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Les acouphènes : définition, causes, effets
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Acouphènes

Mis à jour le 27 janvier 2017

Les acouphènes : définition, causes, effets

Les acouphènes sont des bruits que l’on entend dans une oreille (ou les deux) ou dans la tête sans qu'ils aient été émis par une source extérieure. Ces symptômes sont souvent liés à des traumatismes sonores ou au vieillissement de l’oreille.

Les acouphènes sont des sensations auditives (sifflement, grésillement, bourdonnement, chuintement, etc.) qui ne sont pas causées par un bruit extérieur.
Il en existe deux types :

  • ceux dits "objectifs": ils sont rares (5 % des cas) et correspondent au bruit d'un organe situé à l'intérieur du corps (ex. : bruit du sang circulant dans un vaisseau du cou et de la tête). Une personne extérieure peut l'entendre. Leur cause doit être recherchée car un traitement est souvent possible ;
  • ceux dits "subjectif" (95 % des cas) : ils sont associés à une pathologie de l'oreille. Ils prennent la forme de bourdonnements d’oreille ou de sifflements, uniquement perçus par le patient.

Dans tous les cas, les bruits entendus peuvent survenir soit brutalement, soit progressivement.
Ils sont perçus dans une seule oreille ou dans les deux et parfois "dans la tête au sommet du crâne".

Anatomie de l'oreille

©L'Assurance Maladie 2012
©L'Assurance Maladie 2012

Acouphènes : des troubles le plus souvent liés à l’âge ou à des traumatismes sonores

Les causes des acouphènes sont nombreuses.

Les acouphènes "subjectifs", de loin les plus fréquents et sont associés à des troubles de l'audition.
Souvent, ils ne peuvent pas être expliqués par une maladie. Ils font suite à :

  • des traumatismes acoustiques répétés (dû par exemple à l’écoute de musique à très fort volume) ;
  • une baisse normale de l’audition liée au vieillissement de l’oreille, ou presbyacousie. Ce phénomène est fréquemment associé à la présence d’acouphènes chez les personnes à partir de 50 ans.
    Consulter l'article: Quand parle-t-on de perte de l'acuité auditive?

Les acouphènes peuvent aussi être causés par une pathologie qui concerne le système auditif. Par exemple :

  • un bouchon de cérumen ou un corps étranger dans l’oreille souvent accompagnés d’une baisse de l’acuité auditive ;
  • une otite moyenne : inflammation de l’oreille qui se développe dans une petite cavité osseuse derrière le tympantympan
    Mince membrane élastique et fibreuse séparant l'oreille externe de l'oreille moyenne. Elle sert de récepteur des vibrations provoquées par les sons.
    , en causant souvent des douleurs ;
  • l’otospongiose : maladie héréditaire entraînant un dysfonctionnement de l’oreille, responsable d’une surdité ;
  • la maladie de Ménière : affection de l’oreille due à une augmentation de la pression dans le labyrinthe d'origine inconnue. Elle entraîne des bourdonnements, une baisse d’audition et des vertiges ;
  • une atteinte du nerf auditif ou de l’oreille interne (prise de médicaments ototoxiques par exemple)...

Les acouphènes "objectifs" sont rares. Ils peuvent, par exemple, être dus à des maladies vasculaires comme l'hypertension artérielle, une anomalie d'une artère du cou et de la tête (artère carotide par exemple) et sont alors pulsatilespulsatiles
Animé de battements rythmés par les contractions cardiaques.
. Il est important de trouver la maladie en cause car celle-ci peut être traitée.

À VOIR - Comment surviennent les acouphènes ?

Si vous n'avez pas accès à cette solution, voici la transcription textuelle du contenu de la vidéo :

Vidéo d'allo docteur expliquant la survenue des acouphènes

Tous droits réservés à Pulsions Multimédia "Allo docteur" site du portail du groupe France Télévisions spécialisé sur la thématique de la santé.

Quelles sont les conséquences de cette affection ?

Elles sont très variables d’une personne à une autre. Il s’agit le plus souvent d’une simple gêne temporaire et occasionnelle. Mais les acouphènes perçus peuvent aussi incommoder en permanence le patient, affectant sa qualité de vie. Dans ce dernier cas, plusieurs effets sont possibles :

  • des problèmes d’endormissement ;
  • des difficultés de concentration ;
  • de l’anxiété.

En général, les acouphènes ont tendance à diminuer avec le temps, car les personnes touchées s’y habituent progressivement. On appelle cela le processus d’habituation. Selon les personnes, cette adaptation se fait plus ou moins rapidement, souvent en quelques mois.

Sources
  • Londero A, Blayo A. Acouphènes : diagnostic et prise en charge. EMC - AKOS (Traité de Médecine) 2010:1-8 [Article 6-0403]
  • Institut national de la santé et de la recherche médicale. Acouphènes. Site internet : INSERM. Paris ; 2016 [consulté le 27 janvier 2017]
  • Association d'oto-rhino-laryngologie et de chirurgie cervico-faciale du Québec. Acouphènes. Site internet : ORL Québec. Montréal (Canada) ; 2016 [consulté le 27 janvier 2017]
  • National Health Service. Tinnitus. Site internet : NHS. Londres ; 2015  [consulté le 27 janvier 2017]
 
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