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Les acouphènes : définition, causes, effets
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Acouphènes

Mis à jour le 16 octobre 2014

Les acouphènes : définition, causes, effets

Les acouphènes sont des bruits que l’on entend dans une oreille (ou les deux) ou dans sa tête. Ces symptômes sont souvent liés à un traumatisme acoustique ou au vieillissement de l’oreille.

Les acouphènes sont des sensations auditives (sifflement, grésillement, bourdonnement) qui ne sont pas causées par un bruit extérieur.
Il en existe deux types :

  • ceux dits "objectifs" proviennent de l’intérieur du corps (ex. : bruit du sang circulant dans un vaisseau) ;
  • ceux dits "subjectifs" ne viennent d’aucune source physique. Ils prennent la forme de bourdonnements d’oreille ou de sifflements.

Dans tous les cas, les bruits entendus peuvent survenir soit brutalement, soit progressivement. Ils sont perçus dans une seule oreille ou dans les deux. Parfois, la personne atteinte peut aussi avoir l’impression que les acouphènes proviennent du milieu du crâne.

Anatomie de l'oreille

© CNAMTS 2012
© CNAMTS 2012

Des symptômes le plus souvent liés à l’âge ou à un traumatisme

Les causes des acouphènes sont nombreuses. Dans la majorité des cas ils surviennent de manière isolée. Ils ne peuvent pas être expliqués par une maladie.

Ils font suite à :

  • un traumatisme acoustique (dû par exemple à l’écoute de musique à très fort volume) ;
  • une baisse normale de l’audition liée au vieillissement de l’oreille, ou presbyacousie. Ce phénomène est fréquemment associé à la présence d’acouphènes chez les personnes à partir de 50 ans.
    Consulter l'article: Quand parle-t-on de perte de l'acuité auditive?

Les acouphènes peuvent aussi être causés par une pathologie qui concerne le système auditif. Par exemple :

  • un bouchon de cérumen ou un corps étranger dans l’oreille souvent accompagnés d’une baisse de l’acuité auditive ;
  • une otite moyenne : inflammation de l’oreille qui se développe dans une petite cavité osseuse derrière le tympantympan
    Mince membrane élastique et fibreuse séparant l'oreille externe de l'oreille moyenne. Elle sert de récepteur des vibrations provoquées par les sons.
    , en causant souvent des douleurs ;
  • l’otospongiose : maladie héréditaire entraînant un dysfonctionnement de l’oreille, responsable d’une surdité ;
  • la maladie de Ménière : affection de l’oreille due à une augmentation de la pression dans le labyrinthe d'origine inconnue. Elle entraîne des bourdonnements, une baisse d’audition et des vertiges ;
  • une atteinte du nerf auditif ou de l’oreille interne (partie la plus profonde de l’oreille).

Ils peuvent également être dus à des maladies comme l'hypertension artérielle ou à la prise de médicaments ototoxiques (toxiques pour l'oreille).

À VOIR - Comment surviennent les acouphènes ?

Si vous n'avez pas accès à cette solution, voici la transcription textuelle du contenu de la vidéo :

Vidéo d'allo docteur expliquant la survenue des acouphènes

Tous droits réservés à Pulsions Multimédia "Allo docteur" site du portail du groupe France Télévisions spécialisé sur la thématique de la santé.

Quelles sont les conséquences de cette affection ?

Elles sont très variables d’une personne à une autre. Il s’agit le plus souvent d’une simple gêne temporaire et occasionnelle. Mais les bruits perçus peuvent aussi incommoder en permanence le patient, affectant sa qualité de vie. Dans ce dernier cas, plusieurs effets sont possibles :

  • des problèmes d’endormissement ;
  • des difficultés de concentration ;
  • de l’anxiété.

En général, ils ont tendance à diminuer avec le temps, car les personnes touchées s’y habituent progressivement. On appelle cela le processus d’habituation. Selon les patients, cette adaptation se fait plus ou moins rapidement, en quelques mois.

Sources
  • Association d'oto-rhino-laryngologie et de chirurgie cervico-faciale du Québec. Acouphènes. Site internet : ORL Québec. Montréal (Canada) ; 2010 [consulté le 3 avril 2014]
  • Centre belge d’information pharmacothérapeutique (CBIP). Acouphènes et médicaments. Site internet : CBIP.Gent (Belgique) ; 2004 [consulté le 3 avril 2014]
  • Bureau international d’audiophonologie (BIAP). Acouphènes et hyperacousie : démarche diagnostique. Site internet : BIAP. Liège (Belgique) [consulté le 3 avril 2014]
 
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