrane synoviale devient dicrètement inflammatoire.
En réaction à cet excès de pression, l'os situé sous le cartilage prolifère et produit une collerette osseuse autour de l'articulation. Cette prolifération d'os forment des excroissancesexcroissances
Développement anormal d'un tissu sous forme de protubérance, de saillie.
osseuses appelées ostéophytes.

Les douleurs de l'arthrose ne proviennent pas du cartilage endommagé, car il n'est pas innervé, mais de l'atteinte de toute l'articulation.

L'évolution de l'arthrose

©CNAMTS 2011
©CNAMTS 2011

La matrice du cartilage (représentée en blanc sur le schéma) est constituée d'un gel de grosses molécules, qui ont la particularité d'être très avides d'eau (un peu comme des éponges). Ces molécules sont maintenues à l'intérieur d'une sorte de "filet" inextensible.

À VOIR - Qu'est ce que l'arthrose ?

Si vous n'avez pas accès à cette solution, voici la transcription textuelle du contenu de la vidéo :

Qu'est-ce que l'arthrose ?

Les différentes formes d'arthrose du genou

L'arthrose du genou peut concerner l'articulation fémoro-patellaire (articulation entre le fémur et la rotulerotule
Petit os plat situé à l'avant de l'articulation du genou.
) et les compartiments interne et externe de l'articulation fémoro-tibiale (articulation entre le fémur et le tibia).

  • L'arthrose fémoro-tibiale est la plus courante des arthroses du genou (45 à 50 % des cas), le compartiment fémoro-tibial interne étant plus souvent atteint que le compartiment externe. Elle peut être due à une déviation de l'axe mécanique de la jambe.
  • L'arthrose fémoro-patellaire est moins fréquente (35 % des cas). Elle concerne des personnes plus jeunes, faisant suite à un traumatisme ayant endommagé le cartilage ou à une instabilité de la rotulerotule
    Petit os plat situé à l'avant de l'articulation du genou.
    (malformation osseuse ou déséquilibre musculaire).
  • L'arthrose fémoro-patellaire peut être associée à une arthrose fémoro-tibiale (15 à 20 % des cas).

Les facteurs favorisant la gonarthrose

Il existe de nombreux facteurs de risque de l'arthrose :

  • l'âge : l'arthrose dite "primitive" du genou apparaît sans cause évidente et est souvent liée au vieillissement. Elle est rare chez les moins de 40 ans ;
  • le sexe : l'arthrose du genou est plus fréquente chez les femmes. On constate une augmentation de sa fréquence après la ménopause ;
  • les antécédents familiaux : des facteurs génétiques prédisposent à l'arthrose du genou ;
  • la surcharge sur les articulations : elle peut être liée à un surpoids ou au port fréquent de charges lourdes ;
  • le surmenage des ligaments et des articulations qui entraînent des microtraumatismes répétés lors de certaines activités professionnelles (pose de carrelage...) ou sportives (football ou rugby) ;
  • une déviation de l'axe de la jambe, nommée "genu varum" (genou proéminent vers l'extérieur) ou "genu valgum" (genou proéminent vers l'intérieur) ;

Les différents axes de la jambe

©L'Assurance Maladie 2014
©L'Assurance Maladie 2014
  • un traumatisme du genou : une lésion du ménisque, une entorse grave avec rupture du ligament croisé antérieur, une fracture articulaire... ;
  • une lésion osseuse du genou : fracture, nécrose de l'os situé sous le cartilage... ;
  • une luxationluxation
    Perte de contact entre les deux surfaces osseuses constituant l'articulation (déboitement).
    , une instabilité de la rotulerotule
    Petit os plat situé à l'avant de l'articulation du genou.
    , une rotulerotule
    Petit os plat situé à l'avant de l'articulation du genou.
    trop plate ;
  • une maladie métabolique (goutte...), inflammatoire (polyarthrite rhumatoïde...) ou infectieuse (arthrite infectieuse...), responsable de lésions articulaires.
Sources
  • Conrozier T. Reconnaître et prendre en charge une gonarthrose. EMC - AKOS (Traité de Médecine) 2011:1-7 [Article 7-0730].
  • Collège français des enseignants en rhumatologie. Arthrose. Site internet : Université médicale virtuelle francophone. Nantes (France) ; 2010-2011 [consulté le 19 février 2016].
 
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Qui est concerné par l'arthrose du genou ?

Plus courante chez la personne âgée, l'arthrose du genou peut également apparaître chez des personnes plus jeunes. Elle est alors favorisée par des traumatismes (minimes ou visibles) dus à la pratique de certains sports qui sollicitent beaucoup les genoux.