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Artérite des membres inférieurs : définition, causes et facteurs de risque
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Artérite des membres inférieurs

Mis à jour le 15 décembre 2015

Artérite des membres inférieurs : définition, causes et facteurs de risque

L’artériteartérite
Altération des parois artérielles aboutissant à une diminution de la lumière artérielle, quelle que soit la cause (athérome, maladie inflammatoire...).
des membres inférieurs est une affection touchant les artères. Elle est presque toujours due au dépôt de cholestérol dans les artères, qui perturbe la circulation sanguine et réduit l’apport d’oxygène aux muscles. L’apparition de ces troubles est favorisée notamment par le tabac, l'excès de cholestérol, l'hypertension artérielle, le diabète, le surpoids, l’âge et l’hérédité.

L’artériteartérite
Altération des parois artérielles aboutissant à une diminution de la lumière artérielle, quelle que soit la cause (athérome, maladie inflammatoire...).
des membres inférieurs
(aussi appelée artériopathie oblitérante des membres inférieurs ou AOMI) peut atteindre une partie ou l’ensemble des membres inférieurs : pied, jambe et cuisse.
Elle correspond à une obstruction partielle ou totale des artères des membres inférieurs (c’est–à–dire que celles-ci sont plus ou moins bouchées). Cette affection diminue l’apport de sang et d'oxygène dans les membres ; les muscles ne sont alors plus suffisamment oxygénés : c'est l'ischémie.

Cette maladie reste longtemps asymptomatique avant de se manifester. Elle est parfois à l'origine de complications sévères.
Pour contrôler son évolution et améliorer la qualité de vie des personnes atteintes, il est indispensable de limiter les facteurs de risque (susceptibles de déclencher ou aggraver la maladie) et de mettre en place un traitement précoce.

L'athérosclérose : la principale cause d’artérite des membres inférieurs

Dans 90 à 95 % des cas, cette affection résulte de l’accumulation essentiellement de cholestérol dans certaines artères. Ces dépôts forment des plaques d’athéromeathérome
Lésion sous forme de plaque au niveau de la paroi interne des artères provoquée par l'accumulation de graisses et de dépôts calcaires.
au niveau de la paroi interne de l’artère, et provoquent une réaction inflammatoire (c’est l’athérosclérose). Les artères des différents organes peuvent être atteintes :

  • les coronaires, au niveau du cœur ;
  • les carotides, au niveau du cou en direction du cerveau ;
  • l’aorte abdominale, ainsi que les artères digestives et rénales ;
  • les artères des membres inférieurs.

Peu à peu, la plaque grossit et diminue le calibre (diamètre) de l’artère, ce qui gêne la circulation du sang. Il en résulte une ischémie progressive des tissus situés en aval de la zone artérielle lésée, car ces tissus reçoivent moins d’oxygène. À ce stade, les symptômes de l’artériteartérite
Altération des parois artérielles aboutissant à une diminution de la lumière artérielle, quelle que soit la cause (athérome, maladie inflammatoire...).
apparaissent.

Parfois, une plaque d’athéromeathérome
Lésion sous forme de plaque au niveau de la paroi interne des artères provoquée par l'accumulation de graisses et de dépôts calcaires.
se fissure et s’ulcère (se creuse) : des fragments (embols) se détachent. Ils risquent alors de migrer vers d’autres artères provoquant des accidents ischémiques (comme un AVC, par exemple).
Par ailleurs, si des éléments inflammatoires de la plaque entrent en contact avec des globules rouges et des plaquettes, un caillot de sang peut se former et obstruer complètement l'artère : c’est la thrombosethrombose
Formation d'un caillot dans un vaisseau sanguin.
artérielle.

Les artères du cerveau, du cœur et des jambes et l'athérosclérose

les-arteres-et-les-maladies-cardio-vasculaires - ©cnamts 2010
©cnamts 2010
LE SAVIEZ-VOUS ?

Des maladies plus rares sont parfois en cause

L’artériteartérite
Altération des parois artérielles aboutissant à une diminution de la lumière artérielle, quelle que soit la cause (athérome, maladie inflammatoire...).
peut aussi être causée par :

  • des pathologies inflammatoires, comme la maladie de Buerger (ou "thromboangéite oblitérante"), qui atteint plutôt les hommes de 25 à 40 ans, gros fumeurs, et la maladie de Takayasu, inflammation et altération chronique de la paroi des artères, plus fréquente chez les jeunes femmes ;
  • des affections auto-immunesauto-immunes
    Maladie due à une réaction de défense immunitaire dirigée contre le corps du patient.
    telles que le lupus érythémateux disséminé ou la périartérite noueuse (inflammation de certains vaisseaux sanguins gênant l’arrivée du sang dans divers organes) ;
  • des pathologies dégénératives, comme la médiacalcinose (dépôt de calcium sur la zone centrale de la paroi des artères).

Artérite des membres inférieurs : les facteurs de risque

L’apparition de l’artériteartérite
Altération des parois artérielles aboutissant à une diminution de la lumière artérielle, quelle que soit la cause (athérome, maladie inflammatoire...).
due à l’athérosclérose est favorisée par l’existence d’un certain nombre de facteurs de risque cardiovasculaire :

  • le tabac, majoritairement impliqué ;
  • l’excès de cholestérol (hypercholestérolémie) ;
  • le diabète ;
  • l’hypertension artérielle ;
  • le surpoids et l’obésité ;
  • l'absence d'activité physique et la sédentarité (moins de 30 minutes d’exercice physique par jour), sachant qu’une demi–heure de marche par jour peut suffire à réduire le risque cardiovasculaire ;
  • la consommation excessive d'alcool (plus de 3 verres de boissons alcoolisées/jour chez l'homme et 2 chez la femme) ;
  • l’âge (la probabilité d’accident cardiovasculaire augmente nettement après 50 ans chez l’homme et après 60 ans chez la femme) ;
  • le sexe masculin ;
  • l’hérédité joue aussi un rôle. En effet, le risque de présenter une maladie cardiovasculaire augmente si l’un de vos proches (père, mère, frère ou sœur) a présenté une maladie cardiovasculaire à un âge précoce :
    • un infarctus du myocarde ou la mort subite du père ou d’un frère avant 55 ans, ou de la mère ou d’une sœur avant 65 ans (sachant qu’environ 80 % des morts subites ont pour origine une rupture de plaque d’athéromeathérome
      Lésion sous forme de plaque au niveau de la paroi interne des artères provoquée par l'accumulation de graisses et de dépôts calcaires.
      ) ;
    • un accident vasculaire cérébral (AVC) d’un parent proche avant 45 ans.
CHIFFRES CLÉS

En France, près de 3 % de la population présente une artériteartérite
Altération des parois artérielles aboutissant à une diminution de la lumière artérielle, quelle que soit la cause (athérome, maladie inflammatoire...).
des membres inférieurs. Parmi les plus de 60 ans, environ une personne sur 5 est atteinte. La maladie est présente plus souvent chez les hommes de plus de 50 ans, son apparition étant favorisée par l’existence de facteurs de risque cardiovasculaire. Ainsi, l’éventualité de développer une artériteartérite
Altération des parois artérielles aboutissant à une diminution de la lumière artérielle, quelle que soit la cause (athérome, maladie inflammatoire...).
des membres inférieurs est :

Sources
  • Collège des Enseignants de Médecine vasculaire et de Chirurgie vasculaire. Artériopathie oblitérante de l'aorte et des membres inférieurs. Site internet : UNF3S. Lille (France) ; 2011 [consulté le 2 octobre 2015]
  • Marchand C. Artériopathie chronique obstructive des membres inférieurs (ACOMI). Site internet : Besançon–cardio.org. Besançon (France) ; 2001 [consulté le 2 octobre 2015]
 
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