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Qu'est-ce qu'une angine ?
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Angine

Mis à jour le 6 avril 2016

Qu'est-ce qu'une angine ?

L'angine est une inflammation des amygdales (on parle couramment d'angine rouge ou d'angine blanche selon l'aspect des amygdales). Elle est virale (le plus souvent) ou bactérienne. Le diagnostic de son origine virale ou bactérienne détermine le traitement nécessaire.

L’angine est le plus souvent une maladie sans gravité. L’angine est une inflammation des amygdales situées au fond de la gorge, d’origine infectieuse. Elle se manifeste par un mal de gorge entraînant une difficulté à avaler et par de la fièvre (entre 38 °C et 39 °C). D'autres symptômes (toux, rhume, troubles digestifs,...) peuvent également être présents.

Chaque année en France, environ neuf millions d’angines sont diagnostiquées.

Les deux grands types d'angine

Il existe deux types d’angine : l’angine virale, la plus courante, due à un virus, et l’angine bactérienne due à une bactérie le plus souvent un "streptocoquestreptocoque
Bactérie dont il existe de nombreuses espèces et responsable de nombreuses infections : pneumonie, angine, infection cutanée....
". Le virus ou la bactérie est transmis par l’air, lors de toux ou d’éternuements, par contact physique ou par contact avec des objets eux-mêmes contaminés par des sécrétions du nez ou de la gorge (jouets, mouchoirs, téléphone, etc.). 
L’angine virale et l’angine bactérienne nécessitent des traitements différents.

L’angine virale, la plus fréquente

Selon l’âge, 50 à 90 % des angines sont dues à un virus. Elles ne doivent pas être traitées par des antibiotiques, qui sont inefficaces sur les virus.

L’angine bactérienne

Le streptocoquestreptocoque
Bactérie dont il existe de nombreuses espèces et responsable de nombreuses infections : pneumonie, angine, infection cutanée....
bêta-hémolytique du groupe A est la principale bactérie à l’origine des angines. Cette angine bactérienne à streptocoquestreptocoque
Bactérie dont il existe de nombreuses espèces et responsable de nombreuses infections : pneumonie, angine, infection cutanée....
représente 25 à 40 % des cas chez l’enfant, et seulement, 10 à 25 % chez l’adulte. Les enfants de moins de trois ans présentent très rarement des angines bactériennes à streptocoquestreptocoque
Bactérie dont il existe de nombreuses espèces et responsable de nombreuses infections : pneumonie, angine, infection cutanée....
.

 

À VOIR

Les symptômes de l'angine et l'examen médical

L'angine se manifeste par des douleurs de l'arrière gorge majorées lors de la déglutition et s'accompagne de fièvre. D'autres symptômes peuvent être associés : une rhinite, une toux, un enrouement, des maux de tête...

L’examen de la gorge permet de diagnostiquer l’angine : les amygdales sont augmentées de volume et rouges (angine érythémateuse ou plus couramment appelée angine rouge) ou couvertes d’un enduit blanchâtre (angine blanche).
L'aspect des amygdales (angine rouge ou angine blanche) ne permet pas de savoir si l'angine est virale ou bactérienne (streptocoquestreptocoque
Bactérie dont il existe de nombreuses espèces et responsable de nombreuses infections : pneumonie, angine, infection cutanée....
). Cependant, d'autres signes peuvent orienter le diagnostic du médecin vers une angine à streptocoquestreptocoque
Bactérie dont il existe de nombreuses espèces et responsable de nombreuses infections : pneumonie, angine, infection cutanée....
du groupe A : fièvre supérieure à 38 °C, ganglions du cou gonflés et douloureux, absence de toux, douleurs abdominales associées…Mais pour être certain qu’il s’agit d’une angine bactérienne à streptocoquestreptocoque
Bactérie dont il existe de nombreuses espèces et responsable de nombreuses infections : pneumonie, angine, infection cutanée....
 A, le médecin doit pratiquer un test de diagnostic rapide.

Le test de diagnostic rapide de l'angine (TDR angine)

Pour diagnostiquer l’origine de l’angine, les médecins disposent du « test de diagnostic rapide de l’angine » (TDR angine).

En quelques minutes, lors d’une consultation, ce test permet de savoir si l’angine est une angine bactérienne à streptocoquestreptocoque
Bactérie dont il existe de nombreuses espèces et responsable de nombreuses infections : pneumonie, angine, infection cutanée....
du groupe A.
Le TDR angine est indolore et simple ; il ne prend que quelques minutes.
Après son examen, le médecin fait un prélèvement au niveau des amygdales avec un écouvillon (sorte de grand coton-tige), qu’il place ensuite dans un tube qui contient un réactif. Une bandelette est immergée dans ce liquide.

Selon la couleur que prend cette bandelette, le médecin sait si l’angine est due ou non à un streptocoquestreptocoque
Bactérie dont il existe de nombreuses espèces et responsable de nombreuses infections : pneumonie, angine, infection cutanée....
du groupe A.

Test de diagnostic rapide de l'angine - Étape 3
Test de diagnostic rapide de l'angine - Étape 3
Test de diagnostic rapide de l'angine - Étape 3

Dans quels cas réaliser un test de diagnostic rapide de l'angine ?

  • Avant trois ans, le test est inutile car l’angine bactérienne est très rare.
  • Il est recommandé de le réaliser chez les enfants à partir de 3 ans.
  • Pour les adultes, le médecin juge de son utilité après avoir examiné son malade.

Si le test est positif, cela signifie que l’angine est due à la bactérie streptocoquestreptocoque
Bactérie dont il existe de nombreuses espèces et responsable de nombreuses infections : pneumonie, angine, infection cutanée....
du groupe A et qu’un traitement par antibiotiques est nécessaire.
À l’inverse, si le test est négatif, l’angine virale ne nécessite pas de traitement par antibiotiques.
 

À RETENIR

  • J’ai de la fièvre, mal à la gorge et des difficultés à avaler. Je souffre peut-être d’une angine.
  • Un test de diagnostic rapide de l’angine (TDR angine) simple, immédiat et gratuit peut permettre à mon médecin d’identifier une angine bactérienne à streptocoquestreptocoque
    Bactérie dont il existe de nombreuses espèces et responsable de nombreuses infections : pneumonie, angine, infection cutanée....
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  • L’angine ne nécessite pas de traitement par antibiotiques, sauf s’il s’agit d’une angine bactérienne à streptocoquestreptocoque
    Bactérie dont il existe de nombreuses espèces et responsable de nombreuses infections : pneumonie, angine, infection cutanée....
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  • Sources
    • Fédération française d'infectiologie. Antibiothérapie par voie générale en pratique courante dans les infections respiratoires hautes de l’adulte et de l’enfant. Site internet : infectiologie.com. Paris ; 2011 [consulté le 23 mars 2016]
    • Collège français d'ORL et de chirurgie cervicofaciale. Angine de l'adulte et de l'enfant et rhinopharyngite de l'enfant. Site internet : Université médicale virtuelle francophone. Paris ; 2014 [consulté le 23 mars 2016]
     
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    INFO PRATIQUE

    L’Assurance maladie met le test de diagnostic rapide de l’angine (TDR angine) gratuitement à disposition des médecins généralistes, des pédiatres et des ORL.