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Qu’est-ce qu’une ampoule ou une cloque ?
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Ampoules et cloques

Mis à jour le 7 mars 2016

Qu’est-ce qu’une ampoule ou une cloque ?

Une ampoule est un mécanisme de défense de la peau lors de frottements répétés. La peau devient d’abord rouge puis une cloque se forme remplie d’un liquide clair : c’est l’ampoule. Mais il existe, en dehors du frottement, d’autres causes possibles d’ampoules.

L'ampoule : un mécanisme de défense lors de frottements répétés

La peau est constituée de 3 couches superposées : l'épidermeépiderme
Couche superficielle de la peau.
qui se renouvelle en permanence, le dermederme
Le derme est un tissu conjonctif de un à trois mm d'épaisseur, situé sous l'épiderme.
et l'hypoderme.
Des frottements répétés sur la peau (chaussures inconfortables, utilisation intensive d’un outil…) peuvent l'irriter. L'épidermeépiderme
Couche superficielle de la peau.
se sépare alors du dermederme
Le derme est un tissu conjonctif de un à trois mm d'épaisseur, situé sous l'épiderme.
 ; une petite poche se forme et se remplit d’un liquide clair : c’est l’ampoule de frottement (aussi appelée cloque ou, en langage médical, phlyctène).

Formation d'une ampoule

AMPOULES - ©CNAMTS 2012
©CNAMTS 2012

Cette réaction de la peau sert à protéger les tissus lésés sous l’ampoule. La cloque permet, en effet, d’éviter les pressions sur la plaie sous-jacente de couleur rose, le contact avec les saletés...

En pratique, la couche superficielle de la peau qui forme la poche est morte. Une fois l’ampoule percée et vidée de son liquide, elle se dessèche. La couche de peau profonde entame alors son processus de cicatrisation et de renouvellement. Cela dure environ 1 à 2 semaines.

Les ampoules de frottement peuvent être de la taille d'une tête d'épingle mais peuvent mesurer 3 cm de diamètre ou plus. Elles sont douloureuses à la pression.

Elles sont situées le plus fréquemment au niveau :

  • des pieds, du fait de chaussures mal ajustées ;
  • des mains, dues à l’utilisation par exemple d'un outil, pendant longtemps, sans port de gants de protection.

La chaleur et l’humidité favorise leur formation.

LE SAVIEZ-VOUS ?

Les ampoules peuvent parfois être remplies de sang, lorsqu’un petit vaisseau cutané a été endommagé, ou de pus (liquide épais jaune ou vert), quand elles sont infectées.

Les autres causes possibles de cloques

Des ampoules, plus nombreuses et de tailles variables, peuvent également apparaître sur la peau.

  • Lors d’une brûlure : par exemple, une brûlure par liquide chaud, un coup de soleil.
  • Lors d’une réaction allergique à un produit chimique (cosmétique, solvant) ou à un médicament.
  • Lors de maladies : varicelle, zona, herpès, impétigo, dyshidrose, maladies rares de la peau (dermatoses bulleuses)...
Sources
  • Côté B. Ampoule. Site internet : Portail Santé du Grand-Duché du Luxembourg. Luxembourg ; 2009 [consulté le 11 février 2014]
  • National Healh Service (NHS). Blisters. Site internet : NHS choices. Londres ; 2013 [consulté le 11 février 2014]

 
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